'maroon world': la nueva revista celebrando la belleza de la cultura negra

Cynthia Cervantes y Travis Gumbs –pareja en la vida y en la creatividad– nos comparten la inspiración detrás del número inaugural de su nueva revista bianual, en la que los bebés lactan usando Hood by Air y los muñecos Homies visten Comme des Garçons.

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18 diciembre 2016, 3:39pm

Decir que Maroon World -una publicación semestral recién lanzada- es diferente a otras revistas sería un eufemismo. Los diez editoriales que componen su edición inaugural no aparecen en orden secuencial; las imágenes de cada historia no se muestran de manera cohesiva, sino que están mezcladas. Esta audaz ruptura de la disposición tradicional obliga a los espectadores a considerar cómo estas imágenes interactúan y coexisten. Además, la revista no contiene ni una sola palabra: no hay carta del editor o tabla de contenido -sólo la inmersión inmediata en el mundo ricamente colorido que la revista nos muestra.

Este formato nada tradicional no es la única razón por la que Maroon World es un caso aparte entre sus pares. Sus colaboradores son ya conocidos (Hood by Air, Ashish Gupta, Naomi Yasuda y Jay Boogie, todos comparten espacio en su número debut), pero nunca antes has visto así su trabajo. Esto se debe a que Maroon World considera el nexo entre la moda, la cultura y el arte a través de la perspectiva de la gente de color. Ya se trate de imágenes de niños pequeños preparándose para ir a la escuela usando un deslumbrante Ashish o de una novia hindú preparándose para la boda, cada una de las páginas de Maroon World está impregnada de la belleza y la lucha que dan forma a la experiencia cotidiana de las personas de color. Antes de su lanzamiento en Powerhouse Books en Brooklyn, nos encontramos con los fundadores, recientemente comprometidos, de Maroon World, Travis Gumbs y Cynthia Cervantes.

¿Cómo empezaron a trabajar juntos y qué los motivó a lanzar la publicación?
Travis Gumbs: Cuando nos conocimos, Cynthia era la subdirectora de una preparatoria del Bronx, y yo soy del Bronx, así que inicialmente eso fue lo que nos acercó. Tengo una agencia creativa con un amigo mío, se llama Street Etiquette, y trabajamos para diferentes clientes, creamos contenido para ellos. Después de que Cynthia dejó la escuela, trabajó en proyectos especiales para Dover Street Market y Comme des Garçons.

Cynthia Cervantes: Fue, en definitiva, un curso intensivo de eficiencia y de cómo hacer las cosas.
TG: Cuando dejó Dover, empezamos a trabajar juntos en los proyectos de la agencia [Street Etiquette] que ya estaban en curso. Es difícil cuando tienes un cliente y creas algo que es demasiado extravagante para su gusto. Obviamente, ellos tienen voz y voto en cómo quieren que se vea; pero al final del día, tú eres el que sabe cómo debería verse. Finalmente, llegamos a un punto en el que queríamos hacer algo que fuera para nosotros -para nosotros y para nuestra comunidad.
CC: Al hacer el trabajo del cliente, hubo varias veces en que nos dijimos a nosotros mismos: "Sería realmente magnífico que pudiéramos explorar este concepto de esta manera". Pero sabíamos que sería demasiado para el cliente, porque nos habían hecho comentarios dejándonos saber que tal vez era demasiado negro, demasiado latino o demasiado lo que sea para el gusto de ellos. Habíamos recibido llamadas preguntando si podíamos photoshopear algo; entonces íbamos a verlo y nos dábamos cuenta de que era algo importante para nosotros, pero el cliente creía que era demasiado intenso, demasiado fuerte. Así que ese tipo de conversaciones, ese tipo de llamadas, esos momentos incómodos con los clientes son lo que realmente nos trajeron a este punto. Nos preguntamos por qué no lo hacíamos nosotros mismos.

¿Cuáles fueron sus ideas y principios rectores al elaborar Maroon World?
CC: Realmente queríamos mostrar la vida desde la perspectiva de las personas de color. Queríamos hablar de nuestras vidas y hablar de las cosas que vemos, las cosas que consideramos hermosas -puedes encontrar mucha belleza en la lucha. Tenemos [imágenes de] una boda hindú, y cuando la ves, su belleza es inmediatamente impactante. Pero imagina a una persona que creció en los Estados Unidos y que ha pensado toda su vida en el vestido que usará y las cosas que hará cuando se case. Para nosotros, para nuestros amigos, las cosas no son así. Así que queríamos ver esa experiencia representada de una manera que no se sintiera banal, de una manera que se sintiera realmente natural. Mostramos a la familia de un amigo arreglando su velo antes de la ceremonia. No se trata de un vestido blanco ni de un velo blanco, pero es un momento muy especial. Y es algo que todos podemos entender, sin importar de qué cultura provengamos.

¿Qué los motivó a trabajar con los diseñadores y artistas que han representado? La historia con los niños en Ashish es increíble.
CC: Compartimos muchos momentos privados, en especial como pareja. Y un día estábamos hablando de cómo para nosotros, a una edad temprana, la moda era una salida -no sólo para identificarnos como alguien que tal vez es diferente, sino como una manera de comunicarle a los demás: "Esto es lo mío". Realmente intentamos pensar en qué punto de nuestras vidas nos dimos cuenta de que la moda, o hacer nuestra propia ropa, se había convertido en algo de lo cual estábamos muy conscientes. Así que queríamos mostrar a niños muy pequeños usando la ropa de diseñadores de color -tenemos Gypsy Sport, Ashish, Hood by Air. Se trata de decir: "Esto es con lo que nos relacionamos", porque estos diseñadores ahora son los héroes de los más jóvenes.
TG: El editorial de uñas fue resultado de nuestro deseo de abordar el tema de estar cómodos, especialmente en el caso de los hombres negros, con cosas que se consideran femeninas. Trabajamos con Naomi Yasuda en las uñas de los hombres que lo consideraban como algo que haría el tipo de hombre que guarda sus puros Phillies y el dinero en una cartera Gucci -obviamente sabes quién podría ser ese hombre. Pero luego, también te encuentras, en el metro, con quienes usan dijes de básquetbol en color dorado.
CC: Son estos momentos tan sencillos los que por lo regular damos por sentado. Incluso la historia de Homies, está usando un juguete que es un icono del barrio y pregunta: '¿Quién dice que la moda no es para nosotros?'.

Maroon World está surgiendo en un momento en que la industria de la moda se ve obligada a enfrentarse con su predilección por la gente blanca, al igual que la cultura estadounidense. ¿Porqué escogieron este momento?
CC: Hemos estado juntos durante cuatro años, y uno de los momentos más significativos que hemos tenido en nuestra relación fue cuando George Zimmerman fue exonerado. Recuerdo que se me salieron las lágrimas; Travis llegó a casa y estaba muy molesto. Tuvimos una larga conversación y a partir de ese momento, sabiendo que éramos aliados y que estábamos en la misma sintonía, quisimos decir algo, quisimos hacer algo. Deseamos poder ir a Standing Rock y quedarnos ahí por semanas. ¿Qué podemos hacer? Crear. Realmente decirle a todos: Aquí estamos, tenemos que celebrarnos unos a otros. Somos personas hermosas y necesitamos vernos a nosotros mismos, reconocerlo, y saber que no hay nada malo con nosotros. Nuestras vidas, por más difíciles que sean, merecen celebrarse.

maroon.world

Credits


Texto Emily Manning