las fotos del san francisco queer de los 70 que inspiraron 'milk'

La colección de fotografías de Daniel Nicoletta evoca y revive la pasión de cuatro décadas del movimiento por los derechos LGBT. Daniel Nicoletta’s collection of photographs relives and revives the passion of four decades of the LGBT rights...

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20 Julio 2017, 11:08pm

Este artículo fue publicado originalmente en i-D US.

Harvey Milk se encuentra afuera de su tienda Castro Camera en San Francisco. Tiene una sonrisa en el rostro. El viento agita su corbata a rayas, doblándola por encima de su saco de espiguilla.

Esta imagen ahora famosa del difunto político gay —cuyo activismo LGBT y asesinato fueron capturados en el galardonado filme Milk protagonizado por Sean Penn y James Franco— estaba casi perdida en la historia. El fotógrafo Daniel Nicoletta, amigo y aprendiz de Milk, tomó la foto como parte de la campaña de Milk de 1977 para la Junta de Supervisores de San Francisco. Milk había desechado la foto debido a la corbata doblada por el viento, optando por una toma más tradicional, en la cual se veía derecha, para que fuera su retrato oficial para la campaña.

Milk ganó las elecciones. Pero en 1978, fue asesinado infamemente junto al Alcalde de San Francisco George Moscone por Dan White, un ex supervisor de la ciudad. Después de su asesinato, Nicoletta, revisando las posesiones de Milk con ayuda de Scott Smith, quien fuera pareja de Milk, encontró el negativo de la fotografía hasta arriba dentro de una caja de miles de diapositivas sueltas. Era como si los hubiera estado esperando. Nicoletta examinó el negativo, y de inmediato se sintió atraído por la gran sonrisa de su difunto amigo —y por la corbata.

"Algo en el viento levantando su corbata en el aire evocaba la idea del paso del tiempo —dijo Nicoletta—. Y por eso esa foto se convirtió en la que estaba destinada a salir al mundo".

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Hoy en día, el público puede ver una versión de este retrato en una estampilla; Milk hizo historia póstumamente convirtiéndose en el primer político abiertamente gay en ser honrado con una estampilla por el servicio postal de los Estados Unidos en 2014. También podemos verla en toda su gloria en el libro de Nicoletta, LGBT San Francisco. El extenso tomo narra más de 40 años del movimiento por los derechos LGBT —sobre todo ahonda en uno de sus epicentros.

En el prólogo del libro, el director de Milk, Gus Van Sant, calificó la fotografía de Nicoletta como "un recurso vital para la formación de Milk" —la utilizó como referencia visual para la elaboración de la historia y el escenario de la galardonada película. Van Sant la definió como un "atesorado registro artístico de las personas que iniciaron un movimiento desde dentro de su propio vecindario, y el trabajo vincula esa exuberante época con la más amplia historia de las personas LGBT. Este libro es una adición muy bienvenida a nuestra perdurable memoria colectiva".

Y qué memoria. En LGBT San Francisco, Nicoletta capta los históricos eventos que se dieron en torno a la elección, el activismo y el asesinato de Milk, incluyendo los disturbios conocidos como The White Night Riots, un violento levantamiento LGBT que ocurrió después de que el asesino de Milk recibiera una condena indulgente. Después, la historia LGBT se desarrolla en este libro como una gloriosa Marcha del Orgullo a través del tiempo. Hay activistas como Cleve Jones, iconos como Lily Tomlin y Divine, drag queens, prostitutas, bares gay, club kids, amantes del cuero de Folsom Street Fair, gays radicales y retratos de cientos de individuos queer que personificaron el espíritu de un movimiento floreciente.

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"Hay mucho terreno por cubrir en una trayectoria de 40 años, y más aún siendo un movimiento tan importante", dijo Nicoletta con respecto al proceso de armar el libro junto con su editor Tony Nourmand. "Creo que a los dos nos sorprendió la responsabilidad que implicó esa tarea".

La fotografía favorita de Nicoletta de la colección, la cual aparece en la portada, es el epitome del espíritu de la liberación queer. En ella, dos hombres no conformes con el género, Harmodius y Hoti, posan extravagantemente en la Castro Street Fair. El último lleva un sombrero con flores, perlas, y una playera que dice "faggots are fantastic".

También está el propio Nicoletta. Podemos ver al fotógrafo de 63 años en las primeras páginas del libro en otra época de su vida, siendo un joven atractivo. Lleva puesta una camiseta con el estampado de una cámara y una banda que dice "Miss Kodak 1969".

Fue el amor de Nicoletta por las cámaras lo que en primera instancia lo llevó a la esfera de Milk. Conoció al político cuando tenía 19 años y acababa de llegar a San Francisco. Entró a la tienda Castro Camera en busca de película, y se encontró con unos muy amistosos Milk y Smith en el mostrador. Nicoletta quedó impresionado por su amabilidad. Sólo en retrospectiva reconoce que los propietarios de Castro Camera podrían haber tenido otras intenciones aparte del buen servicio al cliente.

It was Nicoletta's love of cameras that first thrust him into Milk's sphere. He first met the politician when he was 19 and a new arrival to San Francisco. He walked into Castro Camera looking for film, and he met a very friendly Milk and Smith at the counter. Nicoletta was impressed by their friendliness. Only in retrospect did he recognize that the Castro Camera owners may have had intentions other than good customer service.

"¡Estaba siendo seducido y ni siquiera sabía lo que era la seducción!", nos narró Nicoletta, riéndose de su ingenuidad juvenil. A pesar de todo, los tres se hicieron amigos. Y un año más tarde, Nicoletta fue contratado para trabajar en la tienda, la cual se convirtió en la oficina central de la campaña de Milk. Era una posición preferencial perfecta para documentar el movimiento que se estaba gestando alrededor de ellos.

"I was being cruised and I didn't even know what cruising was!" Nicoletta recounted, with a laugh at his youthful naiveté. Regardless, the trio became friends. And a year later, Nicoletta was hired to work at the store, which became the headquarters for Milk's campaign. It was the perfect vantage point to document the movement blossoming around them.

"Para un chico de esa edad, conseguir un trabajo en Castro y en especial en Castro Camera era realmente uno de esos momento que te cambian la vida", dijo Nicoletta. También le aseguró un lugar en la historia del cine. La presencia de Nicoletta ahí, y su papel como cronista fotográfico de los acontecimientos ocurridos, lo llevaron a ser contratado como consultor en Milk. También fue incluido en la película como personaje, interpretado por el actor Louis Grabeel. Nicoletta documentó fotográficamente la realización de la producción —y muchos de los stills también aparecen en LGBT San Francisco al lado de las escenas históricas originales.

"For a kid that age — to get a job in the Castro and in the hub [of] Castro Camera was really a life-changing moment," Nicoletta said. It also secured him a place in film history. Nicoletta's presence there, and his role as photographic record-keeper of the events that unfolded, led him to be hired as consultant on Milk. He was also included in the film as a character brought to life by actor Louis Grabeel. Nicoletta documented the making of the production with photography — and many of the stills also appear in LGBT San Francisco in side-by-sides with the original historic scenes.

No toda la fotografía en el libro es fácil de ver. Para Nicoletta, algunas de las imágenes más difíciles de ver fueron las que dan cuenta de la crisis del SIDA. Está el activista Cleve Jones mirando la AIDS Memorial Quilt, una enorme colcha, a manera de memorial, formada con trozos de tela que llevan el nombre de las incontables victimas del SIDA. Los manifestantes de ACT UP, que protestaban contra la inacción del gobierno, son subidos a camionetas policiales. Un hombre usando una chamarra de cuero camina por un largo pasillo de hospital, mientras sostiene un oso de peluche por la oreja.

Not all of the photography in the book is easy to see. For Nicoletta, some of the most difficult images to revisit were those that chronicled the AIDS crisis. There's activist Cleve Jones gazing at the AIDS Memorial Quilt, which honored those lost to the epidemic. ACT UP protesters, rebelling against government inaction, are carted off in police vans. A man in a leather jacket walks down a long hospital hall, his hand holding a teddy bear by one ear.

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"No debería estar aquí hoy", comentó el fotógrafo gay, quien perdió a muchos de sus amigos y contemporáneos debido a la crisis del SIDA, entre ellos a la pareja de Milk, Smith, fallecido en 1996. "Así que realmente hay una compleja respuesta visceral e inmediata ante la conversación sobre el SIDA". Incluso después de ver los clips de Milk antes de su estreno, Nicoletta se volvió una "cascada de lágrimas" después de ver las representaciones de sus amigos ya fallecidos.

"I shouldn't be here today," remarked the gay photographer, who lost many of his friends and contemporaries to the AIDS crisis — including Milk's partner, Smith, who died in 1996. "So there's this really complex, immediate visceral response to the conversation about AIDS." Even after seeing clips of Milk ahead of its premiere, Nicoletta became a "waterfall of tears" after seeing the portrayals of his late friends.

"Había algo en la película en sí que despertó el drama real y el duelo por Harvey y Scott", dijo. Al percibir que otros miembros de su generación, que fueron consultados acerca de Milk como fuentes primarias, podrían tener reacciones similares, alertó a Jones de su propia respuesta emocional y llorosa. Como resultado, Van Sant organizó una proyección privada para los activistas antes del estreno oficial, a lo que Nicoletta llamó un "gesto encantador" de comprensión ante la tristeza de los sobrevivientes.

"There was something about the movie itself that reawakened the actual drama and the mourning of Harvey and Scott," he said. Sensing that others from his generation who advised as primary sources on Milk might have similar reactions, he alerted Jones of his own tearful response. As a result, Van Sant set up a private screening for the activists in advance of the official premiere, which Nicoletta called a "lovely gesture" that understood the sadness of the survivors.

Nicoletta espera que sus propias fotografías inspiren a una nueva generación de activistas, especialmente en una era en que los derechos LGBT están bajo ataque. La elección presidencial de Donald Trump, a pesar de su promesa de ser un aliado, ha dado paso a muchos reveses contra la comunidad LGBT: la anulación de los derechos de los estudiantes trans, el ataque a la Ley de los Servicios de Salud a Costo Accesible y la ausencia de un plan para combatir el VIH a nivel nacional e internacionalmente, sólo por nombrar algunos.

Nicoletta hopes his own photographs inspire a new generation of activists, especially in an era when LGBT rights are under attack. The presidential election of Donald Trump, despite his promise of being an ally, has presented many setbacks for the LGBT community: the rollback of rights for trans students, the attack on the Affordable Care Act, and the absence of a plan to fight HIV nationally and internationally, to name a few.

"Los tiempos son cada vez más difíciles", dijo Nicoletta. Con su libro, quiere recordarle a la gente que "la capacidad de efectuar cambios es palpable independientemente de las adversidades".

"Times are getting harder," said Nicoletta. With his book, he wants to remind people that "the ability to effect change is palpable regardless of the adversity. "

"Creo que la gente que está en el frente hoy en día tiene el mismo tipo de desafíos, y espero que el libro los impulse a seguir", dijo.

"I think that people on the frontlines today have the same kind of challenges, and I would hope the book would fire them up," he said.

Credits


Texto Daniel Reynolds
Fotografía cortesía de Daniel Nicoletta