jay park, sobre cómo sobrevivir y triunfar en la industria de entretenimiento coreana

Con el reciente lanzamiento de su impresionante álbum bilingüe, Jay Park nos habla de volver al R&B, de su naturaleza rebelde y de la razón por la cual siempre le dará a los artistas que sean parte de su sello discográfico AOMG la libertad creativa que...

por Taylor Glasby
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25 Octubre 2016, 11:40pm

En septiembre de 2009, Park Jaebeom, idol de K-Pop y líder del grupo 2PM, tuvo comentarios imprudentes (escritos en inglés) en su MySpace cuatro años antes acerca de ser trainee, que fueron mal traducidos al coreano y publicados. De la noche a la mañana, el favor del público se volvió en contra del chico de 22 años, llegando al extremo de crear una petición en línea para que se suicidara. Park, realmente arrepentido, voló a casa en Seattle y más tarde fue bruscamente expulsado JYP, la compañía de entretenimiento a la que pertenecía. Ése podría haber sido su estrepitoso final, pero Park no tenía prisa por desaparecer.

El furor en Corea del Sur se calmó después de que la traducción correcta salió a la luz y finalmente hizo un regreso muy publicitado a mediados de 2010, sin embargo el incidente sigue siendo una nota amarga en la historia del K-Pop, una que, junto con los muy polémicos "contratos esclavizantes" impuestos a los jóvenes idols por las compañías como JYP, pone en evidencia las horribles fallas de la industria del entretenimiento coreana. Jay, como después se dio a conocer, ha llegado a ser el artista R&B más exitoso de Corea del Sur, además de rapero, productor, CEO, A&R y coreógrafo, todo un hombre renacentista.


Jay Park es algo así como una fuerza de la naturaleza. Es un creador prolífico, habla rápido, piensa rápido y si quiere que se haga algo no hay nadie que se lo pueda impedir. También es notablemente multifacético, lo mismo en casa burlándose de sí mismo en la versión coreana del programa SNL, que siendo un productor y juez observador, aunque a veces intimidante, del concurso de talentos del hip hop, Show Me the Money. Naturalmente, donde mejor se puede apreciar esta fluidez es en su música. Así tenemos al Jay romántico, que a través de su amor por la vieja escuela del R&B trae temas como Joah, Solo, Drive y su nuevo sencillo Me Like Yuh; al Jay sugestivo (You Know, Aquaman) y al chico malo Jay, a quien podemos escuchar por todo su álbum de hip hop de 2015, Worldwide, -con su sencillo principal Mommae.

Éste último se encuentra retirado brevemente para hacer su cuarto álbum de estudio de diecinueve tracks, Everything You Wanted, que presenta lo que mejor sabe hacer -R&B tan suave como un helado, con su voz distintivamente íntima que eriza la piel- entremezclado con momentos oscuros, y momentos más reflexivos como Only One y Alone Tonight. Park, unas horas antes del lanzamiento del álbum, se encuentra imperturbable ante el hecho de que pronto su trabajo será diseccionado por los críticos y discutido en los foros de fans. Su mente está enfocada en que tiene que asistir a una práctica de baile a medianoche. "Probablemente veré cómo va todo en mi teléfono", dice casualmente, "pero mañana filmaré un video y me tengo que aprender toda la coreografía para eso".

¿Alguna vez te has preocupado por algún lanzamiento?
En realidad nunca me ha causado temor el lanzamiento de un álbum. Me imagino que todo saldrá bien, pero incluso si no, la decepción no es tan grande porque me siento feliz con él. Si me siento bien, entonces todo está bien. Sólo quiero evolucionar como artista cada vez que saco algo nuevo y que la gente lo note

Everything You Wanted compila también canciones más antiguas -The Truth Is, Solo, 2nd Thots, All I Wanna Do, Me Like Yuh y Aquaman-, ¿qué te hizo incluirlas?
Esas canciones suenan diferentes al escucharlas simplemente como un sencillo, de cuando las escuchas como parte de un conjunto de canciones. Todo depende de si hace sentido con el álbum o no, y una canción como Solo se adapta perfectamente al álbum completo. Ya que no hay ningún ejecutivo o sello discográfico decidiendo qué pistas poner en el disco, si me gusta una canción, la incluyo.

Gray y Jay Park

Después del hip hop de Worldwide, este disco es un regreso al R&B... ¿es aquí donde te sientes más cómodo?
No lo sé... Sólo he hecho música por cinco años y estoy aprendiendo cosas nuevas sobre mí mismo como artista y como persona cada día. El año pasado sentí esta urgencia en mí de mostrarle a la gente que podía rapear en coreano, que podía hacer un buen álbum de hip hop, y este año quería hacer cosas en inglés, pero tenía estas canciones en coreano, así que me dije: ¿por qué no hago un álbum bilingüe? Estoy experimentando para ver qué le gusta a la gente y qué me gusta a mí. Creo que mi próximo proyecto será algo completamente diferente, así que estoy muy emocionado de empezar a trabajar en eso.

En tu trabajo podemos ver aspectos muy distintos de tu personalidad. ¿Cuál se siente más cercano a la persona que eres en tu día a día?
En general, cuando hablamos de la vida, soy sólo un tipo normal. Me acabo de comer una hamburguesa de Shake Shack, y ahora tengo que hacer 100 abdominales. Pero siempre he sido rebelde en cierta forma, cuando alguien me dice 'tienes que hacer esto', nunca tiene sentido para mí. Al igual que, ¿por qué alguien que se dedica al K-Pop no puede maldecir?, ¿por qué no pueden tener chicas semidesnudas en un video musical?… Es sólo un video musical, ¿por qué no? Soy un buen tipo tratándose de la vida diaria; pero tratándose de la sociedad y la forma en que la gente piensa que ciertas cosas deberían de ser, tengo que desafiar esas reglas invisibles.

AOMG es el hogar de historias de éxito como Gray y Loco, ¿en qué te basas para decir si alguien firmará contigo?
Veo todo en general -su música, de lo que hablan, cómo actúan, su imagen y cómo son como personas. Porque si vamos a estar juntos como sello y crew durante mucho tiempo, sería algo inteligente que hubiera una buena relación entre nosotros. Podrían ser los raperos más importantes del mundo, pero si son unos idiotas no quiero trabajar con ellos, no tienen porqué estar en AOMG.

¿Qué quieres darle a los artistas, además de un ambiente creativo, que otros sellos no les dan o no pueden darles?
¡Libertad! Quiero ser capaz de llevar lo que hay en sus mentes a la vida real, en contraposición a lo que otros sellos hacen -tienen una cierta visión, un cierto camino y los artistas podrían no tener permitido hacer lo que ellos quieran, podrían estar haciendo música y presentaciones, pero aún así ser miserables porque eso no es lo que imaginaron. Quiero que todos mis artistas tengan éxito, incluso si llegan a ser más exitosos que yo. Quiero que tengan buenos contratos, quiero que sus familias estén felices. No los veo como personas que producen dinero para una compañía, es una hermandad.

Aquaman

Programas de TV como Show Me The Money llevan a cabo el mismo argumento cada año, eso es lo que está destruyendo la escena underground o acaso el hip hop ya ha perdido su agudeza -¿qué opinas al respecto?
El hip hop se está saturando demasiado y la música se está volviendo un cliché debido a que hay muchos raperos y shows, y Corea es tan pequeña que todos se influyen entre sí. Definitivamente me motiva a mantenerme en la cima, porque no quiero perderme entre esa sobresaturación. Constantemente trato de mostrar diferentes facetas para que la gente no se harte de mí. Pienso mucho en el futuro. En este momento, el hip hop es una tendencia, en un par de años otra cosa podría estar en tendencia y, ¿qué le pasará a la gente como yo? No quiero ser famoso por un par de años y después desaparecer, así que pienso en cómo hacer que AOMG dure, no sólo en Corea, sino en todo el mundo.

En retrospectiva, ¿que te habrías dicho a ti mismo cuando volviste a Seattle?
No sé, es una pregunta difícil. No me arrepiento de nada, ni de lo bueno ni de lo malo porque todo me ha traído hasta este punto. Lo que cambiaría es que cuando tenía cinco años, mi mamá me llevó a clases de piano y yo las odiaba. Recuerdo claramente haberle dicho que quería dejar las clases y que ella respondió: 'Te arrepentirás de esto cuando seas mayor', y yo pensé: 'juro por Dios que no lo haré'. Y ahora me arrepiento. Si hubiera sabido tocar el piano durante todo este tiempo, sería mucho mejor (como artista) ahora.

No es demasiado tarde...
Traté de aprender hace un par de años, pero me distraía demasiado. Creo que tengo TDAH, no me puedo concentrar.

Eres de los muchos que han tenido una carrera difícil en la industria de la música coreana, y algunos artistas han admitido que su salud mental ha estado en riesgo. ¿Alguna vez has sentido que llegaste a ese punto?
No, sólo bebo mucho. Pero incluso, cuando pasó todo lo de MySpace y me echaron de la compañía, traté de pensar en eso como un nuevo capítulo en mi vida. Aún cuando no esté siendo cantante en Corea, mi vida no se termina ahí. Sabía que sería difícil, pero me mantuve positivo, y después de recuperarte de algo así, ¿a qué podrías temerle? No tengo apego al dinero y la fama, puedo vivir sin ellos. Me siento agradecido de que puedo hacer lo que quiero y puedo ofrecerle oportunidades a otros artistas, eso es lo que me impulsa.

Acerca del aspecto de la fama en que la gente siempre quiere algo de ti, ¿eres precavido con eso o te molesta?
La gente quiere tener un amigo que te conozca y así poder llegar hasta ti, la gente quiere hacer dinero contigo… Es decir, gente como G-Dragon o Justin Bieber, ellos la pasan mucho peor que yo, no puedo quejarme. A veces lo hago, si estoy cansado o algo así, pero al final del día, todo lo que hago es decisión mía. No tengo a nadie a quien culpar más que a mí. Estoy agradecido por mis oportunidades, alimento muchas bocas y le agradezco a Dios por poder hacerlo.

¿El hecho de saber esto te ayuda a mantener los pies sobre la Tierra?
Por supuesto. Y todavía soy mi crítico más severo. Por ejemplo, si alguien dice: 'Jay, eres el mejor', yo digo: 'no, en realidad no'. Si te colocas a ti mismo en un pedestal y te derriban, después no sabrás que hacer.

Has admitido antes que prefieres utilizar sólo algunos fragmentos de tu vida para hacer tus letras, ¿pero alguna vez has excavado en el fondo de tu ser y has utilizado el 100% de ello como material?
Depende. En este momento, como artista, no me siento cómodo exponiendo el 100% de mi ser. Tengo inseguridades, y me gusta tener cosas que guardo sólo para mí, eso me hace sentir una persona. Más adelante, uno nunca sabe, después de ocho o nueve álbumes podría quedarme sin temas de qué hablar. Entonces podría decir, bueno, esta es mi vida.

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Texto Taylor Glasby

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