inspirado en frank ocean, este fotógrafo pinta a los hombres negros con glitter

El fotógrafo emergente Quil Lemons está desafiando nuestras nociones de género y raza con su serie 'Glitterboy'.

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may. 11 2017, 12:05pm

Cuando el joven fotógrafo Quil Lemons tenía diecisiete años, Frank Ocean le avisó a sus fans a través de Tumblr que había creado una cuenta de Snapchat publicando simplemente: "SNAPCHAT: AREALGLITTERBOY" (con el subtítulo: "brillará, brillará y brillará"). Ese momento, junto con la canción Nikes del siguiente año, desafió todo lo que Lemons creía con respecto a la masculinidad negra en el sur de Filadelfia a principios de los años 2000. ¿Qué es un glitterboy y cómo se relaciona con el género y la raza? El rostro de Ocean cubierto de brillos y mascara en el video de Nikes estaba en la mente de Lemons cuando se puso sombra de ojos y una constelación de estrellas plateadas en la cara y se tomó una foto. Publicó la imagen en las redes sociales con un subtítulo que decía: "un auténtico n***o usa maquillaje".

"Eso inició una conversación", dice el ahora fotógrafo y estudiante universitario de diecinueve años. Esa conversación inspiró a Lemons a crear Glitterboy, una serie continúa de retratos y entrevistas de chicos y hombres negros cuyas caras están pintadas con brillos. Todos los retratos de estudio de muchachos y hombres negros de Lemons tienen un fondo rosa. Las imágenes desafían los conceptos erróneos por parte de los medios de comunicación acerca de sus identidades y las normas de la comunidad negra sobre masculinidad negra. Antes de que Lemons le tome una fotografía a un modelo, le pregunta: "Como hombre negro, ¿te resulta difícil expresar feminidad?". Las respuestas son tan poderosas y reveladoras como los propios retratos. El joven modelo Jourdan dijo: "Intentaba ocultar mi cabello, usar ropa holgada, asegurarme de que las partes donde tengo vello en mi barbilla se notaran, trataba de no cantar con Beyoncé e incluso no publicar ciertas imágenes [en las redes sociales ] debido a la idea de que pudieran llamarme 'débil'. Añadió: "Ahora, he aprendido que lo que me hace un hombre no son mis intereses".

Nos reunimos con Quil Lemons para discutir cómo está usando su perspectiva para desafiar las ideas de género y sexualidad relacionadas con la gente negra.

¿Qué te inspira de Frank Ocean?
Creo que esas líneas en Tumblr fueron Frank Ocean haciendo un comentario sobre su sexualidad. En 2015, todavía era un tabú que un artista como Frank comentar sobre su sexualidad y él reveló sus preferencias. Realmente me identifique con la línea "brillará, brillará y brillará" porque a los chicos negros no se les da mucho espacio para brillar y sentí que era un guiño a los chicos como él. Los hombres negros necesitan brillar y no nos lo dicen lo suficiente. Decidí hacer una serie con chicos negros usando brillos porque en los medios de comunicación realmente no se ve a los chicos negros experimentando con nada que sea realmente femenino o aceptándose de esa manera.

¿Cómo contribuye el proyecto a ver la masculinidad negra bajo una luz distinta?
La masculinidad negra siempre es representada como "tipo gángster". Este proyecto dice que no somos sólo eso. Puedes ser bonito o femenino y aun así ser masculino y ser un hombre negro. Sin embargo, el que te sientas seguro de ti es una expresión de quien eres.

A veces fusionamos la masculinidad con la sexualidad. Estos retratos no necesariamente son acerca de la sexualidad. Tus modelos son hombres negros heterosexuales, gays, queers, todos de diferentes edades y complexiones que comunican sus propias definiciones de masculinidad a través de las imágenes.
A través de este proyecto estoy tratando de demostrar que no tienes que ser gay para usar brillo o maquillaje. No existe una forma única de ser masculino. Creo que los hombres negros no tienen realmente permitido ese espacio. Muchos de mis modelos son amigos míos e incluso hacer que se abrieran y usaran maquillaje fue un desafío. Al principio estaban un poco renuentes. Me decían cosas como: "Ay, Dios mío, soy un chico, no puedo usar maquillaje". Y conforme iba tomando las fotos, se iban sintiendo más cómodos y creo que llegaron a un punto en el que se sentían algo así como: "Bah, aunque soy un chico puedo usar brillo y seguir siendo un hombre negro y masculino". Es un concepto tan anticuado. Estamos en 2017. Puedes hacer lo que quieras.

¿Este proyecto cambió tus percepciones de masculinidad?
Sí. Honestamente, estaba nervioso al pedirle a los chicos que modelaran para esto. Me sorprende que en pleno 2017 todavía tengamos tan profundamente arraigadas las ideas sobre lo que es la masculinidad y lo que no es, que nos impiden actuar de cierta manera y ser verdaderamente quienes somos. Me di cuenta a través del proyecto que la masculinidad debería ser algo universal. No es una sola cosa, es todo un espectro. No son los años dos mil, donde tenías que usar pantalones holgados o ser muy rudo. Ahora Jaden Smith y Thugger usan vestidos. Esos estigmas y conceptos profundamente arraigados están siendo destrozados. Este proyecto me hizo darme cuenta de que puedo ser masculino en cualquier forma que yo quiera.

¿Qué quieres lograr con este proyecto?
Siento que la masculinidad es una especie de prisión. Se nos dice que sólo hay algunas maneras de ser masculino. Si expresas feminidad en lo más mínimo, automáticamente eres percibido como gay. No hay nada malo en ser percibido como gay, pero puedes ser masculino y gay o femenino y heterosexual. Ahora tenemos más espacio para jugar con la fluidez de género. Mucho ha cambiado y este proyecto es una oda a que seas tú mismo.

¿A quién te gustaría fotografiar en el futuro?
A Ashton Sanders de Moonlight. La representación de Chiron de Ashton fue increíble y muy real. Se ha convertido, en cierto sentido, en el rostro de lo que es un joven negro en este momento. Quiero retratarlo porque desafía todos los conceptos erróneos de la masculinidad negra y todas las cosas que nos dicen que se supone que debemos ser. Él demuestra que los hombres negros tienen más movilidad para expresar su sexualidad. También quiero retratar a Young Thug porque usa vestidos, sale con mujeres, y su música todavía se escucha en los barrios porque es uno de los mejores raperos de este momento. Y a Frank Ocean, obviamente.

Credits


Texto Antwaun Sargent
Fotografía Quil Lemons