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áfrica forma parte del futuro de la moda (y estas chicas lo están haciendo posible)

Dos amigas de Londres están cambiando nuestra forma de ver la industria africana.

por i-D Staff
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16 Junio 2016, 4:00pm

Krian Yoliswa y Alae Ismail no se amedrentan ante el trabajo duro. Y menos mal, porque la misión que se han propuesto llevar a cabo no es poca cosa. Como fundadoras de la boutique en línea Styled By Africa -donde se puede encontrar lo mejor de la moda africana actual- las dos jóvenes pretenden no solo dar a conocer a los diseñadores de moda africanos y sus creaciones al resto del mundo, sino también plantear un desafío y cambiar las ideas preconcebidas en torno a la moda en África.

"Styled By Africa empezó como un blog. Era frustrante ver la forma en que los medios de comunicación internacionales retrataban siempre a los jóvenes africanos y quisimos crear una plataforma con la que la gente se pudiera identificar de verdad", explica Kiran. "Nos pareció que la moda era una buena forma de hacerlo". 

Kiran y Alae se conocieron estudiando biomedicina en la universidad y en seguida descubrieron que tenían algo en común: ambas odiaban la ciencia y no tenían intención de ejercer como médicos, a diferencia del resto de sus compañeros. A Alae siempre le había apasionado la moda y compaginaba los estudios con un trabajo de estilista a tiempo parcial, mientras que Kiran era una enamorada de África y del desarrollo.

Cuando llegó el momento de buscar trabajo después de graduarse, las dos tenían muy claro que aquello a lo que se dedicaran tenía que ser un reflejo de sus pasiones. Afortunadamente, su vocación no tardó en materializarse. "Cuando buscábamos trabajo, no veíamos nada que realmente quisiéramos hacer", recuerda Kiran, "así que decidimos crear nuestro trabajo ideal y ver qué pasaba". 

Así fue como nació su blog en 2012. En la Navidad de ese año, las dos viajaron a Zimbabue para conocer a varios diseñadores y organizar su primer evento, al que acudieron varios talentos creativos de los mundos de la moda, la gastronomía y la música. La acogida que tuvo su iniciativa en Reino Unido no hizo sino confirmar lo que ambas sospechaban: que existen muchos prejuicios e ideas equivocadas en torno a las industrias creativas de África, tanto en Reino Unido como en el resto del mundo.

"Cuando regresamos y subimos las fotos de nuestro viaje a nuestro sitio web, la gente decía: '¡Es genial! No tenía ni idea de que hicieran cosas así en Zimbabue'", explica Kiran. "Para nosotras fue muy gratificante poder mostrar todas esas historias de sitios distintos".

Al cabo de seis meses, Kiran y Alae se dieron cuenta de que los diseñadores que presentaban en su blog suscitaban gran interés y que cada vez eran más los lectores que les preguntaban dónde podrían comprar las prendas que aparecían en las fotos.

"Nuestra idea era conectar a los lectores con los diseñadores, pero muchas veces estos vivían en su país, por lo que la logística para obtener el producto era muy complicada. Hablamos con los propios diseñadores, que nos dijeron que su mayor obstáculo para crecer era la dificultad para acceder al mercado internacional". El mercado local para un diseñador de estos países es muy reducido, puesto que no mucha gente puede permitirse comprar sus prendas. El trabajo de una diseñadora le permite vivir de ello, pero no crear un negocio sostenible a largo plazo.

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"Ingenuas, pensamos que, si teníamos a unos lectores interesados en las prendas y unos diseñadores que querían llegar a un público más amplio, lo único que había que hacer era convertir nuestro blog en una tienda virtual". Desgraciadamente, una empresa no se crea desde cero con tanta facilidad, como bien pudieron comprobar estas chicas. No obstante, la idea era brillante. 

Poco tiempo después, Kiran y Alae presentaron su propuesta empresarial (que habían elaborado en los ratos libres que tenían en el trabajo) a una iniciativa de jóvenes empresarios. Su proyecto resultó premiado con la supervisión y la tutoría de Richard Branson. Este reconocimiento aportó el empuje final y la confianza que necesitaban las chicas para lanzar su tienda online. 

Desde entonces, las dos jóvenes han realizado frecuentes viajes a África para seleccionar lo mejor de la moda contemporánea y sacar a la luz a los talentos emergentes. En su sitio web puede encontrarse una colección cuidadosamente seleccionada de prendas que pueden adquirirse desde cualquier punto de Europa o EE. UU. No hay duda de que la calidad y el diseño de las prendas bien merecerían un precio mayor. Entonces, ¿por qué parece que tuviera que ser distinto con la moda africana?

"Creo que siempre se ha tenido la percepción de que todo lo que procede de África es 'artesanal'", explica Kiran. "Se tiende a pensar que son productos que no se han diseñado o tras los cuales no hay un trabajo intelectual y creativo. Ese es el principal concepto que estamos intentando cambiar". 

Asimismo, ambas mujeres quieren hacernos ver que no todo en la moda africana son colores chillones y estampados llamativos. "El diseño africano no se limita a los estampados a la cera tradicionales de África Occidental, por ejemplo. Ni siquiera son representativos de toda la región", argumenta Kiran. Alea es del este de África y allí hay muchos diseños en blanco con solo un pequeño ribete de color, mientras que en el sur del continente los diseños son mucho más gráficos".

Kiran y Alae están deseosas de poder enseñar al mundo los talentos ocultos de la escena africana, pero también les preocupa, y mucho, que la industria a cuya expansión están contribuyendo siga siendo sostenible y ética. "En lo que respecta a la producción, uno de nuestros objetivos principales es utilizar esta plataforma para crear puestos de trabajo para la gente joven en países africanos, sobre todo para mujeres", explica Kiran. "La mayoría de las marcas con las que trabajamos pertenecen a mujeres, y muchas de nuestras gerentes de producción y modistas también lo son; es una industria de muy alto impacto".

También colaboramos con un proyecto de moda ética, compuesto por un equipo de personas dedicadas a influir positivamente en el desarrollo", añade Alae. "Puedes saber cuántas mujeres han pasado a trabajar a jornada completa o parcial y ver todo lo que han aprendido. Es maravilloso".
Han pasado casi cuatro años desde que se creó Styled By Africa, pero Kiran y Alae quieren conseguir mucho más. 

"Ha sido un viaje increíble, pero aún tenemos grandes planes para el futuro. Ahora mismo estamos muy centradas en el aspecto empresarial del asunto, asegurándonos de que los productos cumplen las expectativas. Esperamos poder viajar de nuevo a África este año para descubrir nuevas marcas".

styledbyafrica.com

Credits


Ilustración Hisham Bharoocha