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estas ilustraciones de pelo de raza negra promueven el amor propio

A través de dibujos digitales, el artista Gerrel Saunders habla sobre los estándares sesgados de belleza que aún persisten en la cultura negra.

por Zio Baritaux
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20 Junio 2017, 12:35pm

i-D Hair Week is an exploration of how our hairstyles start conversations about identity, culture and the times we live in.

Este artículo fue publicado originalmente en i-D US

"No hay tal cosa como el buen pelo", dice Gerrel Saunders, un artista de Trinidad y Tobago, que habla sobre la falsa narrativa del 'buen pelo' en su serie de ilustraciones digitales Crown. Sus dibujos meticulosos incluyen los variados peinados —desde esbeltas cornrows, a trenzas y chongos de diosa— de las mujeres negras y no tienen rostro, encaminan así la atención hacia los estándares sesgados de belleza y hacia la autoaceptación. "Esponjado, rizado, lacio, ondulado, largo, corto, rapado o como sea —no hay diferencia", dice Saunder. "Aprecia tu pelo de la manera en que es, sin importar lo que te diga la sociedad. Todo el pelo es buen pelo". Aquí le hicimos a Saunders unas cuantas preguntas sobre su empoderador trabajo.

¿Por qué quieres explorar las complejidades del pelo negro en tu trabajo?
Porque aún es un tema sensible e importante en la comunidad negra. Aún más, tener una narrativa retorcida del 'buen' pelo contra el 'mal' pelo no es sano para las jóvenes negras que podrían estar batallando con su identidad personal y que están sujetas a la riqueza de los idealismos eurocéntricos a través de la mercadotecnia mainstream. No estoy en contra del pelo lacio, ni del alaciado o el uso de químicos para lograr un look con el que estás verdaderamente feliz. Sin embargo, estoy en contra del estigma social que aún prevalece y está en el pelo natural de los negros y sus peinados, lo cual lleva a algunas mujeres a conformarse con los estándares sesgados de belleza. El 'buen pelo' nunca se trató de la belleza —era una táctica de supervivencia.

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¿Puedes explicar lo que quisiste decir?
El término 'buen pelo' es un derivado de la época antes de la Guerra Civil Estadounidense, desafortunadamente. Se usó para describir el pelo largo, ondulado y fino, en oposición al pelo más rizado, grueso y difícil de mantener. El 'buen pelo' era buscado por los esclavos debido a que entre menos africanos se vieran, mejor serían tratados por los dueños de esclavos; también aumentó la probabilidad de ser elegido para trabajar en casas en lugar del campo. En ese periodo, todo lo relacionado con lo africano era considerado malo —desde las fosas nasales amplias y los labios gruesos, hasta la piel oscura y nuestro pelo.

¿Por qué decidiste quitar las caras de los retratos?
Por dos razones: Para que la audiencia se enfocara solamente en el pelo, y porque quería que el arte tuviera una sensación de anonimato. Sin los rasgos faciales las piezas son mucho más accesibles y la audiencia se identifica mas fácilmente con ellas. Amo cuando los espectadores se pueden visualizar a sí mismos en el arte, y creo en el dicho: "No vemos las cosas como son —las vemos como somos".

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¿Por qué llamaste Crown a esta serie?
Quería un título que fuera simple, simbólico, y de celebración, y Crown personifica esos atributos. En segundo lugar, una corona simboliza poder, gloria, y realeza; es típicamente hecha de materiales preciosos y es usada por un monarca. Éstas son cualidades que asocio con las mujeres negras y su pelo.

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Credits


Texto Zio Baritaux
Ilustraciones Gerrel Saunders

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