así fue como sucedió la primera exhibición de arte de kanye west

El director de la galería que albergó la escultura de celebridades desnudas respirando, habla con i-D sobre cómo fue el montaje de la incursión del rapero en el arte contemporáneo.

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01 Septiembre 2016, 10:32pm

Rapero, diseñador de moda, y ahora artista contemporáneo, Kanye West tuvo una sorpresiva exhibición de arte pop-up en Los Ángeles por dos días la semana pasada. La expo fue anunciada de último minuto a través de un tweet, al verdadero estilo Yeezy. Esta vez la autora fue su esposa Kim Kardashian West: "¡¡¡Dirigiéndome a una galería de arte secreta para ver la exhibición Famous de Kanye!!!"

Esa galería de arte secreta era Blum & Poe en Los Ángeles. El co-director de la galería, Tim Blum, ayudó a desmitificar la misteriosa exhibición de West Famous al responder algunas de nuestras preguntas (pero no todas), sobre un show que ha dejado a muchas personas preguntándose si West va a comenzar una carrera como artista plástico.

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La galería —la cual Blum co-fundó con su compañero, Jeff Poe, en 1994— le ha dado a muchos artistas famosos sus primeras expos. Ahí fue donde el artista alemán Dirk Skreber, la artista estadounidense de performance Sharon Lockhart, y el pintor abstracto Mark Grotjahn hicieron su debut en Estados Unidos. Lo mismo va para West, en quien Blum cree y es por lo que le dio al rapero esta exhibición: "porque era su primer show", dijo.

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El show tiene como esculturas réplicas de 12 celebridades y ex-políticos (o actuales), incluyendo a George Bush y Donald Trump, al igual que Rihanna, Amber Rose, Taylor Swift, Anna Wintour, Bill Cosby, Chris Brown, Ray Jay, Caitlin Jenner, Kim Kardashian, y Kanye West. Creadas por la compañía de contenido creativo de West, DONDA, la agencia contrató dos estudios de Los Ángeles para las réplicas anatómicamente correctas de cada persona -casi como un museo donde las esculturas de cera duermen. La pieza fue inspirada por una pintura de Vincent Desiderio, y mostrada por primera vez al mundo en el video musical de West para su controversial canción, Famous.

Los 12 discípulos en esta exhibición, titulada Famous, son esculturas de silicón que "respiran", acostadas en una cama. "Las esculturas tienen mecanismos dentro que permiten que los pechos se muevan de arriba a abajo como si estuvieran respirando", explica Blum. "No son animatronic". 

Le tomó cuatro meses al equipo de DONDA crear estas piezas, las cuales fueron escaneadas en 3D y modeladas por fotos encontradas en Internet. Los artistas incorporaron cabello humano (incluyendo la espalda de Trump y el interior de la nariz de Cosby). El trasero de Kardashian fue esculpido a la perfección por la propia Kim en el estudio.

Todo se arregló hace dos semanas cuando Blum recibió una llamada de Scooter Braun, el manager de Justin Bieber que está ahora en el equipo administrativo de West. Aparentemente, West quería mostrar la pieza espontáneamente y ya que conocía a Blum vía Takashi Murakami, un artista que él representa, escogió a Blum para venderle la idea. La galería tuvo que retrasar las fechas de la exhibición por el show de Kahlil Joseph, quien ha dirigido a Beyoncé en Lemonade, pero Blum estaba muy interesado y quería que sucediera.

Sin embargo, la exhibición de West fue creada en su totalidad desde lejos. "Estaba de gira, así que él no vino físicamente a la galería", dijo Blum. "Pero estaba presente virtualmente por medio de robotics, dirigiendo el proceso de instalación". Con respecto a cómo era trabajar con West —incluso si solo era digitalmente— Blum lo resumió en cinco palabras: "Increíble, dinámico, colaborativo, emocionante y serio".

West tiene una historia larga con el mundo del arte: colaboró con el antes mencionado artista pop entusiasta del anime Murakami para la portada de su álbum de 2007 Graduation, se ha comparado con Marina Abramovic, y ha colaborado con la artista neoyorquina Vanessa Beecroft para sus shows de Yeezy en New York Fashion Week. También comisionó a George Condo el arte de portada de su álbum, y colaboró con el ganador del Premio Turner y el Premio Óscar, Steve McQueen.

Otro de los colaboradores más recientes de West es el artista basado en LA Cal Dewitt, quien diseñó la mercancía de The Life of Pablo para West. Los diseños de fuentes góticas de Dewitt aparecieron en las playeras, chamarras, y sombreros de TLOP que fueron vendidas el mes pasado en 21 tiendas pop-up alrededor del mundo. Muy a su estilo, West también ha declarado que sus tweets son una forma de arte contemporáneo.

La recepción del show, de acuerdo a Blum, fue "extremadamente positiva". Sin embargo ha recibido críticas mixtas, ya que unas personas no pueden creer que West esté recibiendo reconocimiento como un artista por un trabajo que ni siquiera ha tocado, y ni decir que trabajó para hacerlo. Aunque vivimos en una época donde los artistas exitosos tienen fábricas produciendo arte, algunos llamaron a este show "basura"; otros dijeron que le trajo un significado nuevo a la selfie. Mientras tanto, Blum le dijo a CNN que si la audiencia no supiera quién es el artista, habrían tenido una recepción diferente hacia esta pieza de arte. De hecho, sería "apoyada universalmente". Pero, ¿por qué hay tantos haters? La respuesta de Blum fue simple. "Haters gonna hate", dijo.

Pero no es fácil para cualquier celebridad o artista de otro rubro, ser tomado en serio en el enrarecido y cerrado mundo del arte contemporáneo. Aunque la exhibición sólo estuvo abierta por dos días, Blum mantiene que no era simplemente una declaración, sino una cuestión de detalles prácticos. "Ese fue todo el tiempo que teníamos disponible", explicó.

No estaba ni siquiera abierta al público pero, ¿qué tan privada fue? Aparte de que Kim y Kendall fueron a la inauguración, la lista de invitados aparentemente era "sólo por invitación", dijo Blum, "un cruce entre el arte, la moda, y otros mundos culturales de Los Ángeles".

De acuerdo a Blum, el show ya terminó y "la obra de arte está siendo almacenada de forma segura, y no está en exhibición". Pero de acuerdo a la publicista de West, Tracy Nguyen Romulus, la pieza está en camino a su próxima locación, y Braun y Blum están buscando dónde colocarla después, potencialmente en un museo en Los Ángeles. Aunque Blum mantiene que "la obra de arte no está actualmente a la venta", a pesar de los reportes sobre las esperanzas de la galería de vender la pieza por $4 millones de dólares.

Pero, ¿Blum & Poe representarán a West como un artista en su lista en un futuro cercano? Blum permanece optimista. "¡Ya veremos!", dijo.

Credits


Texto Nadja Sayej
Fotografía Sam Kahn
Vista de la instalación Kanye West: Famous, 2016
Blum & Poe, Los Ángeles
© Kanye West
Cortesía del artista y Blum & Poe, Los Ángeles/Nueva York/Tokio