dean es el solista del k-pop que hace sold out en menos de 3 minutos

Colaborando con todos, desde Syd hasta Anderson.Paak, conocemos al ícono del K-Pop, Dean, para hablar sobre la música, la fama y los sentimientos nuevos.

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nov. 28 2017, 2:44am

Dean no puede caminar por la calle en Corea sin ser perseguido, no por cientos, miles de personas. Él es grande.

Un genuino ícono del K-Pop con 25 años de edad que intencionalmente quiso pasar por alto el plan seguido para sus compañeros y se forjó uno él mismo. Si estás fuera de la burbuja de esa industria musical en particular –algo difícil hoy en día–, se te puede perdonar por no conocerlo, pero con una increíble carrera en su tierra natal, conciertos agotados en todo el mundo y colaboraciones con Anderson.Paak y Syd en su haber, el nombre de Dean es uno que estamos a punto de escuchar muchísimo más.

"En casa, no puedo pasar desapercibido", dice mientras charlamos en él en backstage durante el Clockenflap Music Festival en Hong Kong, con su gastado bucket hat de mezclilla cubriendo sus ojos. "Demasiada gente me reconoce. Pero me gusta ser libre y caminar por las ciudades que visito. Cuando voy a otros países puedo hacer eso". Incluso eso no es un escape infalible. Después de todo, cuando Dean hizo su debut en Londres en Koko a principios de este año, las entradas se agotaron en menos de tres minutos. "Mis fans [allí] me reconocen y saludan", dice, pero aún es humilde con respecto a la histeria. "¡Me parece increíble que la gente pueda reconocerme fuera de Corea!".

Nombrado en honor al famoso ídolo de Hollywood James Dean, esta estrella pop -nombre real Kwon Hyuk- tiene una mandíbula tan definida que podría cortar diamantes. Como era de esperarse, las filas delanteras de la mayoría de sus espectáculos están pobladas por adolescentes que gritan tan fuerte que pueden dañar un pulmón; en Clockenflap, uno vino con un letrero de neón hecho a mano confesando su amor por la estrella. Aún así, Dean dice, rara vez siente nervios antes del espectáculo. Él controla todo, incluso nuestra entrevista, con el tipo de actitud fría y contenida que es única para las superestrellas experimentadas.

Puede que haya estado haciendo su propia música en los últimos años, pero Dean ha estado en el negocio de una manera u otra durante la mayor parte de una década. Primero se dio a conocer a los 16 años, cuando solía ser parte del crew de otro artista de Seúl, el rapero Keith Ape. Dos años más tarde, su carrera pop comenzó como compositor bajo el seudónimo Deanfluenza. A los 20 años, estaba escribiendo canciones junto a los letristas de Justin Bieber. Todo esto ocurrió antes de que incluso hubiera lanzado su propio material.

"Cuando era niño, siempre escuchaba música", dice, "pero mis pensamientos eran más 'Oh, me gustaría hacer esto profesionalmente algún día', ¿sabes?". Dean definitivamente no es el tipo que idealiza sus objetivos: "Es más que solo un destino para mí. La música es lo que más amo en mi vida, esa es la verdadera razón por la que seguí este camino".

Musicalmente, Dean suena como una deslumbrante mezcla de Bieber post-renacimiento y un Usher de principios de los 2000: una combinación de rap serio y sorprendentes falsetes que se unen para crear un sonido difícil de precisar. Con frecuencia se mueve entre el pop y el R&B, el coreano y el inglés, es casi como si a Dean le gustara ser indeterminable; luchando por ser recordado por un sonido propio.

Me pregunto qué tan caótico debe ser vivir como él: pasar la mayoría de los días en diferentes países, actuar en el escenario un minuto, escribir canciones al siguiente y aún así encontrar tiempo para desconectarse de todo de vez en cuando. En una escala del 1 al 10, pregunto, ¿qué tan divertida ha sido la última semana de la vida de Dean? "Si solo estás hablando de la forma en que me he sentido, debe ser uno", dice, "¡Solo porque mi nueva música me ha estado causando tanto estrés!". Para una estrella pop preparada, firmada bajo un gran sello musical, su respuesta sincera es sorprendente. "La última semana ha tenido muchos altibajos. Mi nuevo material es mucho más experimental, así que estoy pasando por muchas pruebas y errores con él".

La palabra experimental definitivamente significa diferentes cosas para diferentes personas. Para algunos, significa sumergirse deliberadamente en paisajes sonoros frescos e inexplorados que nadie ha abordado antes. Otros usan el término a nivel personal: salir de su zona de confort para jugar con algo nuevo. Todavía no lo hemos escuchado, pero parece que el próximo disco de Dean trata sobre esto último. "Recientemente, he estado escuchando mucha música antigua de banda, y es difícil porque estoy tratando de mezclar eso con mi sonido R&B de siempre", dice Dean. ¿Y a quién escucha por diversión? Los artistas canadienses Daniel Caesar y PartyNextDoor, dice, así como el londinense firmado por Soulection, Tom Misch.

"Si estuviera haciendo la misma música una y otra vez, no sería tan difícil como lo es ahora", dice Dean, como si quisiera reinventarse para el próximo disco. "Lo que estoy tratando de hacer es no quedar atrapado en mi propio sonido. Recientemente, he estado negando el hecho de que voy a hacer algo similar una y otra vez. ¡Esa es la razón por la que mi semana fue 1 de 10!".

Es muy poco nostálgico, prefiere la idea de mirar hacia adelante en lugar de recurrir al trabajo que lo hizo tan prolífico en primer lugar. Su EP debut, el arrogante y conmovedor 130 Mood: TRBL, le dio una gran cantidad de éxitos y adoración de la crítica, pero no lo ha vuelto a escuchar mientras trabajaba en su primer álbum de larga duración, uno que podría convertirlo en una estrella mainstream en el occidente. "El EP es bueno de alguna manera, pero siento que le falta algo". Retrocede, en caso de que parezca que no está siendo agradecido por su éxito. "Aún significa mucho para mí, por supuesto. Simplemente no escucho mi música vieja por ahora, pero me importa cómo la gente interpreta mi lenguaje artístico".

2018 augura crecimiento para Dean; la oportunidad de ganarse a una gran audiencia mundial con su próximo disco podría cambiar su vida aún más. Dejando esto en claro, no está demasiado preocupado por el impacto que esta nueva oleada de fanáticos pueda tener en su sonido. "Es obvio que es difícil complacer a todos. Intento concentrarme en mis propios sentimientos, porque sé que hay mucha gente que siente lo mismo que yo".

Hace una pausa por un segundo, y muestra una sonrisa por debajo de su sombrero, como si supiera en un secreto musical que ninguno de nosotros conoce. "Mientras me exprese honestamente", dice, "¡Sé que la gente responderá a eso!".

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.