palace: los reyes del skatewear británico

Conoce al irresistible fundador, dueño y todo-menos-diseñador de la marca, Lev Tanju.

por Dean Kissick
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06 Julio 2015, 5:15pm

"Lev es irresistible, ¿verdad?" dice el ilustrador Fergus Purcell, quien diseñó el logotipo del triángulo de Palace. "Nos llevamos bien desde el momento que lo conocí. Compartimos hongos mágicos y cosas por el estilo durante años, hasta que un día me dijo que estaba iniciando su marca, y que quería llamarla Palace, y que si yo podría hacer un gráfico para ella. Así de simple". Seis años después, Palace Skateboards está por todas partes. Ayer estaba descansando junto a la piscina de un hotel en Hollywood Hills -procrastinando en lugar de escribir esto- y pasó por ahí el skater de Palace, Lucien Clarke. La marca aparece en los lugares más inesperados: en el sombrero de Jonah Hill, en el kit de fútbol americano de Drake, en el Tate Britain. En 2013, a Lev se le pidió que diseñara algunas patinetas para el Tate, e ideó de manera apropiada un tríptico de tablas, inspirándose inesperadamente en las épicas pinturas del Apocalipsis de John Martin del siglo XIX. Ahora Palace ha creado una de las portadas de aniversario de i-D utilizando gráficos y estampitas de dibujos animados de Palace, como si fuera un cuaderno escolar.

Lev Tanju tenía 26 años cuando comenzó su empresa. Su padre es turco y su madre inglesa y él creció en Croydon, en los suburbios de Londres. "Yo patinaba en Southbank todos los días, no tenía trabajo y me mantenía el gobierno", recuerda. "Muchos de mis amigos eran realmente buenos skaters, y, lo he dicho muchas veces, yo sentía que no estaban siendo atendidos y que eran mejores que las personas que los promovían, así que simplemente decidí hacer algunas patinetas y ver si alguno de ellos quería patinar para la empresa. Solo un par de ellos se sumaron al principio, porque era obviamente sospechoso que lo hiciera yo. ¿Me explico? No tenía experiencia en nada".

La más nueva colaboración de Palace y Adidas

Hoy Palace está floreciendo, tanto como un equipo skate, como una marca codiciada. Pero, ¿cómo pasó esto? ¿Cómo se puede crear una marca de ropa estúpidamente popular -la favorita de los editores de moda, los raperos millonarios, y los skaters adolescentes- sin ningún tipo de diseñadores o experiencia? Así:

Lo primero es el propio Lev. Es un tipo alto con una gran presencia. Es próspero y confiado, con un grueso acento del sur de Londres. Es carismático y es divertido; así que todos quieren trabajar con él. Tiene una arrogancia sofisticada, incluso podría denominarse palaciega. Mira el Instagram de su marca; ya sea un video de D Double E fumando un porro en una góndola veneciana o un retrato de una tabla y una botella de Barolo, el mejor vino de Italia. En realidad -puede que él no lo aprecie- Lev siempre me ha recordado al peor adversario de Tintín, el narcotraficante multimillonario Robert Rastapopoulos, descansando con mocasines de diseño y un monóculo, siempre vestido impecablemente y fumando un cigarro. Lo segundo es trabajar con gente muy buena. La mayoría de las ideas vienen de Lev y su amigo Nugget (Gabriel Pluckrose), la mayoría de los efectos visuales son de Fergus Purcell y de Ben Drury. Es más un colectivo de compañeros que una casa de moda. "Salimos y vemos las cosas que queremos usar," dice, "y nos sentamos y lo juntamos. No hay diseñadores, en serio, ninguno de nosotros ha tenido ningún tipo formación en eso. Solo tenemos a personas muy buenas que lo hacen. Se hace en buenas fábricas. Se necesita mucho tiempo, y sería mucho más fácil si yo fuera un cortador de patrones, o algo estúpido por el estilo, pero no lo soy".

No hay departamento de marketing ni relaciones públicas. Más bien, Palace es producido y distribuido por las mismas personas que quieren usarlo, para ellos y para sus compañeros. Todo gira alrededor del buen gusto: "Eso es importante para mí. Es muy egoísta, pero me gusta poder usar las cosas que hago".

La tercera cosa es que es real. "Es algo honesto", dice Lev: "Así que ¿por qué no involucrarte?" Eso es tan importante en el skate, y en el streetwear, que tienen una obsesión loca por la autenticidad. Lev comenzó haciendo tablas y videos, y aún lo hace. Palace es, en primer lugar, una marca de skate, con un equipo de seis profesionales -Benny Fairfax, Blondey McCoy, Chewy Cannon, Danny Brady, Lucien Clarke, Olly Todd- que organiza con tablas de skate y decoraciones y los manda a viajar por todo el mundo. Durante años y años han estado filmando un video de skate de larga duración, con material filmado únicamente en Londres, y cuando se estrene este año, será un momento de mucho orgullo para el skate británico.

Nunca he comprado en Palace. Lo he intentado, pero las cosas que quiero siempre están agotadas. Cuando lanzó su tienda online esta primavera, el sitio explotó rápidamente. Nunca hay nada disponible, desaparece tan rápidamente; comprar un camiseta con un triángulo es como tratar de atrapar a un leopardo de nieve. Así que la cuarta cosa que hace que Palace sea popular es que es escaso, y deseable, y por eso lo deseas más y más. Incluso a Lev le faltan cosas: "Lo hacemos y desaparece. No tengo ni madres de lo que quiero".

La quinta cosa es que llegó a ser mainstream sin dejar de ser cool. Mucho de esto se reduce a elegir colaboraciones con cuidado -personalizando los Reebok Classics, o las camisetas inglesas vintage de fútbol- y hacerlo bien. A Lev realmente le gusta la ropa deportiva clásica -que por supuesto ha tenido una influencia colosal en el estilo británico durante décadas -y de alguna manera unió a los mundos del skate y del fútbol, que alguna vez estuvieron muy, muy alejados. 

Palace de primavera/verano 2015

Como recuerda Fergus: "Crecí en un tiempo en los años ochenta cuando había una gran brecha -eras un futbolista o no lo eras, yo no lo era. De alguna manera me excluían de eso, pensaba: "¡Váyanse a la mierda!" Pero me encanta como, generacionalmente, las cosas cambian poco a poco y luego y hay cosas que se agregan a alguien que no se habrían agregado hace diez años".

Lev entiende y ama la moda. "Solía usar zapatos divertidos y camisas lindas", dice: "Una gran cantidad de Comme des Garçons con los collares de colores divertidos. No sé por qué. La gente pensaba que era gracioso porque iba por mi financiamiento del Estado y me lanzaba directamente a Dover Street, y me compraba una camisa realmente ostentosa y la usaba durante un par de semanas. Era muy estúpido, pero en verdad me gustaban las cosas lindas". Hoy en día, su marca se abastece en el Dover Street Market e incluso colaboró en una colección para la tienda en su décimo aniversario.

¿Qué sigue después? Bueno, esta primavera Palace abrió su propia flagship en Londres, vendiendo todo tipo de productos inesperados como mocasines fabricados en Portugal y prendas de punto hechas en Escocia. "Un poco ostentoso, pero incluso tu padre podría usarlo", concluye Lev. "Estamos tratando de hacer cosas que sean buenas, y mejores que todas las cosas que veo por ahí que son aburridas".

@palaceskateboards

Credits


Texto Dean Kissick
Fotografía Alasdair McLellan
Estilismo Max Clark
Peinado Matt Mulhall de Streeters London
Maquillaje Hiromi Ueda de Julian Watson Agency usando Sisley Skincare and Cosmetics
Asistente de Fotografía Lex Kembery, James Robjant, Matthew Healy
Asistente de Estilismo Bojana Kozarevic, Kristofj Von Strass
Asistente de Peinado Lewis Pallett. 
Asistente de Maquillaje Mizzie Logan, Yuko Murakami
Producción Lucy Johnson de Art Partner
Retoque Output Ltd.
Blondey usa un anillo de Palace.

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