sobre porque aún queda mucho por hacer en la lucha por la diversidad en el modelaje

Esta temporada marcó una de las más racialmente diversas en la historia de NYFW. Pero no es suficiente. He aquí el porqué…

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01 Marzo 2016, 11:30pm

Jason Lloyd-Evans

El extravagante show de Yeezy en Madison Square Garden presenta una selección récord de 100% (¡!) modelos de color. El diseñador Lamine Kouyate presentó su colección de regreso para su marca de Nueva York vía París Xüly.Bet en un colorido desfile de modelos que animaban y bailaban junto a la tropa Double Dutch Dreamz de Harlem, recordando al subversivo elenco de danza de Rick Owens para su desfile de primavera/verano 2014 en París. Chromat continuó rompiendo el molde, logrando un porcentaje de diversidad del 85%. Zac Posen mostró su más reciente colección casi exclusivamente en modelos de color. Su bolsa tote en la que se lee "Black Models Matter" ha acumulado 8,801 likes en Instagram al momento de escribir esto.

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Pero más allá de satisfactorias imágenes de modelos morenas dominando las diapositivas de los desfiles en las páginas de moda, hubo algunos eventos desconcertantes. Durante un desfile, la modelo Leomie Anderson hizo notar el problema en backstage para las chicas negras al publicar en Twitter una foto del kit incompleto del maquillista que le habían asignado. Mr. Kouyate de Xüly.Bet ha dicho lo difícil y frustrante que ha sido el proceso de hacer un desfile de puras modelos negras. Por cada Zac Posen o Yeezy hubo desfiles donde solo participaron una o dos modelos negras. Unos días después de que NYFW terminara, Ajak Deng decidió renunciar a la industria después de años de denunciar el racismo en ésta. La diversidad de modelos, en 2016, debería de ser una conversación ya agonizante. En cambio, es más desconcertantemente compleja que antes.

@zacposen

"No es fácil encontrar a puras modelos negras en una semana de casting. La mayoría de ellas no tienen experiencia", nos explicó Kouyate en el teléfono. "Muchas agencias no las contratan porque no hay suficiente trabajo". La publicista Kelly Cutrone, quien opinó sobre Kouyate después de que surgiera su nombre en una conversación en una cena sobre la diversidad de la industria en general, agrega que las chicas que tienen el requisito de la experiencia exigen grandes sumas de dinero. "Las modelos negras que son famosas no quieren aparecer en un desfile de elenco completamente negro", dice. "Ellas quieren hacer los desfiles grandes". Cabe destacar que no todas las marcas que están tratando de cambiar el estatus quo -incluyendo a Kouyate- tienen los recursos financieros para contratar a las pocas tops negras que existen.

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Incluso los directores de casting admiten la realidad de esta práctica al "guardar" a ciertas modelos. "Todos siempre quieren a las super modelos y obviamente como las modelos top étnicas son limitadas, necesitan asegurarse de una exclusiva", explica Gilleon Smith, quien trabaja con diversas marcas constantemente diversas como Chromat y Zana Bayne. "Usamos sitios como models.com como un barómetro de quien está hasta arriba de la industria, pero hay muchísimas modelos buenas y capaces de todas etnias que no aparecen en el sitio. ¿Cómo podemos abrir nuestra mente a talento nuevo y emergente?", pregunta. Angus Munro, el Director de Casting de i-D, reporta haber visto este fenómeno en la vida real. Bethann Hardison, la modelo de color que se ha vuelto activista por la diversidad, dio su atención a este mismo problema la temporada pasada. Los diseñadores quieren chicas de color, dijo, pero estas no están siendo representadas por agencias.

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Hardison sugiere que los estilistas también han complicado de manera innecesaria (y diluido) el problema. "Lo que aprendí hace muchas temporadas es que el estilista es la primera persona en la fila y pueden decirle al diseñador: 'Pues no creo que eso sea una buena idea'", explicó mientras ocurrían los desfiles de la temporada pasada. "Nadie dice: 'No quiero contratar modelos de color', porque conscientemente no lo piensan así. Solo inconscientemente toman una decisión de cómo se deberá de ver". La novata Wemi Ahunamba acepta este prejuicio inconsciente como parte de su trabajo. "Puede que no me ajuste al look de algunos clientes, quienes buscan modelos caucásicas y rubias, pero hay diseñadores, clientes y marcas que me han buscado por mi look", nos dijo esta temporada. Hardison es menos indulgente. Los diseñadores "necesitan los cojones" para a revelarse contra aquellos que los fuerzan a un desfile de marfil, comenta.

Fotografía de Piczo

Mucho se ha logrado de señalar lo que sucede dentro del círculo de figuras de la industria de quien depende hacer los castings. Pero después de años de estos juegos lo único que queda es simplemente agotamiento y frustración. Particularmente durante una semana donde Beyoncé y Rihanna solas generaron más titulares que todos los diseñadores juntos. Dada la atención sin precedente que Rihanna ganó en las redes sociales -ganándole a Yeezy en Twitter- es un poco desconcertante que no hayan más chicas que se vean como ella en la pasarela.

Hablando de Yeezy, ¿fue su elenco de color tan revolucionario como nos gustaría creer? Munro, quien ayudó en el casting del show, cree que Kanye le abrió los ojos a la gente. Pero el agrega que la importancia comercial de Asia en el mundo de la moda y el miedo a la mala publicidad, también afectan. Smith destaca la impactante declaración visual que hace West por su compromiso a la diversidad y que "no planta una semilla de pensamiento progresivo". Pero también es Kanye West. "Kanye ha sido un pensador controvertido, progresivo e innovador desde hace un tiempo", concluye. "A este punto, la gente no está impactada o sorprendida por ninguna de las acciones de Kamye. Me gustaría ver un elenco todo negro desfilando en Marc Jacobs, Chanel o Proenza Schouler. Eso sí causaría un impacto."

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La prevalencia de celebridades negras ponderosas también aumenta la problemática de razas que no tienen su versión de un Yeezy o Fenty o estadounidenses blancos a quien seguir sus pasos. Algo de esto viene de las culturas de diferentes países. En India por ejemplo, el modelaje no es visto como una aspiración como lo es la actuación o el trabajar en la televisión. "Pero más que eso es simple suministro y demanda. Simplemente no hay suficiente demanda". Esta falta de demanda se refleja de manera fuerte particularmente en la falta de modelos hispanas en la pasarela de Nueva York, a pesar de que la raza constituye el 17% de la población americana. Neil Mautone de Red NYC -una agencia con alrededor de 50% modelos de color en sus filas- espera que cambie pronto. "Creo que desde un punto de vista cultural, Estados Unidos está cambiando mucho. Las mujeres hispanas están llegando a altos niveles, con celebridades y figuras importantes en la industria. Así que su look empieza a surgir".

Fotografía Jason Lloyd-Evans

Aún así, el poder adquisitivo de estadounidenses no blancos es masivo. La pregunta entonces se vuelve si a la moda le importa. Hemos hablado de un estudio que sugiere que la "intención de compra" de la mujer incrementa dramáticamente cuando la ropa de muestra en un cuerpo como el suyo. Sin embargo los diseñadores de alto rango siguen más comprometidos con preservar su visión artística que la de los factores comerciales.

Entonces, si la gente se inclina más a comprar ropa de gente que se ve como ellos, ¿es más probable que contraten a personas que se vean como ellos? Si es así, esto está lastimando a la diversidad en el modelaje considerando la fuerte influencia caucásica de la moda fuera de la pasarela. "No son solo modelos negras", lamenta Kouyate durante nuestra reciente conversación telefónica. "Si puedes ver a la industria en su totalidad, no hay ningún fotógrafo negro que en verdad esté siendo exhibido". Hardison concuerda que, mientras que las modelos de color están recibiendo un poco de atención, esto no ha permeado al detrás de escena. "¿La diversidad está ocurriendo en diseñadores, ejecutivos de ventas, fotógrafos, estilistas de cabello o maquillistas?", pregunta retóricamente. "A lo mejor es una flama lenta. Todavía falta mucho por hacer". 

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Una solución propuesta para el omnipresente problema de diversidad en la moda ha sido la acción afirmativa -la implementación de un cuerpo gobernante que regule la diversidad tanto dentro como fuera de las pasarelas. "La gente de la moda es muy mala en eso", dice Cutrone. "Han tratado de hacer eso con muchas cosas". Ella señala a Europa, que ha sido más exitoso en la implementación de medidas. Eso también, dice, es un tema de la libre empresa. "Si no quieres usar a cierto tipo de persona en tu desfile no tendrías por qué hacerlo. No debería de ser un mandato". Eso es consistente con la igualmente mordaz reacción de Cutrone sobre el fenómeno de casting simbólico: "Que se jodan". Smith es más optimista. "Por lo menos generará consciencia sobre la desigualdad a través de la industria y ojalá que brinde oportunidad para más y toda la gente en la pasarela", dice. Podría ayudar a que los estilistas de cabello y maquillistas negros, que pueden atender las necesidades de chicas de todas las razas, obtengan el trabajo que merecen. "¿Por qué hay más maquillistas blancos en backstage que negros, si los negros pueden hacer maquillaje de TODAS las razas?", tweeteó Anderson, la modelo de Victoria's Secret, el último día de la semana de la moda. "¿Por qué una modelo blanca puede sentarse en cualquier silla y confiar en que se verá bien, pero las modelos negras deben de preocuparse?"

En la única cosa en la que todos estamos de acuerdo es que la diversidad en la moda es tremendamente importante. "Esto es moda pero es más profundo que solo chicas bonitas caminando en la pasarela", dijo Nykhor Paul en Instagram tras escuchar que Deng dejaba la industria. Hardison subraya que las implicaciones de la influencia caucásica en la industria llegan lejos, más allá de la pasarela. La moda "no solo afecta a la gente de color", destaca. "Tiene un efecto en la sociedad -en cómo vemos las cosas. Si todos nos volvemos incluyentes, empezamos a ver cosas de manera diferente, y nos sentimos mejor. Si puedes ver colores, empiezas a creer en los colores."

Credits


Texto Hannah Ongley