"Mum" (2009-2013)

ve estas surreales fotografías de porristas texanas

Para su último proyecto, 'Smoke Bombs and Border Crossings', la fotógrafa Nancy Newberry organizó un Spaghetti Western contemporáneo a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Aquí habla con i-D sobre la documentación de los rodeos y la...

por Alice Newell-Hanson
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26 Mayo 2017, 2:05am

"Mum" (2009-2013)

Nancy Newberry creció en Texas —"puedes decir simplemente, 'por todo Texas,' es más fácil"— en una familia militar. Su padre estaba en la Fuerza Aérea y después fue piloto comercial, lo que explica en gran medida su fascinación por los uniformes y los trajes de gala. Eso y su educación católica.

Hoy en día, viaja entre Dallas y Marfa, y divide su trabajo entre la fotografía editorial y sus proyectos personales, todo lo cual reside en los mismos paisajes sureños que ella. Sus tres series más recientes —Mum, Halfway to Midland y Smoke Bombs and Border Crossings— constituyen una trilogía incidental de Texas. Mientras que cada una es un claro bosquejo de un tema o lugar por separado, juntas crean una mitología completa de recuerdos personales y arquetipos tejanos.

"Mum" (2009-2013)

Las tres series también están conectadas por la autobiografía de Nancy. "Todo resultó después de experimentar verdaderas tragedias", explica. Más recientemente, comenzó a trabajar en Smoke Bombs después de la muerte de su madre. "Estaba tomando un descanso de la fotografía y de repente había empezado a hacer banderas en la máquina de coser de mi mamá —recuerda—,se me había ocurrido hacer mi propio Spaghetti Western un poco antes, pero no había pensado en lo que eso significaba". Durante su elaboración de banderas, empezó a considerar el significado de las banderas como símbolos de nacionalismo, su crianza en Texas, la herencia italiana de su madre, y en cómo los Westerns italianos de Sergio Leone en los años sesenta se habían apropiado de las mitologías del Western estadounidense.

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"Durante mucho tiempo he estado interesada en el arquetipo estadounidense, el Salvaje Oeste, y en cómo es reinterpretada su icónica autoimagen en los Estados Unidos y en otras culturas —escribe en el manifiesto artístico para el proyecto—, el sólo hecho de decirle a la gente que soy de Texas da inicio a un discurso ligado con los estereotipos popularizados por el género."

"Mum" (2009-2013)

Para la serie, Nancy fotografió tres grupos de personajes en escenas que cruzan la frontera entre el documental y la fotografía dirigida. Ella habla de cada grupo como un conjunto de extras en una película o una pandilla de niños jugando en el patio trasero: hay vaqueros estadounidenses, charros mexicanos y soldados. Fotografió (y sigue fotografiando) a charros en los rodeos de Ciudad Juárez y otros poblados mexicanos fronterizos, vestidos con los moños de seda ceremoniales, las botas de gamuza y los pantalones de equitación bordados de los rancheros tradicionales para ocasiones especiales. Otras imágenes —de jóvenes en uniformes militares desgastados preparándose para la batalla— son ficciones que ella seleccionó y arregló más como una directora de cine. Los tres grupos "quedan suspendidos en un estado lúdico de preparación en la frontera entre Texas y México", explica. También se convierten en un sustituto para una conversación más amplia sobre nacionalismo, inmigración e identidad cultural, la cual es especialmente crucial en 2017.

"Halfway to Midland" (2014)

Nancy llama a Smoke Bombs un "estudio de mi propio patio trasero". "Cuando vives en un área geográfica con nacionalidades mezcladas, mantienes todo el tiempo un diálogo con la gente del otro lado de la frontera. Y en este momento estamos en un estado de cambio constante", explica. Muchas de las escenas estadounidenses fueron fotografiadas cerca de su casa en el campo circundante a Marfa, y en Dallas y El Paso.

Su serie anterior Halfway to Midland también ocupa un área específica de su geografía personal. La ciudad de Midland se encuentra casi justo a la mitad entre Dallas y Marfa, representando el centro tanto de Texas como de su universo individual. La serie tiene un hilo narrativo más libre que las escenas más coreografiadas de Smoke Bombs. Una animadora se sienta con la espalda recargada rígidamente en una casa de muñecas, una chica se encuentra recostada en el techo de una casa por la noche, los caballos son un motivo recurrente —con papel tapiz kitsch, como divertidas estatuas de plástico. Las imágenes se ven aún más oníricas debido a que Nancy usa sombras fuertes, las cuales a veces oscurecen los rostros de sus modelos o los alejan de sus entornos. Las cercas y las paredes son otro tema, el cual a menudo distancia a las figuras del espectador.

"Halfway to Midland" (2014)

"Me siento desapegada de todos mis modelos, hasta cierto punto", dice Nancy. Aunque por lo regular fotografía a gente joven en escenarios en los que ella misma se desenvolvió como una adolescente texana, le interesan más los arquetipos y los rituales culturales que las historias individuales. "Realmente no estoy reviviendo nada, es más bien una exploración humorística".

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Mum, tomado entre 2009 y 2013, es de alguna manera el proyecto más autobiográfico de Nancy. En 2009, mientras se recuperaba de un accidente automovilístico (en el que se rompió ambas manos), volvió a su hogar de la infancia y descubrió en el ático una caja entre sus pertenencias de la adolescencia. Contenía notas ("ya sabes, del tipo de notas que pasas en clase, lo cual supongo ahora hacen a través de mensajes de texto"), listones de premiación, y ramilletes. Los ramilletes son condecoraciones usadas por las chicas tejanas de preparatoria en los eventos de bienvenida. "Cuando era pequeña, los hacían con flores de verdad —explica Nancy—. Desde entonces, se han convertido en unas creaciones enormes". (Ahora pueden incorporar de todo, desde animales de peluche hasta luces LED y iPods). La caja inspiró a Nancy a explorar el significado continuo de los ramilletes y los trajes de gala de la preparatoria —y, a través de eso, "a los grupos sociales en general y lo importante que es ser parte de algo en la adolescencia".

"Halfway to Midland" (2014)

"Me concentré en los grupos con los que tuve algún tipo de relación cuando tenía su edad", nos dice de las imágenes resultantes. Fotografió a bailarinas, gimnastas, animadoras y capitanes de las bandas de guerra, ataviados todos ellos con ramilletes gigantescos de largos listones. En una imagen, el ramillete es tan grande que cubre todo el torso de una bastonera que esta dando un salto y se encuentra suspendida en el aire, mientras sus botas blancas hacen juego con las nubes del horizonte tejano. En otra, una chica con uniforme de gimnasta hace un salto hacia atrás parada en el respaldo de un sillón. "Solía practicar gimnasia sobre el sillón, y mi mamá me gritaba, así que pensé: 'Ok, podemos probar con esto' ". Recuerda Nancy de cuando le estaba dando indicaciones a su modelo. Las imágenes mezclan su historia con las vidas de sus modelos de una manera que hacen resaltar la extrañeza atemporal de los rituales adolescentes tejanos.

"Smoke Bombs and Border Crossings" (2017)

Aunque Smoke Bombs sigue siendo un trabajo en progreso, se siente a la vez como una extensión y como una conclusión de los dos proyectos anteriores. En abril, Nancy viajó al sur de Francia para mostrar el proyecto en el Festival Internacional de Moda y Fotografía de Hyères; había sido preseleccionada para el Gran Premio de Fotografía del Jurado.

Ahora que está de vuelta en Texas, le pregunto si siente que la serie vino a complementar una trilogía. "Es curioso, siempre tuve esta idea conceptual de hacer una trilogía de Texas. No estoy segura de si ésta es mi trilogía de Texas, pero podría serlo —dice—. [Texas] es un lugar realmente interesante. Es un lugar siempre en conflicto, en cierto modo. Hay una trayectoria llena de complicaciones por abordar. Mientras viva en Texas, habrá material para trabajar".

nancynewberry.com

"Smoke Bombs and Border Crossings" (2017)

"Smoke Bombs and Border Crossings" (2017)

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Credits


Texto Alice Newell-Hanson
Fotpgrafía Nancy Newberry

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