los increíbles bordados del colaborador de björk, james merry

Desde una máscara de polilla gótica para la cantante islandesa, hasta una flor glacial en la palomita de Nike, el hilo conductor de este artista es la transformación.

por Zio Baritaux
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03 Julio 2015, 5:05pm

Foto: Thomas Whiteside

El mes pasado, cuando Björk se presentó en el Governor's Ball Music Festival en Nueva York, revoloteó a través del escenario en un brillante vestido con alas, ataviada con una delicada máscara de encaje confeccionada por el artista James Merry. James, quien trabaja entre Nueva York e Islandia (donde vive en una cabaña resguardado por botones de lavanda), bordó la pieza en blanco y negro con remolinos neón y perlas. "Björk me compartió un grupo muy específico de imágenes como referencia, incluyendo unas de polillas hermosas", dice James quien ha trabajado con la artista durante los últimos seis años. "Amo las puntas de sus antenas que parecen helechos, así que empecé bordando ese detalle hasta conseguir una máscara de polilla entre victoriana y techno." La naturaleza también es una de las líneas principales en el trabajo personal de James. En 2012 lanzó Anatomies, un libro de ilustraciones que fusiona siluetas de plantas con estructuras del cuerpo humano y recientemente, empezó a bordar flores y hongos en prendas deportivas clásicas (por ejemplo, una flor con musgo decora la palomita de una sudadera de Nike). 


Fotografía Santiago Filipe

¿Qué es lo que más amas del bordado?
Amo la paz y la concentración y control de la mano que se requiere. El bordado te hace ir despacio. Te hace concentrarte en un punto de atención muy preciso, lo que puede ser muy terapéutico si llevas una vida muy agitada. Y la facilidad de transportarlo -puedo guardar todo lo que necesito en mi mochila y trabajar mientras viajo o veo la tele y una vez terminado amo que lo puedes usar- no es algo que se queda colgado en un marco en una pared, lo puedes usar y doblar y lavarlo cuando se ensucie. Me gusta mucho su aspecto.

¿Cuál es tu pieza favorita?
Creo que siempre me emocionó más por la pieza recién terminada, en este caso es la que hice para que Björk usara en una presentación. No estaba seguro de que funcionaría bien mientras la iba bordando, pero en cuanto se la puso con el vestido de Nikoline Liv Andersen, todo cobró sentido y me emocioné mucho.


Fotografía Andrew Thomas Huang

¿Cómo inició la colaboración con Björk?
Nos presentó un amigo mutuo hace seis años, cuando Björk apenas empezaba a concebir Biophilia y estaba buscando un asistente que le ayudara. Fue toda una aventura. Nos intercambiamos algunos videos de YouTube por correo y luego fui a conocerla a Nueva York. Regresé a Londres y dos semanas después, dejé todo aquí y volví a NY a trabajar con ella de tiempo completo, cosa que he hecho desde entonces. Nunca he querido platicar mucho sobre esto porque siento que me encuentro en un lugar muy creativo y fructífero y no quisiera romper esa burbuja al tratar de definirlo. Pero definitivamente conocerla y trabajar con ella ha sido de lo más significativo que me ha pasado en muchas maneras.

Antes de eso trabajaste con Damien Hirst, ¿qué hiciste y cómo fue?
Al principio estuve en su estudio haciendo las pinturas de mariposas caleidoscópicas, pero después empecé a hacer más trabajo administrativo, en parte porque tenía facilidad para recordar los nombres de las mariposas.

¿Cómo se te ocurrió la idea para Anatomies?
Pensé mucho tiempo en ello, fue un intento por describir las sensaciones físicas que tenía cuando veía plantas o flores, un tipo de sinestesia planta/tacto rara. Mis dedos hormigueaban cuando veía brotes peludos al final de una rama, o sentía que me crecían flores en los ojos si me quedaba viéndolas por mucho tiempo. Me fascinaba esta amalgama entro lo botánico y lo anatómico, te lleva a un lugar súper exuberante la unión de estos mundos.

¿De dónde vino la idea de hacer la serie de ropa deportiva?
A principios de año estuve atorado en Nueva York más tiempo del que me hace sentir cómodo. Empecé a extrañar Islandia y estar en la campiña, así que creo que fue una manera de hacer una protesta en silencio, tomar algo que es industrial, hecho por las máquinas y estéril y fertilizarlo, forzarlo a florecer al bordarle flor glaciar y musgo alrededor. Creo que estos bordados son similares a mis dibujos en Anatomies, porque los dos se enfocan en un momento muy especial de una transformación, cuando algo pasa a ser otra cosa. Eso me obsesiona.

¿Qué escuchas mientras trabajas?
Siempre tengo que tener música cuando trabajo. Ahorita estoy oyendo mucho a Tinashe, además de Arca y Tink. Últimamente he escuchado mucho también una playlist de música electrónica japonesa en Soundcloud llamada, Fairlights, Mallets and Bamboo.

¿En dónde encuentras inspiración?
Creo que encuentro mis mejores ideas en una piscina local en Islandia. Me inspira caminar, acampar y hacer jardinería aquí. Todo aquí es extremo, en especial la escala, puedes estar parado bajo la sombra de un glaciar, pero si te pones de rodillas puedes apreciar una roca de lava con musgo donde está creciendo una flor y te maravillas de su tenacidad.

jtmerry.com

Credits


Texto Zio Baritaux
Retrato Thomas Whiteside