the gods: ​la cultura del strip club de atlanta

El fotógrafo británico, Ivar Wigan, captura la buena vida de los estafadores y strippers en Miami, Atlanta y Nueva Orleans.

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18 Junio 2015, 1:00pm

Al llevarnos por un viaje cándido a través de las partes más efervescentes del Dirty South, la más reciente exposición del fotógrafo británico Ivar Wigan, The Gods, es una mirada oscura y glamourosa de un mundo que los foráneos ven como un lugar de crimen, pobreza y sueños rotos. En realidad, en Miami, Atlanta y Nueva Orleans prosperan las subculturas que crean sus estilos, su música y sus costumbres propias, donde los clubes de striptease no cargan ningún estigma y "las bailarinas" son respetadas. 

Bloods

Cuéntanos un poco acerca de los lugares en los que se documenta The Gods...
La primera imagen de la serie fue tomada en Miami. Cuando me enteré de la cultura de los clubs de striptease de Atlanta ese se convirtió en mi próximo objetivo. Viví en Atlanta durante varios meses para sumergirme en la cultura. Para mí, la ciudad más importante en el sur es Nueva Orleans. Es ahí donde surge gran parte de la jerga, el estilo y la música.

¿Por qué la serie se intitula The Gods?
La mayoría de las personas que aparecen en la serie no tienen puestos de trabajo en el sentido convencional. Ellos hacen de todo para obtener dinero, en la calle durante el día o en el club durante la noche. Algunas de las historias que escuché mientras hacía amigos "en la esquina" me recordaron a la mitología antigua. El dinero se obtiene rápido y, ya que eso está solucionado, dedican su vida a verse bien, a tener amoríos y a tener líos ocasionales. La primera forma de vida paralela que se me ocurrió fue la de los dioses de la antigua Roma. El término 'dioses' también es un término de la jerga que se usa para referirse a los estafadores veteranos que han sobrevivido en la calle.

The Gods

¿Cuál es tu imagen favorita y cuál es la historia detrás?
La imagen clave de la serie es The Gods. Tomé la foto en un club de Atlanta llamado Queen City, aunque el mes pasado descubrí que ya está cerrado. La chica obesa al frente es una bailarina llamada Juicy. En noches tranquilas, normalmente los martes o los miércoles, los clubs de striptease de Atlanta tienen concursos 'amateurs', donde cualquier persona puede subirse al escenario y competir por dinero. Las amateurs populares pueden graduarse y convertirse en bailarinas en los clubs. Vi a Juicy bailar unas cuantas veces y decidí que tenía que incluirla en mi serie. Charlamos y nos hicimos amigos. Fui a su casa y fotografié a su mamá y le di las imágenes de ella y su novio. Aunque la imagen en el club es tan sombría, ella en realidad es muy bromista y risueña. Una chica muy cool

¿Por qué te atrae documentar la realidad de la pobreza urbana?
Realmente nunca pensé que ésta fuera una zona de pobreza. Las mayoría de las chicas que bailan en los clubs comienzan jóvenes y lo hacen por elección. Obtienen dinero en cantidades extraordinarias en las noches exitosas y son respetadas en sus comunidades, por lo que realmente no existe un estigma. En una ciudad como Atlanta, los clubs son tan aceptados que ser una bailarina es algo bueno. A los chicos que deciden volverse pandilleros no les va realmente bien. Cuando regresé a Atlanta el mes pasado, volví a visitar todos los lugares en donde había hecho amigos, y donde tomé fotos, y muchos de los chicos habían desaparecido. A lo mejor están en la cárcel. Ninguno de ellos vivía en condición de pobreza cuando los conocí, todos sabían cómo conseguir dinero. Esto no quiere decir que ciudades como Nueva Orleans y Atlanta no sean el hogar de una pobreza terrible, pero yo no diría que las estrellas de este show sean víctimas de ella. 

Pool Party

¿Qué tan inmerso estuviste en estos mundos?
Solo tomo fotografías cuando soy bienvenido, así que primero hay que conocer bien a todos. Cuando llegué a Atlanta, la cámara estuvo en mi maleta las primeras ocho semanas. Está prohibido tomar fotografías en los clubes de striptease, así que primero tuve que relacionarme con los gerentes y el personal de seguridad. Las bailarinas sabían que yo era un fotógrafo y todas están orgullosas de su actuación -así que, en cuanto me aprobó el personal de seguridad, ellas estaban encantadas de ser fotografiadas. La semana pasada estuve en Miami para fotografiar un par de fiestas y encontré a los chicos de la fotografía llamada "Python". Les encanto la foto y estaban muy contentos de ser parte de la exhibición. Bebimos tequila y estuvimos de fiesta toda la noche en la calle. Hice muchos buenos amigos al tomar las fotografías de esta serie. 

¿Cómo son vistas estas comunidades por el mundo exterior?
Hay muchas nociones falsas de la pobreza y de la violencia. Como dije anteriormente, las chicas que bailan en el club no son necesariamente pobres, los hombres con tatuajes y músculos no son necesariamente agresivos. Para mí, los viajes en Estados Unidos han sido una experiencia positiva. Estos barrios en la periferia pueden ser lugares peligrosos para crecer, pero como visitante nunca me sentí amenazado. Por supuesto, hay conflicto. La gente habla mucho sobre la guerra de pandillas y así, pero en mi experiencia la mayoría de los disparos iban dirigidos hacia, o provenían de, la policía. Tuve que huir un par de ocasiones cuando surgieron disparos, pero nadie me estaba disparando a mí.

Python

¿Te preocupa cruzar la línea entre la documentación y la explotación?
No. Si nos fijamos en las composiciones de las imágenes se trata de una serie completamente frontal. La mayoría de las veces tomo fotografías de manera íntima -puedes ver qué tan cerca estoy de los sujetos. No importa que tan espontáneas se sientan las imágenes, todos los sujetos están conscientes de ser fotografiados. Todos responden de alguna manera a la cámara o a mí. La mayoría de las personas que aparecen en la serie vieron las fotografías y las recibieron, ya sea por correo electrónico o como impresiones tamaño 6x4. Con las imágenes de grupos grandes como "Pool Party" y "Venice" no logré compartir la imagen final con todos, pero estaban conscientes de que las estaba tomando. Para lograr tomar este tipo de fotografías te tienen que aceptar completamente. Cuando tomo fotografías, existe el respeto mutuo. 

¿Qué piensas de algunas comparaciones entre tu trabajo y el de Nan Goldin?
Fue hasta después de ver su trabajo en Frieze que supe que pasaría mi vida tomando fotografías. No veo ninguna conexión entre la composición, los colores o los temas, pero el impulso de fotografiar lo obtuve al ver la obra de Nan. Hay algo muy oscuro en Nan que yo probablemente no tengo. A pesar de que ambos apuntamos en la dirección de los estilos de vida menos documentados, yo veo los momentos más positivos o, por lo menos, los más conmovedores. Los sujetos de Nan pareciera que ya no tienen ninguna salida. Yo solo tomo fotografías donde veo fuerza y belleza mientras que ella está bastante cómoda con las heridas y la desesperación. Ella generalmente utiliza una paleta desaturada natural y usa luz disponible cuando es posible. Yo prefiero hacer que mis fotos resalten con color y contraste. Quiero que se sientan un poco como de ensueño, un poco como una realidad elevada.

Hotel Geneva

¿Qué harás ahora?
The Gods se tomó junto con una serie sobre las Antillas y una serie sobre el África tribal, así que espero ver esas pronto. 

@ivarwigan

Credits


Texto Felicity Kinsella