​la vida nocturna queer como activismo: una exhibición de arte radical en ny

Conoce a los curadores de 'Party Out Of Bounds', una exhibición en Nueva York que presenta trabajos de John Waters, Genesis Breyer P-Orridge, Kia LaBeija, John Sex y Wu Tsang, y que celebra la historia de la vida nocturna como activismo a partir de...

por Charlotte Gush
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30 Septiembre 2015, 9:55pm

Photography Joseph Modica

Una noche increíble de fiesta puede ser una experiencia reveladora y muchos pueden señalar la fiesta exacta que cambió el transcurso de sus vidas, pero una nueva exhibición de Visual AIDS argumenta que la vida nocturna queer puede ser una forma alternativa de activismo comunitario, radical tanto por su existencia, como por las conexiones sociales, culturales y artísticas que genera.

Party Out Of Bounds: Nightlife As Activism Since 1980 es un show en La MaMa Galleria en Nueva York curado por la cofundadora del blog Filthy Dreams, Emily Colluci y Osman Can Yerebakan, ambos escritores de arte y curadores independientes. La exposición reúne un increíble conjunto de artistas establecidos y talento emergente, incluyendo al padre de lo trash, John Waters, el ícono de Psychic TV y Throbbing Gristle, Genesis Breyer P-Orridgem, el artista del performance John Sex, el pilar de la legendaria casa de ballroom Kia LaBeija y el artista y cineasta Wu Tsang, cuyo trabajo con Boy Child estuvo recientemente en un show en ICA.

Antes del show de hoy de una sola noche en la White Cubicle Galley (en la taberna londinense George and Dragon) -presentando Courtship Disorder de John Walter, i-D platicó con Osman y Emily para discutir una manera diferente de política y activismo VIH/SIDA, la noche No Pants No Problem de la que fueron anfitriones en la exhibición de Nueva York, sus noches de fiesta más radicales, y el futuro de la escena nocturna queer después de la avalancha de cierres de lugares tanto en Londres como en Nueva York.

Rush, 2009 por John Waters

Con esta exhibición, presentan la vida nocturna queer como un tipo de activismo comunitario radical -¿puede una peda ser política?
Osman:
Con Party Out Of Bounds: Nightlife As Activism, tratamos de subrayar ese activismo, o tomar una postura sobre un tema en general, no solo se presenta a través de demostraciones, protestas o eslóganes frente a edificios de gobierno. Esas personas que lucharon y continúan haciéndolo contra los prejuicios y la desigualdad en las calles se han conocido en bares y clubes no solo para encontrar aceptación y compañerismo, pero también para discutir e intercambiar ideas. Los clubes nocturnos y asistir a ellos, en este caso, es una forma alternativa de activismo y probablemente la forma más vívida de presentar la identidad queer.
Emily: Agregando a la noción de performance que comenta Osman, otro aspecto político de la vida nocturna es la subversión y transformación de auto-presentarse en bares y clubes. Los artistas de performance trabajando en los ochenta como John Sex, Ethyl Eichelberger, Klaus Nomi y Leigh Bowery, así como los de la generación más joven como Kia LaBeija, usaron la vida nocturna para jugar con ideas radicales sobre la identidad, algo que me parece político. Aunque esta manera de política puede que no llegue a las cámaras representativas, el performance, ya sea en un escenario o en un club, genera un diálogo sobre temas de género e identidad sexual, así como de consciencia y apoyo en relación al VIH/SIDA.

Sigil for Derek Jarman (To Eternity), 1994 po Genesis Breyer P-Orridge

Háblenos más sobre los artistas en el show de Nueva York.
Emily: Al curar Party Out Of Bounds, una de nuestras preocupaciones era reunir a artistas de múltiples generaciones. Creo que la vida nocturna, en particular la vida nocturna queer, durante la pandemia de VIH/SIDA, se clasifica como un tema de los ochenta o noventa. No solo era importante para nosotros establecer que el VIH/SIDA no ha terminado, sino que la intersección de vida nocturna y activismo trasciende fronteras generacionales. Así que juntamos a artistas como Keith Haring, David Wojnarowicz o Marc Lida con su hermosa acuarela de The Saint, con artistas jóvenes como Elegance Bratton, un fotógrafo de la escena ball o Wu Tsang, cuya pieza en colaboración con RJ Messineo sirve de altar al tiempo en el que crearon el documental Wildness. También quisimos presentar trabajo de disciplinas múltiples. De los retratos con cuentas de Caldwell Linker de la comunidad de vida nocturna queer de Pittsburgh, a la toalla de seda dorada de Chad States en honor a St. Marks Baths, a la monumental oda a Times Square de medios mixtos de Scott Ewalt, queríamos presentar a artistas involucrados con la vida nocturna y el activismo en una gran variedad de medios. 

Osman: Lovett/Codagnone son un dúo artístico de Nueva York conocidos por sus instalaciones de diferentes medios. Tienen tres piezas en esta exhibición incluyendo un rack de revistas vacío con las palabras DEATH DISKO y un ensamble de luces neón apagadas que juntaron de diferentes tiendas. Como puedes ver en ambas piezas, su trabajo trata con lo silenciado y las voces impedidas en la comunidad, particularmente ahora, conforme los espacios de vida nocturna se cierran. Conrad Ventur creó una instalación específica en la parte trasera de la galería, usando una bola disco para proyectar un video de YouTube de Amanda Lear interpretando una de sus icónicas canciones, Follow Me. Como una sorpresa final en el tour por la exhibición, la instalación tiene un tono tanto alegre como melancólico, una combinación perfecta de la exhibición.

Alter (Life Chances), 2011 por Wu Tsang y RJ Messineo

¿Quién vino y qué pasó en la noche No Pants No Problem que organizaron?
Emily: No Pants No Problem es más que una fiesta en ropa interior -es una fiesta organizada por la artista y activista Jessica Whitbread que sirve tanto como para recaudar fondos para apoyo a VIH y derechos de sexo/género, como para crear un espacio en el que los participantes se relajen, bajen la guardia y se quiten los pantalones. En verdad No Pants No Problem construye un espacio que acepta a todos los invitados más allá del género, sexualidad o estatus seropositivo. ¡Hasta mis papás la pasaron bien! 
Osman: La asistencia fue impresionante, en especial considerando la regla de "no pantalones". Jessica Whitbread, quien también es parte de la exhibición con uno de los banners que creó para No Pants No Problem, trajo artistas e invitados de Canadá, Carolina del Norte, y no sé de donde más. La fiesta definitivamente hizo justicia como un buen afterparty para una exhibición sobre la vida nocturna y el activismo VIH/SIDA.

Still de Courtship Disorder por John Walter

¿Por qué quisieron hacer un show único en un sanitario en Londres -al traer al artista de Alien Sex Club John Walter a White Cubicle?
Osman: Paul Sammut, quien dirige la White Cubicle Toilet Gallery, conoció Visual AIDS en la New York Art Book Fair del año pasado y platicaron sobre la posibilidad de una colaboración así. Los baños indiscutiblemente juegan un rol crucial en la vida nocturna de diferentes maneras, como podrás imaginar, así que esta colaboración tenía que pasar. Conocimos a Paul, quien nos ayudó mucho, por Skype nos recomendó a John Walter. El trabajo de John tiene un tono único en términos de mezcla entre ciencia, arte, tecnología, y humor, y pensamos que quedaría muy bien en el proyecto. Tristemente no podremos estar ahí, pero mandamos a algunos amigos y estamos seguros de que será una gran noche.
Emily: Siguiendo los pasos de John Waters, curar una exhibición en un baño "en verdad hace fuerte mi propia inmundicia". Poniéndome serio -como dice el título Party Out Of Bounds- una vez que se nos consiguió esta oportunidad, fue una manera perfecta de mostrar los aspectos que cruzan fronteras de la vida nocturna, además de reafirmar que la intersección entre vida nocturna y activismo no es solo un fenómeno de Nueva York o de Estados Unidos.

The Bars Are Our Churches, 2015 por Caldwell Linker

Cuéntanos más sobre el proyecto Visual AIDS.
Emily: Visual AIDS usa arte para luchas contra el SIDA al provocar diálogo, apoyando a artistas VIH positivos, y preservando el legado, porque el SIDA no ha cesado. Más que un proyecto, Visual AIDS es la única organización contemporánea totalmente comprometida con la prevención y concientización de VIH y SIDA al producir, y presentar proyectos de artes visuales, mientras asiste a artistas viviendo con VIH/SIDA. Visual AIDS está comprometida con reservar y honrar el trabajo de artistas seropositivos y las contribuciones artísticas del movimiento alrededor del SIDA.

¿Cuál fue su noche de fiesta más radical?
Osman: Mi cerebro probablemente está almacenando esta información en las profundidades de mi subconsciente y no me deja acceder a ella, pero puedo decir que he tenido una o dos noches muy divertidas en Londres hace algunos años.
Emily: Como Osman aún mantiene una posibilidad de carrera respectable, yo responderé: Mi noche de fiesta más radical no ocurrió en Nueva York sino en Memphis, Tennessee. En el verano de 2014, fui a un viaje por carretera al sur con mi compañero de crimen Matty, con quien fundé Filthy Dreams. Un blog enfocado al arte queer y la cultura. Después de ver que Beale Street era una trampa aburrida para turistas, nos fuimos a Wild Bill's, un escondido pero importante bar de juke. Cuando llegamos, los locales vieron cautelosamente las fotos de Jim Morrison que tapizaban nuestro coche. Quien puede culparlos, en Wild Bill's había manteles de picnic de plástico sobre las mesas, paredes cubiertas de fotos familiares y luces de navidad en todos lados. También vendían solo cerveza de 1 litro. Como siempre, llegamos horas antes del gran show. Pensamos que solo nos tomaríamos una y nos iríamos, pero ya sabes que eso nunca pasa. Nos sentamos a beber junto a un grupo de músicos de blues mayores. Valió mucho la espera. Con un lugar abarrotado, los músicos excepcionales tocaron mientras los locales llenaban el lugar tirando los amplificadores de los músicos y bailaban en el cuarto. Aunque era un local de un vecindario tranquilo, los turistas como nosotros fuimos muy bien recibidos. Fue una pura celebración de música, baile y blues. Bueno, Matty y yo jamás podemos terminar en esos momentos, así que en lugar de retirarnos, la noche acabó en TGI Friday's tomando Bloody Marys a las tres de la mañana bajo la recomendación de unas meseras de Hooters a quienes les preguntamos en un estacionamiento por lugares de after. Por suerte para nosotros nuestra cruda fue curada en Graceland.

John Sex en The Saint, 1986 por Nelson Sullivan

¿Quién es/fue la persona más radical de la escena?
Osman: De nuevo hablando de Londres y de radicalismo, diría que Leigh Bowery en una de las mayores influencias para los artistas de todas las generaciones. Su arte y personalidad única aparecieron en muchos libros, ensayos y catálogos mientras hacíamos investigación para esta exhibición, por ejemplo.
Emily: Creo que hay muchas radicales, subversivas, hermosas, y brillantes figuras de la vida nocturna en el pasado y presente que es imposible escoger solo una como "la más radical".

Gaiety Male Burlesk, 1994 por Scott Ewalt

Hemos visto un montón de lugares gays en Londres cerrar como: The Joiners, The Black Cap, Madame Jojo's y pronto George & Dragon -con una situación similar en Nueva York, algunas personas han dicho que la vida nocturna queer está muriendo. ¿Qué piensan?
Osman: La gentrificación es un gran problema en las grandes ciudades alrededor del mundo y desafortunadamente los espacios alternativos -no solo los clubes gay, pero también espacios artísticos, librerías o teatros, se vuelven patrones nostálgicos en la historia de las ciudades. Esto no significa que la vida nocturna queer esté muriendo. La identidad queer está muy unida a la vida nocturna gracias a la realidad alterna que ofrece, así que no creo que muera. Aunque sí está cambiando como todo por la influencia de la tecnología, en especial las apps. Conforme el Internet ha hecho la conexión con los demás más fácil, las fiestas que se repiten en diferentes lugares en diferentes ciudades como No Pants No Problem, se han vuelto más populares. Esto se relaciona con la gentrificación y la dificultad de mantener un bar que es accesible para todos en las grandes ciudades
Emily: El cierre de espacios como George & Dragon es trágico y hasta traumatizante. Bares y clubes queer, como dijo Osman, espacios alternativos en general son afectados irrevocablemente por la gentrificación y las rentas astronómicas. Pero, ¿por qué tendría que ser una razón para que la vida nocturna queer muera? Si la gentrificación empieza a tomar los espacios, hay que forzar a que se abran nuevos.

Party Out Of Bounds: Nightlife As Activism Since 1980 estará en La MaMa Galleria en Nueva York hasta el 10 de octubre.

www.visualaids.org

Credits


Texto Charlotte Gush
Fotografías cortesía de Azmi Mert Erderm