sobre cómo grace wales bonner extendió su mundo a la pasarela

Regresamos a uno de los desfiles más destacados de otoño/invierno 2016 de menswear y reflexionamos sobre el pasado, el presente y el futuro con Grace Wales Bonner.

por Steve Salter
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05 Febrero 2016, 5:49pm

Debido a la intoxicante intimidad de su reciente presentación dentro de las instalaciones del menswear de Fashion East, esta le permitió a su audiencia perderse en su mundo, algunos cuestionaron si la rápida pasarela, tipo 'si pestañeas te lo pierdes', funcionaría como una manera de contar el siguiente capítulo de la narrativa de Grace Wales Bonner.

Sin embargo, tan pronto como el compositor nigeriano-irlandés Tunde Jegede tocó la primera cuerda de su kora, la audiencia supo que serían consentidos con un desfile para saborear. Grace es una artista, etnógrafa, poeta, soñadora y académica, que elige la ropa masculina como un medio para celebrar, confrontar y retar los códigos culturales. Hay una suavidad y sensibilidad en su trabajo que te atrae. Sus suspiros resuenan en cada faceta de la experiencia.

A través la composición de Tunde y su rol como griot -un contador de historias africano y cantante de plegarias- Grace controló cada rugido y cada paso, bailando a su propio ritmo creó su propia experiencia de pasarela. "Tunde fue como un maestro de ceremonias", dijo la joven diseñadora en el backstage. "El me presentó al ambiente de ese mundo. Se trató más de un ritual, una ceremonia entre ellos y él, sobre su mundo, no en la audiencia". Fuimos transportados una vez más dentro de su mundo. Conforme cada modelo caminaba en el escenario, se pausaba antes de llegar al espectáculo de Tunde, hacía una reverencia para después seguir caminando. "Quería que los modelos mostraran respeto al pasado, antes de caminar hacia el futuro", explicó. El desfile mezclaba la historia con afrofuturismo y armonías cristianas con Sun Ra, el sentimiento fue reflejado por la propia colección. Dada que es una historia para saborear, i-D comparte en exclusiva el soundtrack del show y platicó sobre el pasado, el presente y el futuro del mundo de Grace.

¿Qué tan importante fue la música para ayudarte a hacer la transición de la íntima presentación en ICA de la temporada pasada? ¿Qué tan consciente estabas de asegurar que tu participación en MAN se sintiera una experiencia Grace Wales Bonner y que el lugar se volviera una extensión de tu mundo?
Cuando busqué el kora y el rol de los griots tradicionales, el panorama auditivo activaba la concentración, una reflexión, invitaba a obtener tu atención. Sentí que ayudaba a enfocar la energía en la presentación y hacer sentir al mundo más pequeño y más en línea con mi visión. Quería mantener la intimidad en la presentación.

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¿Podrías contarnos un poco acerca de Tunde Jegede? ¿Cuándo lo escuchaste por primera vez? ¿Cómo y cuándo empezó su colaboración? ¿Qué tan involucrada estuviste en esta pieza? ¿Qué tanta libertad tuvo en el proyecto?
Había visto el trabajo de Tune con en el African Music Ensemble, me pareció interesante porque toca tanto instrumentos clásicos occidentales, como la kora tradicional de 21 cuerdas. Es nigeriano e irlandés -sentí algunas similitudes con su enfoque y los mundos que habita. Conocerlo y trabajar con él fue emotivo e inspirador. Me alentó a extender mi investigación sobre el papel tradicional de los griots. Me di cuenta que los griots eran maestros de ceremonia, te conectan a tus ancestros y tu historia, así que tuvo un papel importante en la presentación, conectó a los chicos con un linaje.

Un griot es altamente respetado en comunidades tradiciones, quería que hubiera una interacción genuina, relación y reconocimiento entre los niños y Tunde. Fue sobre llevar a cabo este ritual, conectándose con la historia y vivir en su mundo. La música permitió el espacio para que se sintiera contemplativo, como un escape. 

A través de cada faceta de la colección y experiencia de cada desfile (incluyendo la música), esta temporada es una exploración de la espiritualidad. ¿Qué hizo nacer ese deseo?
El sonido y los ritmos de Sun Ra me inspiraron mucho, la idea del éxtasis y el escape, reestructurando o redefiniendo tu relación con la historia. Como mi trabajo tiene una fuerte conexión con la historia me interesaba explorar nuevos enfoques hacia ella, vía el afrofuturismo. En mi investigación encontré algo interesante sobre mecanismos colectivos de escape y maneras de encontrar libertad, además de diferentes maneras de acceder a la espiritualidad. El sonido del kora alenta este tipo de reflexión, estos sonidos eran tocados tradicionalmente a los reyes de África occidental para hacerlos reflexionar sobre su comportamiento.

¿Podríamos hablar un poco sobre la evolución de tu hombre y del casting? Hubo caras familiares pero también muchas nuevas. ¿Cuál fue el brief para Joyce NG?
Cuando pensamos acerca del casting, teníamos diferentes personajes en mente. Había una especie de pastor y luego había músicos y artistas que estaban yéndose del escenario tras una intensa presentación y también híbridos de ambos.

¿Podríamos hablar un poco sobre tu investigación para esta temporada y compartir un pequeño vistazo de lo que podremos esperar en tu siguiente zine?
Little Richard de Mark Leckey, Sly y The Family Stone, los textos de Fanon sobre el comportamiento grupal, el ensayo y la poesía de Baraka sobre Sun Ra. Me gusta cómo lo describe como: "Muy…muy exagerado. Música góspel, jazz espiritual. Incluso el cielo no fue el límite", amé la cita de Miles Davis sobre Sun Ra. Continuaré explorando esto en Everythings for Real III.

Finalmente, a medida que el negocio crece rápidamente y tu escenario se va haciendo más y más grande, ¿qué tan consciente eres de crecer a tu propio ritmo?
Quiero tomármelo con calma, tengo tiempo -pero a veces tengo que recordarme de eso. Tengo muchos intereses pero quiero que todo lo que haga sea considerado bajo la misma luz y quiero que todo esté a cierto nivel -todo es real. Pasaré un mes en Senegal con la Josef Albers Foundation más adelante este año, ese tipo de proyectos son muy importantes para mí.

¿Cuál ha sido tu más grande lección en los últimos 12 meses?
Seguir mis instintos.

¿Qué te emociona más de mañana?
El potencial de aprender y crecer. Trabajar con artistas increíbles y pensadores.

walesbonner.com

Credits


Texto Steve Salter
Fotografía Mitchell Sams

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