de la soul: 26 años haciendo hip hop

De La Soul nunca se desintegró y nunca se ha retirado, es una fuerza que mantiene al hip hop clásico americano vivo. Platicamos con Vincent Mason aka DJ Maseo, un tercio de la agrupación, sobre la historia de la música que ha vivido, las nuevas...

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05 Marzo 2015, 5:30pm

De La Soul empezó a hacer hip hop en Nueva York hace casi 26 años. ¿Qué ha cambiado en el hip hop estos años?
No ha cambiado nada. Sólo se intensificó. El hip hop siempre ha tenido un elemento gangster implícito. Siempre. Si ves la película Wild Style (1989), puedes ver a todos esos MC's fabulosos, MC's excelentes. Pero si te fijas en lo que hay detrás de ellos, lo que se ve son narcotraficantes, dealers de crack. Hay todo tipo de cosas pasando alrededor del lugar de nacimiento del hip hop que no tienen que ver directamente con la música. Esto siempre ha existido. Tiene su lado oscuro, al igual que su lado positivo. Y el lado oscuro influye en el lado positivo. Sólo que ahora que las cosas se han puesto más oscuras, se habla más de eso, de lo oscuro porque, seamos honestos, todo es real.

Desafortunadamente lo que se ha intensificado son las plataformas en las que se están presentando las cosas negativas. Ni siquiera quiero llamarlas "negativas". Digamos que es "entretenimiento para adultos". Lo que pasa ahora es que este tipo de entretenimiento está en ciertas plataformas que no son para niños. Está sonando Bobby Shmurda a las 3:00 pm. Creo que hay un problema con la programación. No es un problema de la música, porque es honesta. Sólo es la plataforma en la que aparece.

Pensarías que Bobby Shmurda está glorificando las cosas de las que habla. Pero no es eso lo que está haciendo. Sólo está narrando la verdad de lo que sucede en su comunidad, ¿sabes? Y es una realidad dura, que está en una plataforma que no es adecuada para eso. Ahora tenemos Internet, donde puedes conseguir lo que quieras, cuando quieras. Y aunque es una herramienta excelente para la información… es una mala herramienta también, Jajaja.

La gente reacciona de manera muy negativa ante canciones que cuentan una historia, porque parecería que están glorificando, como dices, al narcotráfico…
Creo que podría parecer que hay una glorificación porque, la música es una especie de celebración. Y no hay nada qué celebrar en el mensaje que se quiere transmitir a través de ella. Pero a la mayoría de la gente que dice eso no le importa el rap. Punto. Pueden poner énfasis en un Bobby Shmurda o un Chief Keef, y a esas personas nunca las vas a escuchar diciendo que les gusta un De La Soul o un A Tribe Called Quest. No lo contraponen con nada que sí les guste. Preferirían eliminar la cultura entera con solo señalar lo que no les gusta. Pero si escuchas a la cultura como un todo, al género como un todo, estoy seguro de que puedes encontrar algo que te guste. Somos gente. No nos tiene que gustar todo. Yo hago hip hop y no me gustan todos los raperos. No me gusta cada disco que escucho. Y estoy seguro de que a muchos no les gusta lo que yo hago. Todo se trata de preferencias y gustos personales. 

Hablando de gustos personales, ¿qué opinas de este nuevo rap que está haciendo Chief Keef en Chicago o la gente de A$AP Mob en Brooklyn?
Soy un tipo mucho más viejo. En mi opinión tienen un comportamiento inmaduro. Hombres jóvenes matándose entre ellos… vamos, no hay vida ahí, no hay amor ahí, eso no es hip hop. Matar no tienen nada que ver con el hip hop. Pueden ser grandes artistas, pero también pueden ser matones jajaja.
¿Alguna vez has visto ese programa en tv, Dexter? Ok, es un especialista forense, pero es un maldito asesino en serie maniático. Una cosa no tiene nada que ver con la otra. Una misma persona puede ser camaleónica en cuanto a lo que hace. Y con Chief Keef, ni siquiera conozco al chico, sólo he escuchado sobre él lo mismo que tu sabes al respecto. He escuchado sobre las condiciones en las que vive la gente en Chicago ¿Qué si pienso que está perpetuando sus condiciones? Sí. Estamos hablando de niños sin padres. Que crecieron solos y están haciendo lo que pueden por sus propios medios. En el proceso, Keef se da cuenta de que tiene algo de talento y que puede hacer dinero con eso. Seguramente piensa que está haciendo algo bien. Está haciendo dinero de manera legítima. ¿Cómo te acercas a él y le dices: "Oye, viejo, tu mensaje está distorsionado"? Te va a responder: "Lárgate al diablo, con este mensaje distorsionado en un año hice una cantidad de dinero equivale a todo el que había visto en mi vida." Es una historia real, es una historia verdadera, es su estilo de vida. 

¿Y no hay una relación entre raperos jóvenes y raperos más viejos?
Eso nunca va a pasar.

¿Por qué?
Porque los raperos jóvenes ganan más dinero que los viejos, jajaja. Nunca vas a tomar consejo de alguien que vino antes de ti, a menos de que sean más exitosos que tú.

¿Y no crees que esta nueva generación quiera invitar a trabajar a De La Soul en alguna canción?
Yo sólo trabajaría con alguien que funcione de manera congruente con lo que hago. Recientemente hicimos una canción con 2 Chainz. Él encaja con lo que hacemos. Mi visión política, o mi perspectiva como padre son muy distintas a mi enfoque artístico. 

¿Cómo posicionas al hip hop clásico en este momento de la música?
Se trata de estar ahí. La música es un negocio. Hay mucha gente en la industria que tiene mi edad y están en una posición de poder, pero les gusta vernos por ahí. Crecieron escuchando a De La Soul. La gente involucrada en la música quiere seguir escuchando a algunos grupos. Quieren saber si siguen existiendo, si están sanos, si todavía tocan en vivo. En el caso de De La Soul, nunca hemos parado desde que empezamos. Este va a ser mi año 26. Nunca nos detuvimos. Nunca rompimos, ni nos retiramos, ni hicimos un reencuentro. Planeo hacer esto hasta el día en que me muera. ¿Qué me hace distinto a James Brown o Michael Jackson que amaban lo que hacían y lo hicieron hasta el día de su muerte? Yo espero ser parte de eso. Independientemente de lo que el mundo diga que es el estado actual del rap y lo que piensan que debe ser. Mucha gente dice que yo debería de dejarlo porque estoy demasiado viejo para hacerlo. A esto se le ve como un deporte para jóvenes. O música para la juventud. Y obviamente ya no es así. Estamos alcanzando nuevas metas. Honestamente puedo decir: "Está bien ser un adulto en el hip hop ahora". Ya tenemos cuatro generaciones de rap, y hay muchos de nosotros, de mi era, a los que no nos importa la nueva era.

Estoy en sintonía con lo que está sucediendo. ¿Me gusta mucho de lo que está sucediendo? No. ¿Me puedo relacionar con lo que está sucediendo? No. ¿Debería poder relacionarme con ello? Hell, no! ¡Tengo 45 años! ¿Por qué me interesaría relacionarme con lo que hace un niño de 17? Me vería como el viejito canoso del antro.

¿No crees que el hip hop sea el género que en este momento le llega y le habla a la gente?
Odio decir esto porque no quiero sonar irrespetuoso, pero es sólo la verdad. Seguimos lidiando con la era del crack. Estamos tratando con la era post-crack. Tenemos que evolucionar, estamos viendo a los hijos del crack en el micrófono. Eso es lo que está pasando hoy. Niños de 19, 20, hasta de 25. Estos son los hijos de la era del crack. Sus padres eran adictos al crack, o vendían crack. Este es el reflejo de la era del crack.

2 Chainz, nada. Tiene mi edad. Él no cuenta. Aunque ha sabido reinventarse. Estaba pegado a Ludacris hace años, y hace más tiempo atrás las calles eran su estilo de vida. La gente va a hablar de lo que sabe.

wearedelasoul.com

Credits


Fotografía María Fernanda Molins