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      cine Douglas Greenwood 16 julio 2017

      'él era como un james bond gay' –el director de la película biográfica de tom of finland

      Siendo un gay reprimido que vivía en la conservadora Escandinavia, el verdadero Tom of Finland era mucho más que las ilustraciones hipersexuales que dibujó —tal como revela una nueva película biográfica del artista. Aquí, hablamos con el director, Dome Karukoski.

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      Este artículo fue publicado originalmente en i-D UK.

      Tom of Finland era un orgulloso soñador: un hombre gay reprimido que vivía en la Escandinavia conservadora del siglo XX, quien usó su resplandor artístico para crear ilustraciones homoeróticas y fetichizadas de los cuerpos que anhelaba tocar pero no podía. Era un maestro del retrato carnal: tomando a hombres uniformados y obreros, luego desnudándolos parcialmente, y exagerando sus atributos más divinos con un estilo hipersexualizado.

      Pero "Tom" no siempre fue el artista erótico que lo inmortalizó. Durante décadas fue Touko Laaksonen: un exitoso empleado de agencia de publicidad que, cuando llegó la Segunda Guerra Mundial, mantuvo sus sórdidos dibujos en secreto, sólo para su propio placer.

      Pocos artistas crean obras tan memorables, valiosas y desafiantes como él; menos aún lo hacen en una sociedad que parece empeñada en silenciarlos. Como resultado, el trabajo de Tom se ha convertido en un símbolo glorioso de liberación queer, mientras que la historia de su vida (que es posiblemente igual de fascinante) ha sido casi olvidada.

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      Una nueva y poderosa película biográfica del director Dome Karukoski está a punto de cambiar eso. En un viaje a través de los cinco capítulos de la vida de Tom of Finland que terminarían por definirlo, presenciamos su tiempo como soldado de la Segunda Guerra Mundial, su larga relación con su pareja Veli, y el momento en que entró en la escena del arte gay estadounidense.

      Para averiguar más sobre cómo fue eternizada su historia de vida, i-D se encontró con Dome en el estreno de la película en Edimburgo para platicar sobre la obra de espíritu libre de Tom y de cómo podría cambiar la vida de un adolescente checheno.

      ¿Qué fue lo que te hizo querer convertir la historia de Tom of Finland en una película?
      Fui admirador de su obra durante todo el tiempo que estuve en la escuela de arte, y así fue que entendí su nivel artístico, pero lo que más me impresionó fue el hecho de que su vida fuera tan cinematográfica. Podrías eliminar sus dibujos, y aún así sería una historia asombrosa.

      [También], si piensas en lo que soportó como artista, ésta es una historia sobre la libertad de expresión, la libertad de ser y la opresión —sigue siendo relevante en 2017. Me pareció una historia que era importante contar.

      Su obra sigue siendo muy apreciada hoy en día, pero Tom murió en 1991. ¿Lograste hablar con alguien que lo haya conocido?
      Esa fue una parte muy importante de nuestra investigación: conocer a gente que lo conoció o que trabajó con él. También trabajamos con la Fundación Tom of Finland y obtuvimos acceso a sus archivos, cartas, fotografías y diarios. Eso fue muy valioso para [ayudarnos] a entender quién era él.

      Sin embargo, no obtuvimos mucha información sobre [su amante] Veli. Cuando murió, tuvo dos obituarios y ninguno de ellos mencionó a Tom —estuvieron juntos por más de 20 años, pero no pudimos hablar con su familia. Conocimos a algunos amigos de Tom que también conocieron a Veli, así que tuvimos que recabar información [sobre su vida] de esa manera.

      Supongo que su vida, a diferencia de su trabajo, rara vez se discute. ¿Descubriste algo sobre su vida que te haya sorprendido?
      El cliché de una película sobre una persona gay es que tiene miedo o se avergüenza de su sexualidad; Tom no era así. Eso fue una revelación [para mí]. Me di cuenta de que teníamos un personaje que desde un inició supo identificar sus deseos y fantasías, y fue tras ellos. Puedes verlo en sus cartas y todo lo que está escrito en las entrevistas —¡incluso en las imágenes!

      Hay una fotografía de la guerra. Tiene a 10 chicos alineados, muchos de ellos parecen ser tímidos, [pero] Tom está ahí con un cigarrillo en la boca casi coqueteando con el fotógrafo. Eso dice mucho sobre su carácter. Me sorprendió lo valiente y orgulloso que era.

      Era casi como James Bond: un personaje orgulloso, pero muy trágico, [y por eso] es alguien increíble de ver. Creo que es algo valioso para un público gay, [en particular] para un joven gay, ver a un hombre a quien simplemente no le importa lo que el mundo opine.

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      Tuvo una vida muy rica y fascinante. ¿Hubo alguna parte de ella que realmente hubieras querido incluir en la película, pero no te fue posible?
      No tuvimos dinero suficiente para grabar una escena que realmente me hubiera gustado. Es cuando [Touko] llega por vez primera al aeropuerto de Estados Unidos y hay una limusina esperándolo. Entra en la limusina y hay todo un atuendo de cuero esperándolo ahí con un gin-tonic. Así que llega como Touko y se convierte en Tom of Finland dentro de la limusina —¡como cuando Clark Kent se convierte en Superman!

      En ese tiempo, fue revolucionario que el trabajo sexualizado de Tom se convirtiera en un símbolo de un movimiento social. ¿Crees que su obra simboliza algo diferente ahora?
      Todavía [representa] la misma cosa, es sólo que la situación cambia dependiendo del país [donde esté siendo visto]. Ahora, un chico checheno que vea su trabajo podría tener un sentimiento explosivo al descubrir [los dibujos de Tom]. Por desgracia, también afecta a los chicos de las pequeñas ciudad estadounidenses.

      Lo que es interesante es que ahora es cool usar ropa que lleve el trabajo de Tom of Finland en ella. En los países más liberales, no se trata tanto de la libertad que simbolizan las ilustraciones sino de su increíble valor artístico. Veo a muchas mujeres usando camisetas de Tom of Finlandia. ¡Son dibujos hermosos, y se ven muy bien!

      ¿Cómo crees que sería su trabajo si todavía estuviera vivo hoy en día?
      Siempre me pregunto eso. Pienso que en lugar de policías norteamericanos, serían policías chechenos o rusos —es una cuestión de política.

      ¿Qué piensas sobre los estudios que hacen películas con protagonistas gay en 2017? ¿Hay una apreciación y comprensión de la cultura LGBT ahora, o todavía le temen?
      Sus actitudes están cambiando todo el tiempo, pero no creo que vayamos a ver una película de $100 millones de dólares con un protagonista gay. Tom of Finland no nos va a hacer ricos. Hay dos lados en Hollywood: uno que quiere ganar dinero y otro que está buscando hacer películas inteligentes [pero] que tienen hojas de presupuesto a las que ajustarse. Así es como ha sido siempre. En mi opinión, [estos últimos] buscan ser creativos y abordar temas interesantes.

      Vivimos en una época en la que siempre tendremos películas de superhéroes, pero al mismo tiempo hay una necesidad urgente de calidad. No me sorprendería que uno de esos estudios hiciera una película gay de $50 millones de dólares en el futuro; son muy abiertos.

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      ¿Qué esperas que la gente se lleve de tu representación de la vida de Tom of Finland?
      Espero que cuando salgan del cine se vayan a una discoteca, pasen el mejor momento de sus vidas, ¡y bailen hasta desfallecer sin ninguna vergüenza! Eso es lo que Tom of Finland hubiera deseado: ¡divertirse, bailar, beber y coger!

      'Tom of Finland' se estrenará en los cines del Reino Unido el 11 de agosto. 

      Credits

      Texto Douglas Greenwood

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      Temas:cine, cultura, lgbtq, lgbt, orgullo, semana del orgullo, tom of finland

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