stranger things: charlie heaton encontró la fama

Después de su exitoso papel en la más grande y extraña sensación de Netflix de este año, el actor británico Charlie Heaton nos habla sobre la búsqueda interior de la confianza en sí mismo.

por Tish Weinstock
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03 Noviembre 2016, 10:15pm

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Charlie Heaton se sigue pellizcando para comprobar que no está soñando. Hace dos años, era sólo un niño normal, haciendo cosas que los niños normales hacen, como ir a conciertos y salir con sus amigos. Ahora le envían guiones de todas partes del mundo. De hecho, actualmente está en un set en algún lugar de España, filmando Marrowbone, un thriller psicológico, con Mia Goth y Anya Taylor-Joy. Para el joven de veintidós años, las cosas sí que son bastante extrañas.

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"Todavía estoy tratando de creer todo esto", murmura modestamente en el teléfono; sin embargo, cuando lo piensas bien, no es tan difícil de creer. Como una de las estrellas de la serie de ciencia ficción de Netflix, Stranger Things, difícilmente hay alguna persona en el planeta que no conozca el nombre de Charlie, y mucho menos alguien que no quiera trabajar con él. "Digo, no es que no crea la reacción de la gente ante la serie", añade, apresuradamente, "es increíble, pero realmente no esperaba lo loco que todo se pondría".

Acumulando más de 14 millones de espectadores en sus primeros 35 días en línea, Stranger Things es una de las series más exitosas en la historia de Netflix. Una mezcla de todos los mejores filmes de ciencia ficción que jamás hayas visto -The Goonies, Firestarter, Twin Peaks, E.T., Alien, The Thing-, es tanto estilísticamente nostálgica como fascinantemente única. "Nunca había visto nada parecido", admite Charlie. "Los productores me enviaron un guión y también un tráiler con partes de estas películas de los años 80 juntas, fue el mismo que usaron para venderle el programa a Netflix. Sólo recuerdo haber pensando: 'Wow, esto realmente es diferente'". Ambientada en una pequeña ciudad suburbana en los Estados Unidos de los años 80, Charlie interpreta a Jonathan Byers, un outsider bastante introvertido. Abandonado por su padre holgazán, Jonathan se ve obligado a cuidar de su madre medio neurótica, interpretada brillantemente por la icónica actriz de los noventa, Winona Ryder, y de su hermano menor Will. Cuando Will es secuestrado por un monstruo de otra dimensión, evento que una misteriosa organización gubernamental trata de esconder, depende de Jonathan, de su amor no correspondido Nancy, de su rival de amor Steve, de un trío de escolares bastante precoces y de una extraña chica con poderes psicoquinéticos salvar el día.

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Excepto por la parte en la que un alien se roba a su hermano, el participar descubriendo conspiraciones gubernamentales y el acento estadounidense, la crianza de Jonathan y Charlie fueron muy similares. Nacido en Bridlington, una pequeña ciudad costera de Yorkshire, los padres de Charlie se separaron cuando era tan solo un niño. Aunque Charlie todavía no ha tenido que salvar al mundo, el crecer en circunstancias hasta cierto punto difíciles lo obligó a enfrentar situaciones que estaban por encima de su edad. "Jonathan proviene de una familia monoparental y pertenece a la clase obrera, lo cual es muy similar a mi caso", reflexiona Charlie. "Fui criado por mi madre en una unidad habitacional del Estado. Mi mamá trabajó muy duro, tuvimos una buena crianza, pero siempre estuvo presente esa sensación de que teníamos que conformarnos y no quejarnos de nada. Tuve que crecer muy rápido y enfrentar las cosas yo solo. Jonathan tiene la responsabilidad de su hermano menor, tiene dos trabajos, también él tiene que conformarse con la situación. Creo que uno aprende muchas de lecciones de vida cuando crece en circunstancias ligeramente difíciles, en las que no necesariamente tienes todo y tienes que abrirte tu propio camino".

Como la mayoría de los actores, para Charlie el proceso de actuación es muy catártico. "Te da la oportunidad de sacar cosas que tal vez no compartes en tu vida cotidiana", reflexiona. "Adoptar estos papeles te permite expresar emociones que no necesariamente quieres que el mundo exterior vea". Al oír lo apasionado que está con su profesión, uno no puede evitar pensar que Charlie ha tenido toda su vida un ardiente deseo por actuar, pero en realidad, es algo en lo que simplemente incursionó hace dos años. Hasta ese momento, la vida de Charlie se había concentrado en la música. A los dieciséis años se mudó a Londres para vivir con su padre, donde se unió a la banda punk Comanechi, e hizo una gira por todo el mundo con ellos durante un año como su baterista. Cuando el dinero se acabó se unió a una agencia de talentos. "No estaba buscando nada", dice con seriedad, "pero luego estas oportunidades surgieron e hice un comercial que era más como una película de ocho minutos, firme con un agente, conseguí representación en los Estados Unidos y luego me di cuenta de que sí, esto es algo que disfruto hacer".

La primera participación importante que consiguió fue la de Steven Portman, el hijo paralítico de Naomi Watts en el próximo thriller psicológico Shut In. "No quiero sonar pretencioso o algo así, pero creo que con Shut In realmente encontré la confianza en mí mismo", recuerda él. "Antes de eso, me sentía muy inseguro. Ya sabes, yo no era nadie, pero conseguir ese papel, el cual es muy fuerte y exige mucho del actor, me dio mucha confianza en mí mismo. Sólo quería hacer lo mejor que pudiera con el personaje. Y luego uno empieza a esforzarse por conseguir más papeles y a ser selectivo".

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Después de Shut In, Charlie consiguió dos papeles más, igualmente oscuros y psicológicamente desafiantes; un adicto de alto nivel en el drama británico de 2015 Urban & The Shed Crew, junto a Anna Friel y Richard Armitage; y un delincuente adolescente en el próximo lanzamiento As You Are, junto a Amandla Stenberg. "Tengo la tendencia a ser atraído por papeles oscuros", admite. "Cuando estoy buscando un papel, tengo siempre que encontrar algo verdadero en mí que pueda poner en el personaje. No estoy diciendo que realmente yo sea oscuro ni nada de eso, pero se trata de encontrar esa vulnerabilidad. Todos tienen vulnerabilidades que tal vez no quieran compartir. Uno se siente atraído por personajes que en alguna forma tienen similitudes contigo o que han pasado por cosas que tú estás pasando o con los que te puedes identificar de alguna manera.

En sólo dos cortos años, Charlie ha pasado de ser un completo desconocido a ser la próxima gran estrella de Hollywood. Los críticos lo están llamando el próximo Dane DeHaan o River Phoenix, una comparación con la que todavía no se siente completamente cómodo. "Si la gente está diciendo eso debido a mi trabajo, entonces es algo increíble; pero podría ser simplemente porque me parezco a ellos", dice humildemente. "Son unos zapatos tan difíciles de llenar, es muy halagador; pero también creo que es importante hacerte de tu propia identidad. Ya sabes, todavía no he sido puesto a prueba como se debe".

Con Shut In a punto de llegar a los cines, Marrowbone estrenándose el próximo año y el reciente anuncio de la segunda temporada de Stranger Things, ¿será que Charlie ya esté listo para la fama mundial? "Definitivamente me asusta", dice, riendo nerviosamente. "Es muy emocionante, pero no estoy seguro. Todo el asunto de los fans es una locura. Yo sólo quiero seguir trabajando y enfocarme en la actuación. ¿Que si creo que estoy listo? No lo sé. ¡Ya veremos!". Bueno, cosas más extrañas han sucedido.

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Credits


Texto Tish Weinstock
Fotografía Matt Jones 
Estilismo Annina Mislin
Peinado Ramsell Martinez de Streeters.

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