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el zine queer negro apoderándose de hollywood

Con #OscarsSoWhite en los titulares, el zine gay negro The Tenth no podría haber elegido un mejor momento para apoderarse de Tinseltown.

por Stuart Brumfitt
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15 Febrero 2016, 10:30pm

Una revista que es por, para y con hombres negros homosexuales, está bien situada para dirigirse a la forma en que la industria del cine podría mejorar la situación de los actores, directores y espectadores negros, a través de mayores oportunidades, historias y papeles. El número más reciente de The Tenth Zine se centra alrededor de Hollywood, por lo que en el período previo a los Oscar, y las controversias en torno a la falta de representación de talento interpretativo negro, hablamos con los creadores de la revista, Khary Septh, Kyle Banks y André Verdun Jones sobre el talento que está triunfando en Hollywood (desde Jussie Smollett hasta Viola Davis, Paris Barclay hasta Laverne Cox), sobre los chicos escalando su camino a la cima y sobre cómo la comunidad negra realmente se puede beneficiar de su valor cultural.

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¿Por qué eligieron a Hollywood como tema para su nuevo número?
Realmente queríamos liberar a las personas del fetichismo de Hollywood, pero tampoco queríamos distorsionar el lugar. Utilizamos Los Ángeles como una metáfora para la articulación más brillante del sueño americano, y luego investigamos al gay/sueño queer/posición/cuerpo en relación con ella. El Volumen #3 es acerca de las contradicciones de Estados Unidos y cómo se nos vende este sueño, pero cómo este sueño no está realmente destinado a los niños que se parecen a nosotros. "Hollywood" es el lugar que todos los jóvenes gays negros quieren visitar si pueden hacerlo, pero Hollywood tiene un lado patológico y oscuro, y después de verlo desde todos los ángulos (desde su pasado de exclusión racial y violencia al glamour de los "hombres detrás de las musas" que están creando las imágenes de las chicas por las que vivimos como Rihanna, Twigs y Gaga) unimos una epistemología auténtica de Los Ángeles negro/gay/queer a través de los ojos de sus habitantes más de ensueño y soñadores.

¿Cuál era tu opinión sobre la realidad de Hollywood, en comparación con la fantasía?
En Hollywood, la realidad es lo que tú dices que es, pero lo que es interesante es que los chicos por ahí poseen un optimismo característico que va de la mano con la luz del sol y el glamour que envuelve la ciudad. Saben que no hay otro lugar como Hollywood con el potencial de cambiar la vida para mejor, y su capacidad de soñar sin el peso de cosas como el drama racial y la lluvia realmente hace que estos sueños parezcan alcanzables. Hicimos un artículo llamado The 'It Boys' of LA donde fotografiamos y entrevistamos a algunos de los chicos gays negros más interesantes y visibles en la ciudad y obtuvimos una idea de lo que son sus realidades. Estos son los chicos que generan conmoción en la alfombra roja, celos en el gimnasio y dependencias en Internet. Chicos como Milan Christopher, que fue el primer personaje abiertamente homosexual en Love & Hip Hip Hollywood; Brandon Anthony, que es el promotor de fiestas número uno en West Hollywood; y Matty Pipes, que es el aficionado de las redes sociales para algunas de las mayores marcas de moda de la ciudad. Todos nos dieron la bienvenida a la fiesta en lo alto de las colinas de Hollywood, donde nos drogaron muchísimo y nos dimos cuenta de que Los Ángeles podría ser lo que quisiéramos que fuera.

¿Cuáles fueron algunas de las cosas más impactantes que te dijo la gente sobre The Tenth durante tu estancia en Los Ángeles?
Buenos, los chicos en Los Ángeles ciertamente poseen un dominio de nuestra cultura de celebridad. Saben dónde comer para ser vistos y adónde salir de fiesta cuando el club termina a las 2 de la mañana. Y lo que dijeron una vez que los cocteles habían dominado y se estaban quitando la ropa en la alberca fue que sí, claro, no todo es glamour y buenos tiempos por ahí, pero un infierno ardiente de drama racial cubierto por el smog nunca podría producir tan fascinante resultados como Lee Daniels, Laverne Cox, Jussie Smollett o RuPaul. La promesa de la fama y la fortuna era sumamente reconfortante para el set de Hollywood, y, de hecho, ni siquiera tiene que ser verdad, porque en Hollywood todo se desvanece excepto el sol y los chicos guapos.

Recrearon Boyz n the Hood e hicieron Bois n the Hood ¿Qué pensaron sobre el original y por qué quisieron rehacerlo de una manera queer?Somos una comunidad que ha estado ausente de la narrativa maestra (desde la iglesia hasta Hollywood), sin embargo, la mayoría de las veces somos nosotros los que le damos forma, así que estos "remixes" son nuestra forma de reinsertarnos en ella. ¿Podría John Singleton hacer Boyz n the Hood en 2016 sin incluir un personaje gay? Bueno, sería estúpido si no lo hiciera, pues parece estar dando su peso en oro ser homosexual en Hollywood en estos días, pero no estamos muy seguros de que lo haría. Es simplemente homofobia pasada de moda en la comunidad negra. Y cuando sí hay un actor/personaje negro y gay, no se puede decir con certeza que es denso, con experiencias o ideas en pantalla todavía. Y eso incluye programas como Empire.

¿Qué otras historias de cine han cubierto en la revista?
Pasamos mucho tiempo con cineastas negros gay, como Patrick-Ian Polk, que es considerado el Padre del cine gay negro, así como Steven Winter, cuya película Jason & Shirley hizo mucho ruido el año pasado. Celebramos ese talento de primera clase en nuestra comunidad, como Maurice Harris, que posee una gran tienda de flores en el lago de plata llamado Bloom & Plume y hace flores para todas las perras ricas de Hollywood y Yusef Williams y Derek Prodigy que son los estilistas y entrenadores de moda de Rihanna y FKA Twigs. Tantos queers increíbles.

#OscarsSoWhite se ha vuelto un gran movimiento este año. ¿Piensan que esto podría ser un verdadero punto de inflexión para una mayor diversidad en el cine?
Todos los chicos en nuestro estudio cuando les hicimos esta pregunta dijeron: "¡NO!" Y creo que el mayor sentimiento es "¿A quién le importa?" ¿Acaso el movimiento #Blacklivesmatter ha disminuido la cantidad de violencia policial contra los negros? No. ¿Acaso el Twitter negro ha aumentado el número de empleados negros en la empresa? No. The Tenth es anti #OscarsSoWhite por muchas razones. En primer lugar, no creemos en el "poder de representación". Tenemos a cinco CEOs de Fortune 500 pero somos el 13.6% de la población. La gente blanca grita: "Bueno, ¿qué quieres que hagamos? Los negros no están calificados, si lo estuvieran, entonces estarían más presentes". Es por eso que en Hollywood tienes a la señorita Charlotte Rampling diciendo estupideces como "la diversidad es racista con los blancos" y "tal vez los actores negros no merecen llegar a la lista final". Esta idea de querer que dos o tres actores negros sean reconocidos por la Academia cada año cuando hay miles y miles de actores negros que ni siquiera pueden encontrar trabajo porque no hay papeles escritos para ellos, parece energía mal dirigida. Todos estos negros ricos y poderosos que tuitean #OscarsSoWhite deben cerrar la boca y darle luz verde a algunos proyectos para el talento emergente de color; iniciar algunas empresas de producción.

Programas como Empire han demostrado que la televisión/cine negro, hechos casi en su totalidad con talento negro, pueden ser un éxito (como si no lo supiéramos ya). Algunas personas dentro de la comunidad han estado diciendo durante mucho tiempo que el mundo del espectáculo negro debería concentrarse en sus propios premios, como los premios BET, y darle la espalda a ceremonias como los Oscar. La autosuficiencia puede ser emancipadora, pero también parece que sería conveniente asegurarse de que hay diversidad en todas partes por la salud de la nación, la cordura de la gente, y para detener el separatismo. ¿Qué piensan?
Uno de nuestros colaboradores, James Felton Keith, dijo una cosa interesante: Lo más importante que podemos hacer, y que es realmente progresivo, es que uno o unos pocos de nosotros podamos participar en la estructura de poder existente y luego ser capaces de influir e inspirar al siguiente grupo de personas para acoplarse a la estructura de poder más tarde. Así que le aplaudimos a los actores negros que están trabajando la máquina de Hollywood; requiere agallas. Pero se necesitan más agallas para crear un trabajo desde dentro, como por ejemplo Mara Brock Akil o Ava DuVernay, tener obras como Girlfriends, Being Mary Jane, o Selma. Simplemente queremos ser capaces de hacer trabajo que nos hable sin complejos; el trabajo negro es de la máxima calidad y es reconocido como un gran trabajo por el público de todos los colores. Y sin sombras, no queremos inclinarnos hacia lo blanco para crear esto. Simplemente parece que la blancura no quiere reconocer el trabajo que no se ha creado bajo su control. Si tenemos que asimilarnos para salir adelante, decimos a la mierda.

¿Nos pueden decir sus mejores películas/directores/actores negros de todos los tiempos y decirnos por qué los eligieron?
1. Lee Daniels. Una forma de hacer películas que nunca antes habíamos visto. Un nivel de surrealismo descarnado y captador de performance que triunfa sobre todos los grandes. Lee, además de decorar los autos para escapar de Halle Berry y Mo'Nique y sus Oscar, ha mostrado en última instancia un realismo y mando de la experiencia negra en cine que es totalmente moderna e intocable.
2. Viola Davis. La Meryl Streep negra, y punto. Como actriz trasciende la raza (ummm, piensa en Doubt) y simplemente presenta una versión de la feminidad negra que es real, y hermosa, y poderosa, y simplemente le gana a cualquier perra blanca en el cine. Lo siento, no lo siento.
3. Spike Lee empatado con Steve McQueen. Los primeros 20 años de Spike como cineasta vs. 12 Years a Slave. No se necesita más de una obra de arte para hacer una carrera (Kubrick no lo necesitó) por lo que McQueen gana en ese frente. Pero el cuerpo de la obra de Spike desde Do the Right Thing a Malcolm X a Girl 6 a Inside Man, demuestran que está en la cima de la montaña como ningún otro cineasta de color. Volvió una película con conciencia social y vanguardista en comercial, y mostró una experiencia negra contemporánea con un matiz que en realidad nunca se ha duplicado.

¿Nos pueden decir sus mejores películas/directores/actores gay de todos los tiempos y decirnos por qué los eligieron?
1. Lee Daniels. Una vez más, simplemente Mutha.
2. Paris Barclay. Paris es un ICONO y no solo un cineasta sino también el Presidente de la Asociación de Directores de América, y uno de los pocos hombres de raza negra que en realidad tiene las agallas de estar en Hollywood desde hace décadas. Estaría en esta lista si no hubiera dirigido nada más que Don't Be a Menace a South Central While Drinking Your Juice in the Hood que es una comedia negra legendaria, pero este hombre ha dirigido excelente cine y televisión desde Glee hasta Sons of Anarchy y es a quien llamamos "madrina".
3. Patrick Ian-Polk. Nos preguntamos por qué todos estos chicos negros pasaron la mayor parte de los años noventa y los años dos mil obsesionados con Sex and the City y Queer as Folk, como si estos programas de alguna manera estuvieran relacionados con nosotros, cuando la realidad es que no. Patrick desmanteló el mundo visto por estas chicas blancas desde su propio lugar al interior con películas como Punks hasta Blackbird y prácticamente cambió todo para nosotros, abordando la representación gay negra en la pantalla grande.

¿A quién ves como las estrellas del espectáculo negras del futuro?
Las personas de raza negra han demostrado una y otra vez que su valor cultural en cuanto a la cultura popular americana es financiable, y explotable y de interés para un público de consumidores globales. Ahora pensamos: "¿Cómo podemos ser indemnizados por nuestro valor en el mercado?" Se trata del control y de conocer nuestro valor. Has visto que nos adueñamos de la moda, la música, el cine (un poco). Ser dueño de nuestro grado de negrura, de nuestra homosexualidad, y luego crear nuestros negocios y proyectos que reflejen esos valores y la estética. Pero, ¿cómo no puedes apoyar a Marlon James que acaba de ganar el Man Booker Prize for Fiction, o a Justin Simien que conmovió Sundance con Dear White People, o a Danez Smith que ganó el Lambda Literary Award y cuya pluma y prosa son tan desagradables? Hay tantos. ¡Síguele la pista a The Tenth para mantenerte al tanto!

thetenthzine.com

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Credits


Texto Stuart Brumfitt
Imágenes cortesía de The Tenth