Keith wears Jumpsuit Kenzo. Rollneck Diesel. Sunglasses from Palace Costume.

keith ape está haciendo historia en el rap

Keith Ape es la estrella de rap de Corea del Sur que recién cambió Seúl por Los Ángeles. Hablamos con el artista, cuyo track 'It G Ma' hizo historia en la escena del rap de Asia, sobre alcohol fuerte, energía psíquica, y South Park.

por Hattie Collins
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12 Julio 2016, 8:25pm

Keith wears Jumpsuit Kenzo. Rollneck Diesel. Sunglasses from Palace Costume.

Chamarra Jean Colonna. Pantalones Tommy Hilfiger. 

Chamarra River Island. Camisa y pantalones Gypsy Sport NY. Pin Heron Preston.

Chaleco Replay. Camisa y lentes de Palace Costume. Top (debajo) Stüssy. Pantalones V Files. Lentes de sol de Palace Costume.  

Chamarra y pantalones Gucci. Hoodie G-Star. Collar del modelo. Zapatos de Palace Costume. 

La primera vez que escuchas It G Ma de Keith Ape se queda enraizada en tu cerebro para siempre. Templada por los toques de una desafinada mandolina, la voz aullante y chillona de Ape enfatiza los dispersos beats de la canción. Suena adecuada y completamente bestial y totalmente extraña, pero de alguna forma, se siente familiar. Fuertemente influido por la música trap -OG Maco amenazó con demandar a Ape por la similitud que tiene It G Ma con U Guessed It- el rapero surcoreano de 22 años presenta algo que conocemos muy bien en una textura y tono completamente diferentes. Es fascinante. Ape -cuyo nombre real es Dongheon Lee- y su Cohort Crew que ama las ballenas asesinas, que incluye también a algunos rhymers de Japón -son los primeros vocalistas de rap asiáticos que sobresalen y logran filtrarse lentamente en la consciencia occidental. Pero es la energía ágil de Keith, tanto en el disco como en sus dementes presentaciones en vivo, lo que ha atraído a la gente hipnóticamente a su música. Con más de 22 millones de visitas en YouTube y colaboraciones con Wacka Flocka Flame, A$AP Ferg y Danny Seth, ¿acaso es este el nacimiento de la primera estrella mundial del rap de Corea del Sur?

Hola Keith, ¿cómo va la vida? ¿En qué andas? La vida es una montaña rusa. Todo es nuevo para una persona que se crió en un país tan jodidamente pequeño. Todo lo que he anhelado y soñado se está volviendo realidad. Sólo salgo con mis amigos y trabajo. Soy un músico, ¿qué otra cosa podría estar haciendo aparte de componer música?

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Te mudaste a Los Ángeles el año pasado, ¿cómo fue adaptarse a la vida en los Estados Unidos, en comparación con Seúl? Fue asquerosamente difícil. En primer lugar, no hablaba inglés. Me sentía como un simio, igual que lo que significa mi nombre. Es muy difícil decir en una sola palabra lo aislado que me sentía. Sé que mi agencia se esforzó en cuidar de mí, pero me sentía muy desamparado y solo en el mundo. Viví en la casa de alguien más durante seis meses. Todo se puso aún peor cuando mi gente vino a LA. Eramos cuatro viviendo en un estudio. Uno de nosotros se fue y prometió volver pero no lo hizo. Sin embargo, todo está bien ahora. Tengo mi propia casa y hablo inglés mucho mejor. Y mi agencia está trabajando duro por mí. Lo más importante, es genial que mis amigos y compañeros de trabajo sean artistas a los que yo solía escuchar.

Algunas personas han utilizado la expresión 'apropiación cultural' refiriéndose a It G Ma, pero a mí me pareció que es particularmente coreana. Para mí, el video fue, en todo caso, un vistazo a la cultura surcoreana y a la influencia que ha tenido el hip hop en ti y en otros chicos del lugar. En Corea pasas todos tus años de adolescencia como una máquina de estudio y luego durante dos años te llevan al ejército. Después simplemente te regresan de nuevo a la sociedad sin ninguna preparación. A partir de ese momento, o consigues un trabajo de 9 a 5, o no encajarás y conseguirás trabajo diario temporal y beberás licores fuertes para borrar el dolor. En términos de hip hop, hay muchos artistas buenos de rap, pero a veces son traducidos inapropiadamente, por ser algo nuevo. Por ejemplo, las universidades que son equivalentes a las de la Ivy League en los Estados Unidos tienen clubes de rap.

¿Cuánto quieres rapear en inglés? ¿Ves la potencia que hay en retener tu coreanidad en el mundo del rap? Quiero rapear 100% en inglés y mezclarlo con fuentes coreanas. Estados Unidos ha tenido una cierta pasión por Asia -por Japón para ser exactos. Corea y Japón están uno al lado del otro y tenemos similitudes, por lo que sé que toda la mierda coreana también funcionará. Sin embargo, nadie ha perfeccionado esa fórmula todavía.

Es difícil (imposible) para la mayoría de tus fans entender lo que estás diciendo, pero podemos entender tu vibra. ¿Nos puedes explicar cómo se diferencia lo que tú haces de lo que hacen otros raperos que cantan en idiomas asiáticos? ¿Qué distingue a Keith Ape de Jayallday o Okasian, por ejemplo? A veces siento como si estuviera poseído por algún espíritu. Debería haber sido un moo-dang [un chamán coreano]. Okasian tiene muy buen corazón, y es muy inteligente. Es suave, pero también agudo. Es un hombre formal.

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Tu nombre es una alusión a Keith Haring. ¿Cuánto influye el arte en tu obra? También eres fan de Dragonball Z -¿por qué el anime ha sido tan relevante para tu generación? ¿Quién dijo que yo era fan de Dragonball Z? Al diablo con eso, soy fan de South Park. Keith Haring siempre ha sido una inspiración. La música, las películas y el arte son todos iguales para mí y tienen una influencia loca en mí. No sé dónde escuchaste que yo era fan de Dragonball, pero no lo soy. No represento a la animación, represento a los UNDERWATER.

¿Con quién más te gustaría trabajar después? Chad Hugo, Young Thug, King Krule y Chief Keef.

De todas las cosas que te han sucedido en los últimos 18 meses, ¿cuál ha sido la más memorable? Todas fueron impactantes. Todo lo que sucede en mi vida me influye creativamente. Sin importar si realmente lo experimenté o no, si realmente existe o no. Todo me influye. Tengo una responsabilidad ahora. Soy uno de los jóvenes, de los jóvenes asiáticos cool que están cambiando al mundo y al arte. No estoy diciendo que quiero ser como PSY. No ha habido un chico asiático exitoso en esta industria predominantemente negra. La mayoría de ellos han sido raperos cursis con cortes de pelo graciosos. Quiero hacer historia. Quiero ser mejor o al menos tan bueno como cualquiera en esta industria. Digo tan bueno como porque todavía soy nuevo y un extraño para la industria. Pero no quiero que me vean como si fuera menos que nadie. Y tengo la oportunidad de hacer historia, así que tengo la responsabilidad de lograrlo.

¿Cuáles son tus ambiciones? Quiero tener la energía psíquica más fuerte del mundo.

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Credits


Texto Hattie Collins
Fotografía Jalan y Jibril Durimel 
Estilismo Emilie Kareh
Peinado Caile Noble de Jed Root usando Oribe
Asistente de Fotografía Robbie Coral, Mel Chan
Asistente de Estilismo Julian Dartois.

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