cómo construir personajes femeninos creíbles para el cine

La directora británica Chanya Button nos da algunas ideas conforme lanza su película protagonizada por mujeres, 'Burn Burn Burn'.

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15 Octubre 2015, 11:10pm

Si crees que no hay ningún problema con la representación de género en la pantalla, observa, incluso superficialmente, las estadísticas. En escenas de multitudes de cine, las mujeres representan, en promedio, solo el 17 por ciento de los extras. En la televisión infantil, los hombres superan a las mujeres en tres a uno. Estos son solo dos cifras reunidas por el ícono de Thelma and Louise, Geena Davis, cuando lanzó el tercer Global Symposium on Gender in Media en el London Film Festival la semana pasada. Alguien que la escuchó hablar fue la joven directora de cine, Chanya Button, quien estrena esta semana en el festival su comedia de viaje en carretera protagonizada por mujeres, Burn Burn Burn.

La película (escrita por Charlie Covell, quien escribió el episodio conmovedor del romance lésbico en Banana de E4 a principios de este año) sigue a Seph [Laura Carmichael] y a Alex [Chloe Pirri], dos amigas que tienen que esparcir las cenizas de su amigo Dan, recientemente fallecido, en varios lugares de su elección a través de Gran Bretaña. Lo que comienza como un asunto sombrío rápidamente se vuelve un enredo cuando Dan las instruye desde el más allá a través de mensajes pregrabados de iMovie y le ofrece a sus amigas algunas verdades difíciles acerca de sus propias vidas.

Vemos la relación de Seph bajo una luz intensa y la de Alex en toda su complejidad. Al igual que GIRLS de Lena Dunham, los personajes femeninos de Button están obsesionadas consigo mismas, a veces son antipáticas y definitivamente tienen muchos defectos. Pero ella ha capturado una variedad muy particular de la angustia milenaria de la clase media británica. A continuación, nos explica cómo navegó por el proceso de tener dos protagonistas femeninas en la pantalla y qué cosas evitar al tratar de escribir papeles creíbles para las mujeres en general.

Prepárate para las preguntas
"Nuestra película fue inspirada por nuestra amistad [con la escritora Covell]. No pensamos sobre el hecho de ser mujeres cuando escribimos la película, pero se hizo muy relevante cuando estábamos presentando la película y nos enfrentamos a muchas preguntas acerca de tener dos protagonistas femeninas. A una protagonista femenina se le condena rápidamente. Te preguntarán sobre su simpatía. A un personaje femenino se le juzgará más por sus defectos o por no ser perfecta. Tenemos tres personajes principales. Nunca me preguntaron sobre la simpatía del personaje masculino Dan, a pesar de que se comporta de manera egoísta, arremete contra su familia, miente y dice cosas venenosas. Me preguntaron si los personajes Seph y Alex eran lo suficientemente comprensivas. Me preguntaron mucho sobre ellas".

¡Inspírate!
"Hicimos la película como respuesta a una gran cantidad de trabajos excelentes provenientes principalmente de los EE.UU. como Girls de Lena Dunham, Frances Ha y Mistress America de Noah Baumbach, series como Transparent and Broad City. Estábamos viendo todo este trabajo, que le hablaba de manera muy articulada a nuestra generación, poniendo a las personas, no solo a las mujeres, en la pantalla de una manera muy creíble. Queríamos hacer una pieza británica en diálogo con todo eso, así que cuando me preguntaban sobre la simpatía de mis personajes, les decía que las veo en mi vida todo el tiempo, así que las pondría en la pantalla. Mi respuesta siempre fue que esta película habla de cómo es mi vida, de cómo es mi amistad con Charlie".

No tengas un programa
"En la película no hay nada programado. Es importante para mí como escritora que existan mujeres creíbles y con matices, pero eso no debería ser importante para el público. Espero que en los primeros cinco minutos, o antes, de la película, la gente olvide que está viendo a dos protagonistas femeninas. Debe ser irrelevante para un público. Es importante para nosotros como cineastas, pero no debe serlo para el público".

Simplemente pon a más mujeres en el cine
"Dale a nuestras películas una población superior femenina. Simplemente pon, literalmente, a más mujeres ahí. Cuando observas la relación entre personajes masculinos en comparación con los femeninos, hay una proporción mucho mayor de hombres que aparecen en pantalla. Así que, como cineastas, podemos comprometernos a poner a más mujeres en la pantalla porque mi preocupación es que estamos creando mundos ficticios que no son representativos del mundo que nos rodea".

Asegúrate de que tus personajes femeninos tengan trabajo
"Suena muy raro, y solo si es apropiado para la historia, pero asegúrate de que tus personajes femeninos tengan trabajo. Los medios son una ventana hacia el mundo profesional, así que piensa cuidadosamente acerca de qué trabajos le das a las mujeres sobre las que escribes [en Burn Burn Burn, Seph es una actriz ocasional y Alex trabaja en publicidad digital]. Es muy útil darles vidas profesionales creíbles, matizadas y activas".

Por último, si todo lo anterior no es adecuado para tu historia, no lo hagas.
"Lo más dañino que podemos hacer es forzar estas ideas en nuestras historias como volver a todo el mundo un técnico de células madre femeninas, marcando una casilla. Se trata de utilizar los conocimientos con prudencia. Si tu película no tiene ningún personajes femenino porque estás contando una historia sobre una colonia de leprosos de puros hombres, entonces haz lo que sea correcto para esa historia".

bfi.org.uk/lff