¿cómo capturas el mundo de robert mapplethorpe?

Los directores de un nuevo documental sobre Robert Mapplethorpe hablan sobre su vida, arte y lucha.

por Colin Crummy
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12 Febrero 2016, 5:25pm

Si alguna vez has escuchado "Yas Qween" en una conversación, entonces debes agradecer a Randy Barbato y a Fenton Bailey la creación de su compañía productora, hogar de RuPaul's Drag Race, la cual llevó del underground al mainstream la jerga gay moderna. Pero en su trabajo, el underground, ya sea lenguaje, código o cultura, siempre es el punto de partida.

Ahora, en su último documental, la pareja dirigió su atención a la legendaria subversión visual de Robert Mapplethorpe. Mapplethorpe saltó a la fama a finales de los 70 por su directa y hermosa fotografía en blanco y negro, que capturó flores en brote, celebridades en descanso y los más notables desnudos, homosexualidad y escena BDSM de Manhattan.

La mala fama creció cuando el senador Jossie Helms llevó a la Cámara del Congreso la denuncia del trabajo del fotógrafo y exigió la prohibición de las imágenes explícitas de la exposición itinerante de Mapplethorpe. Ahí es cuando Barbato y Bailey comienzan su historia en Mapplethorpe: Look at the Pictures (en referencia al reclamo de Helms en la Cámara del Congreso mientras agitaba una fotografía de un pene flácido). 

¿Cuál fue el objetivo del filme?
Fenton:
En el proceso de realización de este filme observamos que ésta debía ser sobre su trabajo y, en la medida de lo posible, con sus palabras. Jessie Helms tergiversó su historia. Otras personas tenían algo que decir sobre quién era Mapplethorpe, pero, ¿y qué hay del mismo Mapplethorpe? Encontramos todas estas entrevistas y grabaciones. La gente decía que él no escribía, pero encontramos estas cartas. Pensamos "¿qué haría él?", y así navegamos a través de nuestro camino.
Randy: Nos inspiramos en Jessie Helms al mirar esa grabación de él en la Cámara del Senado ondeando la gran verga negra y gritando "Miren las fotos, miren las fotos". Pensamos que es tiempo de mirar las fotografías, de volver a encuadrar el trabajo de Mapplethorpe, de retomarlo. Esa controversia eclipsó su arte.

Comienzan con la controversia de Helms pero rápidamente dejan de lado la cuestión de la censura. ¿Por qué?
R: Queríamos sacar eso del camino, darle un poco de contexto. Todo sucedió después de que Mapplethorpe murió y no queríamos gastar demasiado tiempo en nuestra película con él muerto.
F: Afortunadamente, en el momento en que lo retomamos al final puedes entender que Mapplethorpe sabía exactamente lo que estaba haciendo. Su última exposición [antes de su muerte], es como Blackstar de David Bowie. Sabía que iba a morir, supo que habría una enorme controversia y que serviría a su propósito: hacerlo mundialmente famoso.

¿Cómo trabajaron con las imágenes más explícitas?
R: Ayudamos un poco a la gente. No se trata de un artículo de opinión, sino de un amigo de Mapplethorpe hablando a manera de broma de la jodida imagen de fist fucking y el dedo en el pene. Además toda la cinta está enmarcada en el contexto del Getty y LACMA [que inauguran en conjunto retrospectivas de Mapplethorpe el siguiente mes]. La primera vez que vemos el retrato del látigo en su culo, y a sus curadores, de dos de las más grandes instituciones de arte en el mundo, hablando sobre el contraste y la luz. Esto le da a la gente permiso para mirar.
F: Las fotografías también son cómicas. Man in Polyester Suit es un trabajo serio de arte y, al mismo tiempo, una fotografía graciosa. No queríamos eliminar ese humor. La risa también otorga un permiso para mirar. Eso fue intencionalmente parte de su trabajo. Quería ser tomado en serio como artista, pero no quería hacerlo sin sentido del humor.

¿Qué creen que Mapplethorpe hubiera pensado de la película?
F: Creo que le hubiera encantado codirigir la película. Él dijo que la vida que llevaba era más importante que las fotografías que tomaba. Pienso se refería a que su vida era la obra de arte. Así que él estaba interesado en documentar esa obra de arte y por eso fue un artista documental.
R: A él le atraían los escritores. Muchos de sus amigos fueron escritores que escribieron sobre él. Estaba construyendo. RuPaul lo llama "legwork" trabajo legado. Él estaba haciendo legwork. Estaba construyendo su legado.
F: Un detalle importante es que un libro sobre Mapplethorpe escrito por Patricia Morrisroe fue encargado por Mapplethorpe. No fue idea de ella, fue de él. Él la contrató. Era muy estratégico.

En la premier en Sundance compararon a Mapplethorpe con Madonna. ¿Lo pueden explicar?
F: Ambos nacieron en Nueva York en la misma época, los dos fueron criados como católicos. Ambos provienen de la clase media, tienen antecedentes ordinarios. Pero los dos estaban decididos a lograrlo y los dos sabían que no bastaba con ser buenos en lo que hacían. También sabían que debían posicionar y promocionar su arte. Parte de convertirse en artistas consistió en salir de allí. No fue suficiente con ser un artista en tu círculo: necesitabas llegar a las galerías, necesitabas obtener un contrato de grabación. Necesitaste luchar. Luchar es parte del arte.
R: Los ochenta fue un momento crucial en términos de lo que estaba sucediendo en Nueva York y en las artes. Hasta ese momento generalmente necesitabas ser un artista muriendo de hambre que fuera descubierto. La idea de que podías promocionarte y volverte una marca no era algo cool. Mapplethorpe era muy abierto en cuanto a eso. Madonna lo fue. Los dos tuvieron una visión, los dos fueron artistas con una gran voluntad que no dejaron su éxito a la suerte.

¿Son dueños de algún Mapplethorpe?
F: No. Cuando vivíamos en Nueva York, Polyester Suit costaba $25,000.
R: Estábamos muy ocupados hustling.
F: Y ahora no tenemos medio millón de dólares.

¿Tienen una imagen favorita de Mapplethorpe?
F: Me gusta mucho la imagen de él sosteniendo una verga negra en su mano. Puedes sentir esa verga en su mano.
R: Me encantan sus primeros trabajos, los collages. No los conocíamos. Me encantan los autoretratos en Polaroid; hay alegría en ellos. Hay una toma S&M de dos tipos y uno está sentado en una silla. Me encanta, es muy elegante.

¿Cuál es la conexión, si la hay, con el trabajo más ligero que hacen, como RuPaul's Drag Race?
R: Hay muchas cosas en común. Hay seriedad, un compromiso con el arte y hay sentido del humor. Drag Race es un programa sobre artistas y Robert Mapplethorpe fue alguien cuya vida consistió en arte. Toda drag queen consiste en su arte. Hay una conexión por completo.

Mapplethorpe: Look at the Pictures estará en HBO el 4 de abril y en cines a partir del 8 de abril. 

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Texto Colin Crummy

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