impresionantes fotos de michael bailey-gates e india menuez en islandia

En un nuevo libro, Thomas Whiteside fotografía a sus inspiradores amigos en el majestuoso paisaje islandés.

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26 Octubre 2016, 10:51pm

El magnífico nuevo libro del fotógrafo Thomas Whiteside, Route 1, Mike and India, empezó con unas vacaciones a Islandia en 2015. Ahí fotografió a su novio, el artista Michael Bailey-Gates, mediante la fotografía de larga exposición para capturar los momentos íntimos, llenos de luz en la oscuridad (ahí sólo hay cuatro horas de luz de día durante el invierno), y todo teniendo en cuenta la sugerencia de una colega. "Me pidió que pensara en la 'alegría de vivir' al tomar las fotografías", explica Whiteside. "Fue una idea muy simple, pero muy útil y me ayudo a saber qué dirección tomar". El viaje -que incluyó fogatas con Björk, caminatas a la luz de la luna y un baño en Blue Lagoon- fue tan memorable e inspirador que Thomas y Mike regresaron el verano siguiente con la modelo y actriz India Salvor Menuez.

Esta vez, rentaron una casa rodante y siguieron la Ruta 1, un camino que circunda la isla, sus volcanes activos, impresionantes cascadas, icebergs azules y lagos glaciales. "Quería conseguir la primera serie de fotos y documentar la relación entre Mike e India", explica Thomas, "estar juntos en la carretera creó una intimidad especial dentro del grupo".

Ruta 1, Mike and India

incluye las fotos que Thomas captó en ambos viajes, las cuales documentan la estrecha relación del grupo, e incluye imágenes delicadas, a menudo desnudos, de Mike e India retozando en el campo u orinando libremente en el bosque. También se concentra en sus relaciones individuales con el paisaje de otro mundo al que viajaron. "Para Mike, Islandia representó este lugar de fantasía idealizada con el que había estado soñando toda su vida", explica Thomas. "Para India, se trataba de ella experimentando esta conexión con el país del que es originaria su madre y gran parte de su familia". En una de estas imágenes, Mike se alza fuera del agua, asemejándose más a una criatura mitológica que a un mortal, y en otra, el pelo rojo fuego de India está cubierto de barro color aguamarina, la tierra de sus antepasados.

El libro, que el mismo Thomas publicó a través de Dashwood Books, también incluye un poema de India, obras procedentes del cuaderno de bocetos de Mike y un epílogo de la artista Chloe Wise. Limitado sólo a 400 copias, el libro es tan íntimo y personal como el viaje, del cual Thomas nos habla a continuación…

¿Cuándo te enamoraste de la fotografía?
Mi profesor de arte de la preparatoria nos asignó la tarea de encontrar una foto dentro de una caja con revistas viejas que nos sirviera como inspiración para hacer una pintura. Yo me inspiré en una imagen de portada de Steven Meisel con Linda Evangelista para la revista Allure. El retrato realmente me impactó, y lo utilicé como inspiración en una serie de pinturas después de eso. Estudié los ángulos de su rostro y cuello, y los pinté una y otra vez. Hasta el día de hoy, sigue siendo uno de mis ángulos favoritos al momento de fotografiar a alguien.

En el libro incluiste un autorretrato tuyo de cuando eras adolescente. ¿Sabías en ese momento que querías convertirte en fotógrafo? ¿Qué pensaría ese adolescente del fotógrafo en el que te has convertido en la actualidad?
Siempre fui el pequeño niño artista. Cuando tenía diez años, arranqué las páginas de un libro de Rothko de la biblioteca y las colgué en mi habitación como si fuera una galería. Moví todos mis muebles al centro de la habitación, incluyendo la cama. Viví así durante un mes. Cuando era un poco mayor, todo el tiempo llevaba conmigo una cámara de video digital para documentarlo todo y tomar retratos en video, a menudo de mí mismo. Tengo horas y horas de incómodos videos adolescentes, los cuales, de hecho, estoy pensando en utilizar para un proyecto de futuro. Cuando le pedí a mi amiga Chloe Wise escribir la introducción para el libro, ella hizo referencia a algunos de estos videos de la infancia y cómo esa experimentación fue el comienzo de mi carrera como fotógrafo. Cuando era muy joven, no sabía que crecería para ser un fotógrafo, sólo sabía que tenía que hacer las cosas.

¿Cómo empezó Route 1? ¿Fue tu primer viaje a Islandia o ya habías estado ahí antes?
Empezó como unas vacaciones con Mike a Islandia en Año Nuevo de 2015. Ninguno de nosotros había estado ahí antes. Cuando le contamos a Rory Satran [Directora Editorial de i-D en Estados Unidos] sobre el próximo viaje, ella sugirió que lo documentáramos para i-D. Me pidió que pensara en la 'alegría de vivir' al tomar las fotografías. Fue una idea muy simple, pero muy útil y me ayudó a saber qué dirección tomar. Publicó unas cuantas fotos con una historia sobre 'nuestro amado viaje a Islandia'. Esa fue nuestra primera vez ahí.

James Merry, quien trabaja con Björk, es un buen amigo nuestro. Él nos presentó con ella y su grupo de amigos, quienes nos mostraron los alrededores. Fue una manera maravillosa de experimentar lo que es Islandia.

Cuando volvimos a Islandia por segunda vez, trajimos a India con nosotros. Su familia es islandesa, por lo que ella ha pasado mucho tiempo ahí. Ella nos había ayudado a planear el primer viaje, y ahora con éste, nos recomendó conseguir un camper para que pudiéramos recorrer toda la isla y dormir en el camión. Quería conseguir la primera serie de fotos y documentar la relación entre Mike e India, además el estar juntos en la carretera creó una intimidad especial dentro del grupo.

Seguimos la carretera principal que rodea la Islandia, la Ruta 1. El segundo viaje duró una semana. Todos dormíamos en el camper, incluyendo al novio de India, Jack Shannon. Ellos eran nuestros chefs no oficiales para el viaje -India y Jack, literalmente, corrían hacia las colinas, recogían un poco de ruibarbo fresco, y luego volvían al camper para hacer un encurtido de ruibarbo para la cena.

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¿Quiénes son Mike e India (para ti)? ¿Por qué querías fotografiar a cada uno de ellos en Islandia?
Mike es mi novio, e India y Mike han sido amigos durante años, así que cuando Mike y yo empezamos a salir me la presentó y me enamoré de ella al instante. Para Mike, Islandia representó este lugar de fantasía idealizada con el que había estado soñando toda su vida. En ese momento, él no había viajado tanto como yo lo había hecho, por lo que verlo en este lugar por primera vez fue realmente conmovedor. Para India, se trataba de ella experimentando esta conexión con el país del que es originaria su madre y gran parte de su familia. Yo sabía que era un lugar muy querido para ella y que lo sentía como su hogar, pero aún así había una cierta desconexión. Me recordó mis propias experiencias con respecto a mi ciudad natal, un lugar del que me fui a los quince años.

¿Cuál es tu recuerdo favorito del viaje?
Hubo muchos momentos en los que estábamos conduciendo y al doblar en una esquina la vista se volvía algo mágico, paisajes de cuento de hadas -una cascada impresionante o miles de rocas de lava cubiertas de musgo; musgo tan espeso que, literalmente, lo utilizamos como colchón para tomar una siesta. El clima tiende a cambiar muy rápidamente en Islandia. A los cinco minutos de una lluvia torrencial, ya tienes cielo azul y arco iris. Realmente es un lugar muy surrealista.

¿Cuál es tu foto favorita del libro?
Hay un retrato de India en una alberca de agua caliente que me encanta. Era una alberca al aire libre abandonada, enclavada entre dos colinas. Tuvimos que caminar un poco para llegar hasta ahí, el aire era bastante frío, así que cuando finalmente llegamos al agua caliente fue perfecto. Me encanta la expresión de India en esa toma.

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¿Hubo algún momento que no hubieras captado pero que te habría gustado captar?
Tuvimos muchos momentos fantásticos en el camper que realmente no pude captar -a veces tomar fotografías te impide disfrutar realmente la experiencia. Por ejemplo, ver a India y a su novio Jack cocinar para nosotros, y luego disfrutar esas comidas. Amé esos sencillos momentos.

¿Qué impactó tuvo la iluminación natural de Islandia en tu fotografía?
Lo sorprendente de Islandia es que en verano tienes 22 horas de luz de día. Y hay unos períodos realmente largos donde el sol está a una altura perfecta, flotando a lo largo del horizonte por horas. Es como un período prolongado de la hora mágica. Por supuesto, en el invierno, cuando fuimos por primera vez ahí, lo contrario ciertamente ocurrió -con sólo cuatro horas de luz del día-; así que jugué bastante con la fotografía de larga exposición. Hay una foto de la casa de James Merry en la ladera de una montaña, y la luna es tan brillante que parece ser el sol.

¿Por qué era importante incluir los bocetos de Mike y la poesía de India?
Quería que este libro captara nuestra experiencia completa; pues es tanto para mí, como para India y Mike. También quería documentar sus recuerdos. Mike nunca estuvo sin su cuaderno de dibujo, se la pasó dibujando todo el viaje. Le pedí a India que escribiera un poema, y decidimos tomar una línea del poema y ponerla en el lomo del libro.

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¿Qué es más importante: una fotografía atemporal o una fotografía hermosa?
Esa es una idea interesante. Es difícil saber qué hace a una fotografía atemporal en el momento en que la estás tomando. Creo que la atemporalidad es más poderosa y más rara. Pero me encanta la belleza. Me encantan las imágenes que hacen feliz a las personas. No me interesa documentar nada grotesco o perturbador. Si pudiera elegir, sólo vería películas con finales felices, y espero que estas fotos también logren transmitir un poco de eso.

'Route 1, Mike and India' está disponible vía DashwoodMotto, y Twelve

Credits


Texto Zio Baritaux
Todas las fotos cortesía de Thomas Whiteside