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esta serie fotográfica de gemelas negras habla de hermandad y estereotipos

La fotógrafa residente de Nueva York Miranda Barnes desafía los conceptos erróneos acerca de las niñas y las mujeres negras a través de sus entrañables imágenes.

por Zio Baritaux
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04 Abril 2017, 4:15pm

En la serie Doubles de la fotógrafa Miranda Barnes, de 23 años, niñas y mujeres negras posan al lado de sus gemelas. En una de las fotos vemos a una mujer -con ojos almendrados y labios rosados- apoyando la barbilla en el hombro descubierto de su igualmente radiante gemela. Otra capta a dos jovencitas abrazándose tiernamente mientras miran un jardín, con la mitad de su cabello natural trenzado y la otra recogida en un chongo suave. En las fotos vemos que claramente hay afecto, pero no sólo por las hermanas que aparecen en ellas; la serie se inspiró en la propia relación de Miranda con su abuela, quien también tuvo una gemela. "Nunca pude fotografiar a mi abuela y a mi tía abuela juntas -dice Miranda-, pero este proyecto se inspiró en las pocas imágenes que tenemos de ellas". En una de esas fotos, una impresión amarillenta de 1978, su abuela y su tía abuela sonríen a la cámara mientras comparte una silla tejida de jardín. La foto es dulce y sentimental, muy similar a los retratos contemporáneos de Miranda, que se centran en el vínculo entre las gemelas que aparecen en ellos. Pero Doubles, al igual que su otro trabajo, se trata de mucho más que sólo la familia: es su sutil desafío a los estereotipos y los conceptos erróneos acerca de las mujeres de color en los Estados Unidos. Sus imágenes enfatizan la amistad y la hermandad entre las mujeres negras, quienes a menudo son representadas de manera simplista. "Espero que esta serie sea un reflejo del amor y la unidad de los negros -dice Miranda-, pero lo más importante, que sea un reflejo de la feminidad negra".

¿Cómo te inspiró el movimiento Black Lives Matter para empezar a tomar fotografías?
Yo había estado tomando fotografías desde antes de 2014, pero definitivamente fue el catalizador para que empezara a moverme hacia el campo documental o del fotoperiodismo. Saber que estaba fotografiando protestas de las que se podría hablar en el futuro fue muy emocionante. Es genial ver cómo otros jóvenes fotógrafos a quienes admiro también han cambiado su enfoque de trabajo debido al movimiento Black Lives Matter.

¿A qué otros artistas admiras que están presentando a la gente negra de una maneras más sutil?
Recientemente me encontré con la serie Silhouettes de Erica Deeman, lo que me ha hecho admirar la totalidad de su trabajo. Me fascinan todas las fotografías de Nakeya Brown y su enfoque con respecto a la política entorno al cabello de las mujeres negras. Las últimas fotografías de John Edmonds de hombres negros y sus durags también es una obra que he estado siguiendo muy de cerca.

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¿Cómo inspiró tu abuela tu serie Doubles?
La inspiración para Doubles provino de mi abuelita, que tenía una gemela, y que murió durante mi segundo año de preparatoria. Fue repentino, y tuvimos una discusión días antes de que muriera. Creo que en parte estoy haciendo esto porque quería reconectarme con ella y cambiar los últimos momentos que compartí con ella mientras estaba viva.

¿Quiénes son las gemelas de tu serie? ¿Cómo las encontraste?
Las gemelas en Doubles fueron todas elegidas de diferentes maneras. Mis amigos debieron haber pensado que soy una persona muy rara cuando les escribí para preguntarles: "¿Conoces a algunas gemelas negras?". La mayoría de las gemelas provienen de estas interacciones. Pero recuerdo que hubo un momento en que no encontraba ningunas gemelas en absoluto. Hubo un punto en que llegué a estar tan frustrada que pasé mucho tiempo revisando lo que salía en Instagram con el hashtag #blacktwins, en el caso improbable de que encontrara a un par de gemelas en el área de Nueva York. Eso me llevó a Kimberley y a sus hijas Sarae y Sarai. Y luego hubo momentos de serendipia en el metro, como cuando conocí a Tameika y sus hijas Tory y Tyra. Recuerdo que era el final de un largo día en un tren bastante lleno de la línea D, pero reuní el valor para preguntarle si me dejaría tomarle unas fotografías a sus niñas. Mi parte favorita de todo el proceso fue ver lo emocionadas que estaban por este proyecto las gemelas que fotografié.

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¿Por qué es importante para ti destacar los temas de hermandad en las comunidades negras?
Las mujeres negras son caracterizadas constantemente con rasgos opuestos a la hermandad: ira, celos, resentimiento. A menudo me he sentido etiquetada como la chica negra con "mala actitud". Estos estereotipos no sólo tienen un impacto duradero en cómo somos percibidas públicamente, sino también en nuestra propia imagen personal. Es importante para mí poner de manifiesto temas que desafíen esos estigmas.

¿Por qué crees que los medios de comunicación masivos representan a las mujeres negras de esa manera? ¿Y cómo podemos cambiar eso?
No es de extrañar que las representaciones sean tan comunes y estereotipadas, especialmente al observar los pocos puestos de trabajo ocupados por mujeres negras dentro de los medios de comunicación, la producción, etc. Es necesario que continuamente haya perspectivas diferentes si queremos progresar y dejar esos estereotipos atrás.

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La feminidad es central en tu trabajo, pero ¿has pensado en fotografiar a gemelos para destacar la hermandad en los hombres? Creo que sería igualmente importante ver ese aspecto...
Estoy cien por ciento de acuerdo. De hecho, empecé a fotografiar gemelos a principios de este año y ya tengo cuatro pares fotografiados hasta ahora. Espero tener la serie complete a finales de este año.

¿En qué otras series estás trabajando?
Actualmente estoy trabajando en una serie que se centra en el uno por ciento. Es una ramificación de un proyecto más antiguo titulado Land of the Free, y atiende a mi fascinación por la noción del Sueño Americano y lo que eso significa para diferentes personas.

¿Qué esperas que la gente piense al ver tu trabajo? ¿O qué esperas lograr?
Al ver mi trabajo, espero que la gente cuestione lo que la sociedad y los medios de comunicación masiva les dicen. Espero lograr más conciencia con respecto a aquellos que están subrepresentados.

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Credits


Texto Zio Baritaux
Fotografía cortesía y derechos Miranda Barnes

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