celebrando 40 años de 'beams', la luz de la cultura joven de tokio

Un nuevo libro traza el legado único del colectivo japonés de diseñadores y minorista mediante la compilación de cuatro décadas de sus esfuerzos colaborativos más emocionantes (más entrevistas con Sofia Coppola, Nigo, y Chitose Abe de Sacai).

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feb. 17 2017, 5:43pm

En febrero de 1976, Etsuzo Shitara abrió una tienda en el barrio Harajuku de Tokio, inspirada en un dormitorio de la UCLA. (Y con sólo 21m2, también era casi del tamaño de un dormitorio). Tenían la indispensable vestimenta universitaria de la Costa Oeste, como sudaderas deportivas, y también todo lo que esos estudiantes pudieran necesitar -incluso ratoneras. Etsuzo nombró a esta tienda "American Life Shop Beams", reflejando así su ambición de llamar la atención hacia productos de diferentes partes del mundo -y dejando una sonrisa en los rostros de los clientes en el proceso.

"Beams sacó el icónico bolso Boat and Tote de L.L. Bean con un diseño en paneles y más profundidad." © Beams Beyond Tokyo con colaboraciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017

Durante los últimos cuarenta años, la visión de Beams se ha expandido mucho más allá de los campus de Los Ángeles; primero al estilo de las instituciones de la Ivy League de la Costa Este, y luego al de las marcas europeas de última moda, y al de innovadores japoneses como Yohji y Kawakubo -convirtiéndose en una verdadera fuerza global. Pero Beams nunca ha perdido de vista su objetivo original: expandir las posibilidades de la cultura juvenil japonesa y abrirle los ojos a Tokio a un mundo más amplio.

"Esta bicicleta de balance Strider sin pedales para niños fue muy popular por su lindo color azul claro." © Beams Beyond Tokyo con colaboraciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017

"Me encanta cómo Tokio es una mezcla de tradiciones muy modernas y otras hermosas y antiguas. Ninguna ciudad tiene este contraste tan marcado como Tokio", dice Sofia Coppola en una breve entrevista para Beams Beyond Tokyo, un nuevo libro retrospectivo publicado esta semana por Rizzoli. Su observación también se aplica a la tienda. El libro -que también cuenta con conversaciones con Nigo y Chitose Abe de Sacai- se remonta a la historia y evolución de Beams ilustrando sus innumerables colaboraciones dinámicas. Mediante el desarrollo de relaciones entregadas con marcas, artistas, diseñadores, artesanos, fabricantes y fábricas, el equipo Beams ha creado su propio universo completo de lo cool contemporáneo. El colectivo ha hecho equipo con Dickies, Disney, Nokia, Rodarte, L.L. Bean y Sacai, por nombrar sólo algunos. Han creado bolsas de golf, mercancías para All Nippon Airways, muñecas japonesas tradicionales de madera, chamarras de cuero Schott y adornos para celular Kewpie.

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"El legendario fotógrafo de moda Terry Richardson hizo la fotografía del catálogo otoño/invierno 1997 de Beams'." © Beams Beyond Tokyo con colaboraciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017

Estos esfuerzos colaborativos y los momentos archivísticos emblemáticos se encuentran representados claramente a través de las imágenes de Beams -caracterizadas por una mezcla de inventiva lúdica y un estilo cool indefinible. Los anillos se exhiben en espárragos recién cortados. Un globo lleva un sombrero pescador que dice I <3 NY y un par de gafas de sol Oakley; un perro modela una colcha de parches de Jessica Ogden. Terry Richardson hizo la fototgrafía del catálogo otoño/invierno 1997 de Beams, y Mark Borthwick creó un juego de cartas especial en 1999.

"Esta serie de bolsos tipo canasta diseñada por Beams Boy y Disney fue tan popular que se lanzó una séptima edición de la serie en 2016. Al ponerla frente a su versión con Minnie Mouse, ambos parecen estar mirándose." © Beams Beyond Tokyo con colaboraciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017

Sólo unos cuantos años antes, Beams se convirtió en una de las primeras tiendas minoristas japonesas en tener la línea MilkFed -y X-Girl, la marca de Kim Gordon y Daisy Von Furth- de Coppola. Lanzada con Linda Meltzer en 1994, generando con esto una base de seguidores de culto dentro de la escena japonesa del estilo urbano de los años noventa, anclada en Harajuku y Shibuya. Más tarde, Coppola colaboró con Beams en el lanzamiento de su película Somewhere; el director creativo de Beams, Mago, incluso hizo una aparición en Lost in Translation. "En ese entonces, sentí que la cultura japonesa realmente me comprendía y aceptaba", explica Coppola acerca del auge de los noventa de MilkFed en el libro. "Parecía que Tokio era dirigido por chicas adolescentes. Para mí, tenía una gran cultura juvenil, mucho más que otros lugares". Esto tiene mucho que ver con el hecho de que Beams considera que vale la pena apoyar y difundir esta cultura.

'Beams Beyond Toyko' ya está disponible

"Una edición limitada de bufandas de Sacai fue lanzada en una combinación especial de colores verde y café para que coincidiera con la primera shop-in-shop en la International Gallery Beams. Esta fue la primera orden especial de la colección masculina de Sacai". © Beams Beyond Tokyo con colaboraciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017

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Credits


Texto Emily Manning
Imágenes © Beams Beyond Tokyo con contribuciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017