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los mejores documentales sobre los ángeles

‘OJ: Made In America’ ganó un Oscar por indagar profundamente en el juicio del siglo, pero también abre nuestro apetito por saber más de Los Ángeles. Así que aquí está una guía de la ciudad, contada a través de sus mejores documentales.

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16 Marzo 2017, 6:49pm

En primer lugar, si aún no han visto OJ: Made in America, diríjanse directamente a iPlayer. No se arrepentirán. Definitivamente vale la pena gastar 467 minutos de su vida viéndolo. Sí, es un documental increíblemente largo, y sí, se trata de un caso que ya ha sido cubierto antes a detalle en el aspecto forense. Pero es mucho más que eso. La película es tanto un retrato de LA -la ciudad, sus habitantes, su aplicación de la ley- como de O.J. Simpson. Te hace pensar en LA como una ciudad única, donde las historias salvajes se cuentan por docenas. Cuando hablamos de LA, esas historias no son difíciles de encontrar. Vean esto y se sorprenderán a ustedes mismos diciendo: "Sólo en Los Ángeles" más veces de las que pueden imaginar.

The Source Family
Esta es la historia del otro culto de LA. No del que terminó con la sangrienta matanza de 10050 Cielo Drive; sino la del grupo que vivía en una mansión de Hollywood Hills, vestidos como la banda The Polyphonic Spree, tenían nombres como Sunflower y Heaven, consumían LSD y marihuana, hacían música psicodélica y tenían mucho sexo. La "comuna espiritual" estaba encabezada por el Father Yod, un carismático hombre de 50 años con una barba épica. Al igual que la mayoría de los líderes de culto, llevó las cosas demasiado lejos, seduciendo a adolescentes vulnerables y fingiendo ser un dios viviente. Como muestra la película, fue un charlatán que hizo un mito de sí mismo y que de alguna manera consiguió dar conciertos en Beverly Hills High School y la UCLA. Durante los años setenta en LA todo era posible.

The Decline of Western Civilization
Esta película, la primera de la trilogía de la subcultura de LA de Penélope Spheeris, se asoma a los sucios clubes de sótano de la escena punk de la ciudad. Filmada en 1979 y 1980, cuenta con material de archivo que es un tesoro: Black Flag, los Germs, los Circle Jerks, todos estando en la cima de sus carreras. Las bandas revelan cómo viven, cómo duermen en cuartos parecidos a cajas en el backstage, entre todos los gloriosos grafitis y la suciedad. En cuanto a las cápsula del tiempo de principios de los años ochenta de LA, no hay nada mejor. Inmortaliza al líder de Germs, Darby Crash, quien murió a causa de un suicidio inducido por heroína poco antes de que la película fuera estrenada, y cuyo rostro adorna el cartel de la película. Véanlo junto con The Decline of Western Civilization III, que pone en el foco de atención a los punks más salvajes de Los Ángeles en los años noventa.

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Tales of the Grim Sleeper
El documental de Nick Broomfield trata de dos asuntos. En primer lugar, se trata acerca de un asesino serial apodado 'Grim Sleeper', quien asesinó a más de cien mujeres a lo largo de dos décadas. En segundo lugar -y sin duda más importante-, se trata de cómo el crimen invadió South Central. Broomfield revela cómo el departamento de policía de LA permitió que estos asesinatos duraran más de veinte años sin alertar a la comunidad local, y cómo, esencialmente, dejaron que el tipo se saliera con la suya. Dice que incluso estaban contentos con eso, porque las víctimas eran pandilleros, prostitutas o, en general, 'gente socialmente indeseable'. Muestra cómo, en South Central, la ley no podía ser más diferente del resto de LA.

Dogtown and Z-Boys
"Una película sobre el nacimiento del ahora". Así dice el lema del emblemático documental de skate de Stacy Peralta, que pone al descubierto las raíces del skating de hoy en día. Sean Penn, con una cool voz en off californiana, nos habla del Venice de los años setenta en Los Ángeles, donde los surfistas provenientes de hogares disfuncionales descubrieron que podían montar el asfalto como si fueran olas de mar. En ese entonces, antes de Baywatch, antes de que artículos como Venice Beach: from nasty to nice salieran en el Guardian, esta parte decadente de Los Ángeles era apodada 'Dogtown' y el 'basurero junto al mar'. Fue en este contexto que surgió el equipo de skaters Zephr (Tony Alva, Jay Adams, et al.). Penn nos hace sentir nostalgia por un tiempo en que los skaters eran como estrellas de rock, antes de que las bebidas energéticas controlaran el negocio. Entonces uno se pregunta, ¿Sean Penn era skater? Me pregunto cómo se habrá visto Sean Penn de skater.

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Bukowski: Born Into This
Bukowski es, sin duda, el mejor cronista de la parte sórdida y baja de Los Ángeles, de sus sombrías calles traseras, de sus vapuleados alcohólicos Sus novelas son acerca de LA. Al verlo en este documental y mirarlo a través de su agrietado parabrisas mientras cruza la ciudad, sientes que has entrado en una de sus historias. Luego, el cineasta nos presenta a Tom Waits, Sean Penn y Bono, para que nos hablen de la amplia influencia de los cuentos sobre Los Ángeles de Bukowski. También rastrea a un compañero de Bukowski en el servicio postal que aparece en Post Office, con su nombre apenas un poco alterado. Felizmente él confirma que sí, lo que leímos fue cierto. Y sí, Bukowski bebía tanto que no había manera de seguirle el paso.

Crips and Bloods: Made in America
Otro documental dirigido por la cronista del skating Stacy Peralta, esta es la historia de una larga rivalidad entre dos de las bandas más infames de la Ciudad de los Ángeles: los Crips y los Bloods. Acompañado con la sobria voz en off de Forest Whitaker, Peralta hace un acercamiento a cada tribu y luego retrocede para cuestionar la respuesta del departamento de policía de LA y lo que lleva a los hombres afroamericanos a unirse a pandillas en primer lugar. Es un recordatorio de lo demencial que era -y sigue siendo- vivir en ciertas partes de Los Ángeles, donde simplemente usar el color equivocado de playera podría costarte la vida.

Lost Angels: Skid Row Is My Home
Skid Row en LA es el hogar de cerca de 11,000 personas, dos tercios de los cuales luchan con problemas de salud mental, adicción a las drogas o ambas. Evidencia la división económica en Los Ángeles, el hogar de las estrellas de cine de Hollywood y CEOs multimillonarios que rezan porque su auto no tenga una falla mientras cruzan apresuradamente por el problemático distrito. Este documental se enfoca en el corazón de la zona una vez descrita como "un asilo abierto para los enfermos mentales". Te presenta los rostros de los desamparados: la anciana que ama a los gatos, el ex punk que dejó un pasado turbulento en Nueva York, los excéntricos, los desesperados y vulnerables, y sí, los enfermos mentales. Arroja luz sobre lo que significa realmente vivir ahí, poner tu cabeza en el pavimento, afuera, rodeado de barriles con fuego y drogadictos desesperados, y tratar de dormir. Sólo imaginen eso por un segundo.

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Credits


Texto Oliver Lunn