midland, la agencia de modelos manteniendo interesante a nueva york

Representando a una alineación de rostros frescos seleccionados de las calles y supervisando los castings de las marcas más fascinantes de NY, Rachel Chandler y Walter Pearce están impulsando a la industria de la moda para que se mantenga al día con su...

por Alice Newell-Hanson
|
25 Noviembre 2016, 12:00am

"No es como el pelo rosa, es una forma completamente nueva de ver a la gente", dice Walter Pearce. Está explicando un cambio en las prácticas del casting que comenzó con marcas como Hood By Air y Eckhaus Latta en Nueva York y que desde entonces se ha extendido a todos los niveles de la industria de la moda. Es un cambio hacia lo que Walter llama "extraño en el buen sentido", muy lejano a "el estándar de belleza femenino que se encuentra agresivamente en toda Nueva York". Y es en parte lo que llevó a una marca de siglos de antigüedad como Balenciaga a tener artistas y DJs en sus pasarelas este año.

Este verano, Walter y la fotógrafa Rachel Chandler fundaron Midland, un nuevo tipo de agencia de modelos y casting para apoyar esta belleza en demanda. Su objetivo es asegurarse de que los estudiantes seleccionados a través de Instagram y en las calles, los skaters y los club kids -que ahora codician las marcas por su capital subcultural- obtengan trabajo y les paguen, al tiempo que mantienen su cordura y su sentido de la diversión.

Más de i-D: Güerxs: la cara de la diversidad joven en la Ciudad de México

"Hemos hablado de lo drástico que ha sido el cambio en los castings en los últimos años, de cómo muchos estudiantes o artistas están modelando ahora, porque tienen un aspecto que es deseable, pero no tienen quien los represente", explica Rachel. "Y si no estás bien representado, a menudo tu trabajo termina siendo mal pagado. Por lo que Midland tiene dos partes: es una agencia de casting, pero también una agencia de modelos".

Rachel y Walter actualmente representan a dieciséis modelos, además de hacer casting y consultoría para marcas como Junya Watanabe, Eckhaus Latta y Hood By Air. "Creo que hasta ahora, el mayor cumplido que alguien me ha hecho fue por parte de un amigo que no está en la industria", dice Rachel, "Me dijeron: 'Cuando veo tu alineación, quiero saber más sobre cada uno de ellos. Quiero saber quiénes son'".

Más de i-D: Lumpen, la agencia de modelaje rusa

Rai, uno de los modelos de Midland, fue a la preparatoria de Walter al norte de Nueva York. Mide más de 1.80m de alto, con piel luminosa, pelo largo y nariz levemente angulosa y respingada, como personaje de anime. "Justo cuando empecé a hacer castings, él estaba en mi mente", dice Walter. "Pero creo que aún no había desarrollado mi estilo lo suficiente, no tenía la suficiente seguridad, para saber que él era realmente tan fuerte".

Walter, ahora de veintiún años, comenzó su carrera durante su segundo año de preparatoria. Hizo practicas en DIS magazine a los catorce años, antes de que un amigo mutuo se lo presentara a Shayne Oliver de Hood By Air. A los dieciséis años, comenzó a hacer practicas con Oliver (a quien ahora se refiere como "mi madre"), y le ayudó a la marca con los castings. Ayudó a supervisar el casting en las calles para el escolástico desfile bellamente perverso primavera/verano 2016 de Oliver, mandando a traer a dos chicos que había conocido en Los Ángeles, con sus caras cubiertas de tatuajes. Y este septiembre pasado, trabajando como parte de Midland, supervisó el casting de Hood By Air por primera vez. Rai desfiló con una camisa blanca con mangas tipo camisa de fuerza, el pelo y la frente húmedos con una capa de vaselina de más de un centímetro de grosor.

Más de i-D: Llegó la era del nuevo modelo masculino

"Cuando estábamos formando Midland yo estaba así de 'espera un minuto, este chico es una locura'", dice Walter. "Es muy gracioso, conociendo el contexto, que él fuera a esta pequeña preparatoria al norte, porque ahora obviamente tenemos una relación totalmente diferente".

"Todo esto es algo muy personal para nosotros, y como resultado las relaciones son muy personales", continúa Walter. Dice que Guy, otro modelo que fue exclusivo de Hood By Air la temporada pasada, es como un hermano menor para él. A veces va a cenar a la casa de Walter, le manda textos en su cumpleaños. "Básicamente, acabamos con la idea de que disfrutar el modelaje y conseguir trabajo es algo mutuamente excluyente. Ese ha sido el estándar hasta este momento, en serio".

"Otra cosa que ha sido realmente genial es que las dos vertientes de la agencia se nutren entre sí", dice Rachel. Rachel trabaja con Eckhaus Latta durante todo el año y, a través de las convocatorias abiertas de la marca en Instagram conoció a dos personas que terminaron firmando con Midland. "Hay otro chico que trabaja con nosotros, yo estaba comiendo en un restaurante de sushi en Avenue A y estaba literalmente a media mordida cuando lo vi pasar. Corrí tras él y mi amigo pensó que estaba completamente loca; pero logré que firmara con nosotros e hizo la campaña de Helmut Lang para la que yo acabo de hacer el casting".

Al igual que Walter, Rachel tiene un ojo muy bueno para detectar el talento en lugares improbables, una habilidad que perfeccionó a través de su trabajo como fotógrafa. En marzo ayudó a curar la alineación para el desfile Balenciega otoño/invierno 2016 de Demna Gvsalia. "El director de casting era amigo de un amigo y necesitaba ayuda", explica. "Les sugerí a un par de personas ¡y terminaron aceptando todas mis sugerencias¡, así que pensé: 'Ok, debo ser buena en esto'".

"Realmente, en este momento, todos están interesados en este tipo de casting [callejero]", dice Walter, antes de enumerar el trabajo que ha hecho recientemente para marcas renombradas como L'Oréal. "Creo que antes había una línea muy evidente entre las marcas que me contrarían y las que no, y ahora esa línea está desapareciendo. ¡En los últimos dos días, he trabajado con marcas que pensé que no se me acercarían ni pagándoles! Creo que también es por eso que Rachel es genial junto conmigo, es la razón de que seamos un buen equipo".

Le pregunto qué tan activamente piensa acerca de desafiar las ideas heredadas y trilladas de belleza cuando selecciona rostros menos familiares para las campañas y shows más importantes. "Por un lado, es lo que me gusta -lo que creo que es sensacional y cool- y por otro lado, hay un elemento en ello que ahora es político. Una vez que haces algo suficientes veces, se convierte en una declaración", nos dice.

"Está sucediendo algo realmente positivo en este momento", continúa, describiendo rápidamente los conceptos cambiantes de belleza. "Ahora hay más oportunidades que nunca, y quiero usarlo, quiero infiltrar lo más que se pueda. Esta chica de la moda tradicional ha durado doscientos años, pero no va a durar para siempre".

midland.agency

Credits


Texto Alice Newell-Hanson
Fotografía cortesía de Midland