adentrándonos en los inicios de la escena hip hop en el bronx

Sophie Bramly se mudó a Nueva York en 1981 y comenzó a documentar la escena hip hop cuando nadie más estaba prestando atención.

|
07 Octubre 2015, 5:50pm

Run-D.M.C. and DJ Kool Herc

A principios de los años ochenta en las noches de sábado en el Roxy en el centro de Manhattan y en el Bronx River Center, grupos como Run-D.M.C., Afrika Bambaataa y Fab 5 Freddy crearon una escena completamente nueva en Nueva York. La fotoperiodista francesa, Sophie Bramly, se mudó a Nueva York en 1981, cuando tenía tan solo 21 años, y comenzó a fotografiar todo cuando nadie más estaba prestando atención.

D.St. en el metro

"Supongo que era una niña mimada", dice. "Estaba trabajando en revistas importantes como Paris Match en Francia y no me di cuenta de que era una oportunidad excepcional. Quería un cambio". Después de unos meses en la ciudad, vio a los New York City Breakers en una fiesta en Union Square: "Un grupo de chicos subió al escenario y empezaron a girar sobre sus cabezas, hombros y espalda. Pensé: '¡Wow! ¿Qué es esto?' Tenía que fotografiarlo, y no importaba nada más".

The Beastie Boys, Rick Rubin y Russell Simmons

Durante cuatro años salió con algunos de los pioneros más legendarios del hip hop. Sin embargo, sus fotos parecen mas bien instantáneas de amigos; las tomó en las casas de los artistas, así como en los clubes y en las calles. Capturan toda la energía salvaje de los primeros años de la escena, así como muchos de sus looks más frescos. "Mi enfoque era diferente porque eran amigos o teníamos amigos en común, así que podían confiar en mí", explica Sophie. "Además, no había mucha gente que se preocupara por ellos y por lo que hacían. El hecho de que era una chica, que llegó desde Francia, probablemente también ayudó".

The Bronx River Center

La semana pasada, Walk This Way, un nuevo libro de imágenes de Sophie, se lanzó en Colette en París. Sophie, que fue host de un show de hip hop de MTV Europa cuando regresó a Francia (y que ahora dirige un sitio increíble acerca de la sexualidad femenina, secondesexe.com), habló con i-D sobre revisar sus imágenes.

¿Supiste inmediatamente que algo importante estaba sucediendo en Nueva York? ¿Cómo era la energía?
No creo que lo supiera. Y no creo que mucha gente pueda analizar un nuevo movimiento artístico y darse cuenta de que va a ser importante. Tenía más que ver con mi instinto. La energía en la ciudad de Nueva York era increíble en ese entonces. No era solo la música en sí, sino también, al menos para mí, era el hecho de que era un poco transgresora: esta música se tocaba en las calles por los renegados, los proscritos. Probablemente sentí como si también me estuviera rebelando.

Futura y Keith Haring

¿A dónde salías en aquel entonces? ¿Cuáles eran los mejores clubs?
Fui al Roxy religiosamente. Estuve ahí desde el momento en que abrió hasta el momento que cerró. Era una enorme roller disco en el centro de Manhattan que se convertía en club una vez a la semana, y todos los amantes del hip hop de los cinco condados estaban ahí. Era salvaje, con DJs increíbles (Bambaataa, Red Alert, Jazzy Jay, D.St.) y música en vivo. Básicamente era nuestro lugar principal. Luego, iría por lo menos una vez al año a las fiestas del Bronx River de Bambaataa, especialmente para los aniversarios de la Zulu Nation.

Sheila, la novia de D.St.

En ese entonces había un look muy fuerte, ¿qué tan importante era lo que usabas?
Los looks eran de gran importancia. Eran una forma de estatus social. Todos usaban tenis y tenían que ser de color blanco inmaculado (la idea era: "Soy lo suficientemente rico como para tener zapatos nuevos"). Eran principalmente Adidas y Puma, así como los pants y las chamarras. Luego creo que fue a Dapper Dan a quien se le ocurrió la genial idea de crear telas con monogramas falsos de Gucci y Vuitton para hacer ropa a la medida para los artistas. Y todos usaban enormes cadenas de oro de 14 quilates, y las chicas usaban aretes gigantescos.

D.St., usando sus legendarios lentes Cazal

¿El hip hop afectaba las condiciones sociales en el Bronx? ¿Qué papel desempeñaron estos artistas en la comunidad?
Desde mi punto de vista, diría que la idea de Bambaataa de decirle a los chicos que dejaran de matarse entre sí y dirigieran esa energía en algún talento que creyeran tener fue mágica: hasta el día de hoy, la Zulu Nation tiene una impresionante cantidad de miembros en todo el mundo que todavía están siguiendo esa idea. Así que él probablemente fue una influencia importante en ayudar a los chicos a encontrar mejores opciones en lugar de convertirse en miembros de pandillas.

Futura

¿Qué tan involucradas estaban las mujeres en la escena?
Había muchas mujeres en los clubes y en las fiestas del barrio, pero muy pocas en el escenario. Las chicas del Double Dutch fueron parte de la escena, pero nunca estuvieron al frente y no creo que ningún grupo haya alcanzado la fama. Una chica, Peaches, fue una bailarina muy famosa y apareció en la película Beat Street. Otra, Pink, fue una artista de graffiti famosa y fue el personaje principal en la película de culto Wild Style. The Sequence fue el grupo más sensual de chicas, pero las chicas definitivamente eran minoría en la escena.

El hecho de que los hombres las vieran o como "sisters" o como "hoes" probablemente no ayudó. Las mujeres probablemente se sentían más cómodas en algún punto intermedio. Tomó tiempo para que las mujeres como Mary J. Blige, Salt n' Pepa, MC Lyte y otras, labraran sus propios caminos.

Fab 5 Freddy

¿Cómo recibieron en Europa tus imágenes la primera vez que las llevaste?
En Europa, nunca tuvimos segregación, así que en lugar de ver a gente negra haciendo cosas interesantes, vimos a un montón de chicos haciendo cosas interesantes y daba la casualidad que eran negros. Eso hizo toda la diferencia, y fue la razón principal por la que la escena fue reconocida por primera vez en Europa y mucho más tarde en los EE.UU.. Yo saqué ventaja: revistas como The Face en el Reino Unido o Actuel en Francia y Wiener en Alemania eran felices de mostrar fotos desde el interior de la escena, por alguien que también les pudiera ayudar a entenderla más.

Después de guardar mis archivos en un cajón durante más de 30 años, soy más sensible a la manera en la que la gente ve las fotografías ahora. Antes tenía que ver con ser sensacionalista, ahora a la gente le conmueve su dulzura, creo.

G-Man de Crash Crew

Has hecho tantas cosas interesantes desde que se tomaron estas fotos. ¿En qué estás centrada ahora? Y, ¿qué sientes al ver las fotos en un libro más de 30 años después?
Nunca tuve planes de una carrera, en vez de eso hay cosas que me conmueven y me dejo llevar por ellas. A principios de los años noventa, me interesaba el Internet, y en los últimos 10 años me ha interesado la sexualidad de las mujeres, y ahora me interesa más el transhumanismo. Después de todos estos años, por fin puedo ver un patrón: el empoderamiento y la intimidad son mis principales temas.

Este libro es muy importante para mí porque siempre he querido devolverle a la comunidad del hip-hop algo de lo que tomé. No puedo no compartir sus propios recuerdos, o no devolverles la emoción de ese momento, cuando todo era posible y estaban al borde de cambiar la vida de tantas personas.

Walk This Way está disponible vía Galerie 213.
galerie213.com

Zephyr en el metro

Troy y D.St. en su recámara

Grandmaster Dee y Ahmed

Credits


Texto Alice Newell-Hanson
Fotografía Sophie Bramly