el mundo de los neo-hippies estadounidenses

¿Alguna vez te has preguntado qué pasó con todos los hippies? El fotógrafo Steve Schapiro responde a esa pregunta en su nuevo libro.

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ene. 15 2016, 7:40pm

En el nuevo libro del fotógrafo Steve Schapiro, Bliss, los hippies desnudos y de pelo largo meditan y bailan. En una foto cautivadora, un pelirrojo desnudo, con el cuerpo embarrado en lodo seco, sonríe en éxtasis hacia el cielo mientras baila. En otra, un grupo de fiesteros se sienta en un círculo de oración, cruzando sus brazos para formar un corazón con las manos con las personas sentadas a su lado. Este tipo de encuentros y sucesos son de esperarse en las fotos de la década de 1960, pero lo que hace que estas imágenes sean particularmente atractivas es que se tomaron en 2014. "Mucha gente piensa que los hippies fueron un fenómeno de la década de 1960 y principios de 1970", escribe el hijo de Schapiro, Theophilus Donoghue, en la introducción al libro. "El movimiento nunca terminó, simplemente desocupó las ciudades para vivir en ecoaldeas y se congrega para festivales anuales".

Para Bliss, Schapiro y su hijo viajaron a varios festivales en todo el país: incluyendo Mystic Garden, Rainbow Gathering y Electric Forest, donde Schapiro capturó retratos íntimos de neo-hippies que participan en danza extática, arte visionario, sanación con sonidos, meditación y yoga. Pero ésta no fue la primera vez que fotografió a esta subcultura: en su primera asignación para la revista Life en 1967, Schapiro documentó a los hippies en el distrito de Haight-Ashbury de San Francisco (aunque, como explica a continuación, algunas cosas han cambiado). Schapiro más tarde pasó a fotografiar momentos históricos, como las marchas de Selma a Montgomery con Martin Luther King, Jr.; a celebridades como Steve McQueen, Sophia Loren, Andy Warhol, Michael Jackson y David Bowie; y los carteles de película para Taxi Driver y The Godfather: Part III. Sin embargo, el fotógrafo de 82 años sigue todavía en búsqueda de la toma perfecta. "Todavía no he tomado mi mejor fotografía", dice Schapiro en la siguiente entrevista. "Todavía no sé cuál será".

¿Cómo te introdujiste al nuevo movimiento hippie y por qué decidiste fotografiarlo?
En 2001, el cuatro de julio, fui con mi hijo Theophilus a un Rainbow Gathering en Michigan, que tenía un ambiente grupal maravilloso. Tienen una expresión en los Rainbow Gatherings que dice: "Lo único que necesitas es un plato, una cuchara y un ombligo". Si puedes tocar un tambor, es aún mejor. Luego, en 2008 para el Día del Padre, Theophilus me sorprendió de nuevo con un boleto para Burning Man, que fue para mí una experiencia artística increíble. Tenía mi cámara conmigo y creo que la semilla fue plantada allí.

Después de haber experimentado el movimiento hippie original, ¿te sorprendiste o preocupaste cuando tu hijo decidió convertirse en un neo-hippie?
Theophilus siempre ha tenido grandes valores espirituales y le encanta bailar. Continuamente inspira a los que le rodean y me enseña, también, a ser una persona más espiritual. Los neo-hippies tienen una perspectiva diferente de la vida en su actitud hacia ellos mismos y hacia los demás que lo que yo había visto en el Haight.

¿Puedes profundizar en eso? ¿Cómo difieren los hippies contemporáneos de sus predecesores de 1960?
En 1967, fotografié a Haight-Ashbury para un ensayo sobre "Los hippies y los indios" para la revista Life. San Francisco era más o menos una ciudad psicodélica. Las drogas y el romance fugaz parecían estar en la mente de todos. Las bandas en el Fillmore West (Grateful Dead, Jefferson Airplane, the Doors, y Janis) fueron icónicas y toda la música grandiosa se ha mantenido. Pero a diferencia de los hippies del pasado, la generación actual se inclina más hacia la meditación, la oración y la danza extática como un medio para entrar en estados alterados en comparación con el uso de drogas psicodélicas. También hay un mayor enfoque en el cuidado del cuerpo a través de dietas con alimentos crudos o veganos.

¿Qué sucede en estos festivales? ¿Puedes describir un día en la vida de un hippie en Mystic Garden o Electric Forest, por ejemplo?
Durante el verano, los festivales de música brotan por todas partes, no solo en Oregon y el norte de California, donde es de esperarse, sino en todos los EE.UU. y Europa. Los festivales se conviertan en algo parecido a reuniones familiares a los que los hippies regresan año tras año para encontrarse con viejos amigos, que viven durante la semana en autos y tiendas de campaña. En los verdaderos festivales familiares como Mystic Garden no hay alcohol. Las familias llegan con sus hijos, viviendo durante la semana en sus tiendas. La música de varias bandas inicia a media mañana y dura hasta la noche. Por lo general, hay algunos artistas favoritos conocidos en los festivales como Nahko y Medicine for the People. Los puestos de concesión venden todo tipo de comida, desde alimentos crudos hasta comida tailandesa. Hay muchas actividades como yoga y meditación de ojos abiertos. Pero lo más importante es el baile extremadamente enérgico. Durante el Haight, ver a los artistas era lo más importante, pero en los festivales de transformación es más el espíritu de todos bailando lo que crea el ambiente grupal.

¿Participaste en alguna actividad en los festivales?
Hice muchos amigos, hablé mucho, bailé un poco y tomé muchas fotos. A todos les gusta ser fotografiados. Si nos fijamos en la penúltima página del libro Bliss, podrás ver una foto en el espíritu de las cosas que te harán reír.

¿Qué quieres que la gente piense o entienda cuando vea tus fotos?
Espero que un sentido del valor de la vida.

Credits


Texto Zio Baritaux
Todas las fotos de © Steve Schapiro del libro