Quantcast
arte

there there y el acelerado culto a los tatuajes

El Internet te puede decir todo sobre los tatuajes de Angelina Jolie o Miley Cyrus, el grabarse tinta en el cuerpo ya no es una práctica para solo unos cuantos y definitivamente la sociedad ya no los ve con los mismos ojos que hace algunos años...

Cheryl Santos

Fotografía PJ Rountree para Regina Rex Gallery

Los tatuajes están visibles por todos lados y en un espectro de personas cada vez más amplio. Ya no se reservan para aquellos con un estilo de vida "alternativo", son tan asequibles y aceptados que hoy en día existe una cultura del tatuaje como una moda que va a un paso acelerado. Al ser parte de la cultura popular, ¿han diluido su significado? Loney Abrams y Johnny Stanish presentan esta cuestión con su proyecto multidisciplinario, There There. La pareja se conoció mientras ambos estudiaban la maestría en 2013 en el Pratt Institute. Desde entonces, el dúo de artistas ha trabajo en distintos medios, desde ropa hasta porcelana, pasando por las suculentas y el cuero. Hablamos con ellos sobre los tatuajes en la ropa, las piezas que expusieron en México, su próxima exhibición en Brooklyn -Gluteus Maximus-  y sobre cómo en una era en la que todo pasa en cinco minutos, los tatuajes ya son una pieza de nostalgia por ser algo que permanece.


Loney Abrams y Johnny Stanish, retrato por Ana Hop.

Sé que tienen una línea de ropa, pero ¿desde cuándo comenzaron a tatuar objetos y plantas?
Johnny: Todo sucedió al mismo tiempo.
Loney: Sí, comenzamos mayormente con cosas de moda. Al hacer la ropa vimos que era igualmente interesante que hacer sesiones de fotos y video, y escribir y todas estas cosas que sirven para promover la ropa, los cuales se convirtieron en parte del arte mismo. Cuando comenzamos a tatuar cuero y piezas de ropa, hicimos la transición a las plantas. Aún nos gusta hacer shows en galerías, que no tienen mucho que ver con moda, pero en algún punto de este año regresaremos a eso.

¿Ahora están enfocados en la cultura del tatuaje?
J: Justo ahora tenemos un show próximamente y no tendrá nada que ver con tatuajes. Pero hemos estado tatuando cuero porque es piel y es una indumentaria que te puedes quitar y volver a poner. Puedes ser rock por un día y tener tu pequeño tatuaje en tu chaleco de cuero, así como también puedes quitártelo y regresar a como eras antes.
L: Y más generalmente estamos interesados en como las subculturas se vuelven mainstream y como los tatuajes solían representar estar en prisión o en una pandilla y tenían este significado en específico que solo pocos podían entender. Se han vuelto tan vendibles ahora, existen estas enormes compañías que obtienen ganancias haciendo tatuajes temporales de celebridades o gente usando modelos con tatuajes para vender productos. Se ha convertido en algo tan comercial y tan popular, que para nosotros es un buen tipo de material para usar porque es un indicativo del mundo de la moda en general, sobre como las subculturas son apropiadas y reproducidas en masa.

¿Desde cuando creen que esto ha estado sucediendo?
L: Creo que probablemente en los noventa fue cuando los tatuajes se volvieron verdaderamente populares; cuando los bros comenzaron a usarlos…
J: En la cultura americana.
L: Sí bueno, en general estamos interesados en la cultura americana, entonces no puede decir como fue en otros países o continentes, pero aquí por seguro sé que fueron los noventa con los tatuajes tribales o los chicos deportistas más normales se hacían tatuajes. 

Creo cuando te apropias una subcultura de esta manera es porque quieres ser parte de ella porque la admiras, y un tatuaje puede ser lo más cercano a ella.
L: Creo que sí, mucha gente usa imágenes de otras culturas, por admiración, pero eso solo hace que los significados se diluyan. Entonces cualquiera puede tener un tatuaje con referencias de cholo y todos usan esas imágenes, ya sea que estén asociados con la locación geográfica específica de un vecindario y esas cosas pierden su significado. Algunas de las imágenes que nosotros usamos tocan ese tema, porque estamos combinando los tatuajes de criminales rusos, los cuales están increíblemente cargados de emociones: si estabas encarcelado tenías que conocer que significaba cada símbolo, como si tenía el símbolo de 'ladrón', cuidabas tus cosas de esa persona. Eran prácticos y significativos a un nivel logístico. Este estilo fue el precursor de muchos estilos contemporáneos de ahora, a pesar de que mucha gente que los usa no tienen una idea de cual es la fuente original. 

Entonces tienes estos tatuajes criminales, tan poderosos y cargados de significado en comparación con los tatuajes de celebridades americanas, los cuales son totalmente opuestos y que todo mundo tiene acceso a ellos; puedes solo googlear los tatuajes de Angelina Jolie y obtener muchos artículos completos dedicados a cada uno de ellos.

Hablando de figuras de la cultura pop, ¿cuál resume este discurso?
L: Creo que One Direction es un buen ejemplo. Aunque no son americanos, son muy jóvenes y tienen esta imagen de "pureza", son los ejemplos a seguir de pubertos. Cada uno de los integrantes vende su propio set de tatuajes temporales que son copias de los de ellos; puedes comprar el juego con todos los tatuajes de digamos, 'Harry'. Ahora el tatuaje se ha convertido en un producto por sí solo: lo compras y tú mismo te vuelves el producto al llenarte de estos tatuajes, te brandeas a ti mismo.

¿Traducirían su trabajo a tatuajes temporales?
J: Sí, lo hemos hecho. En nuestro primer proyecto, compramos tatuajes temporales de Wal-Mart. Eso fue antes de que de verdad comenzáramos a tatuar, entonces esas ideas ya las hemos expresado antes.
L: También hemos usado tatuajes temporales como una manera de transferir imágenes a objetos porque están llenos de este contenido cultural.
J: Pero creo que hacerlo sobre las plantas con una máquina de verdad comunica algo muy distinto.

Me podrían hablar un poco de las piezas que expusieron en México, ¿por qué usar suculentas?
J: Tratamos de usar otras cosas, pero las suculentas cicatrizan mejor que nada. Y por supuesto, por ser México.
L: No sabíamos que los cactus eran algo tan grande aquí. Cuando llegamos a México y los vimos en todos los parques y vimos como la gente grababa su nombre en ellos.
J: Aquí [en Estados Unidos] lo hacemos en árboles. Entonces nos hizo sentido hablar sobre esto si estábamos en México, sobre todo porque habíamos estado tatuando suculentas por un rato, pero nos hizo coherencia hacer este proyecto a mayor escala en DF.
L: Y creo que las plantas en general son estos seres vivos, y en cierto sentido tienen su propia piel y reaccionan de manera similar a como lo hacen los cuerpos, tienen el mismo proceso de sanado. El cactus más largo, el que expusimos en Regina Rex, le grabamos un poema en el, el cual habíamos escrito unos días antes, y era nuestra reflexión sobre estar en México para producir obra, agregamos unos chistes locales, como el estar en México el mismo día que el cumpleaños de Phil Collins, esas cosas… jajaja.

Y luego están las tres piezas que expusieron dentro de Beverly's.
L: Sí, que representan los tatuajes de Miley Cyrus, Hilary Duff y Lindsey Lohan. Hablando del estereotipo de celebridad con tatuajes, ellas son buenos ejemplos, porque comenzaron como estrellas de Disney con mucho potencial y ahora son enormes celebridades que tienen estos tatuajes tan… banales, no son badass de ninguna manera; tienen estrellas, frases en cursiva, tatuajes iguales con su BFF y son públicamente conocidos. Entonces compramos estas tres plantas y nos preguntamos, 'Si estas plantas fueran personas, ¿quiénes serían? y ¿qué trío hace sentido?' hablando de la cultura contemporánea y un trío de tatuajes. 

Entonces, fuera de obtener un tatuaje en una prisión, ¿cuál sería para ustedes un tatuaje significativo y relevante?
J: Es difícil decir, tú puedes hacer lo que tú quieras, es tu cuerpo. Nuestro discurso se basa más en, porque hacerte un tatuaje, cuando puedes obtener una chaqueta de cuero tatuada y ponértela y quitártela. No tienes que reforzar tus creencias con esta pieza permanente de tinta sobre tu cuerpo.
L: De hecho ninguno de nosotros estamos particularmente emocionados con el hecho de hacerse un tatuaje. Yo no tengo uno solo y no creo que tenga uno pronto…
J: La gente nos pide todo el tiempo tatuarlos y para nosotros es como 'No tatuamos personas, solo objetos'. La gente no entiende porque si tatuamos plantas, no los tatuamos a ellos, y es que en realidad usamos esto para hablar de cierto tema, sin tener que realmente hacerlo con personas.
L: Sí, la gente cree que somos tatuadores y que en realidad nos gustan mucho los tatuajes, pero en realidad es lo opuesto. Solo lo usamos como un herramienta de dibujo que habla de la cultura del tatuaje como una declaración de moda.

El tatuarse es una locura en este momento, ¿qué tan lejos creen que llegue?
J: Puede seguir mientras la gente obtenga una carrera de eso. Pero creo que es importante que exista gente que haga una crítica en cuanto al arte del tatuaje. Hay un fanpage de Facebook que se llama I Love My Tattoo-Free Life, una señora empezó la página, probablemente del Medio Oeste, no estoy seguro, pero es mucho más agresiva con su critica que nosotros, y recibe muchos comentarios de odio. Nosotros solo queremos dar otro punto de vista, como decir, 'bueno, también lo puedes ver de esta manera'.
L: Como cualquier otra tendencia, hay ciclos. Stick 'n' Poke era algo popular antes de los noventa y ahora está de moda de nuevo, e inclusive todas las imágenes tribales se volvieron a hacer populares ahora.
J: Me gustaría saber cuanto se gasta en cada país por hacerse un tatuaje y cuanto se gasta por removerlos. Yo tengo un montón de tatuajes que me hice cuando no tenía la edad para hacer ese tipo de decisiones.

¿Te arrepientes de alguno de tus tatuajes?
J: No, creo que ya superé eso. Ya me acostumbré a usar mis errores. Podría removerlos, pero tengo edad suficiente para que ya no sea algo que me preocupe.
L: Creo que la cultura va a un paso acelerado, siempre estamos brandeandonos a nosotros mismos, ya sea obteniendo tatuajes o posteando selfies; las tendencias pasan tan rápido, es difícil predecir que se hará viral mañana, y justo en este momento los tatuajes ya son arcaicos e inmutables. Entonces puede ser que ahora sean tan populares como por el sentido de nostalgia, y sobre todo de permanencia, algo que perdemos al pasar tanto tiempo en Internet.

¿Cuál es su próximo proyecto para 2015?
L: Tenemos un solo show en una galería nueva de Brooklyn, The Java Project. La exhibición se llama Gluteus Maximus y abre el viernes 10 de abril. El show consiste en esculturas de cerámica e impresos digitales en textil y se relaciona a nuestro trabajo pasado con moda y como una crítica para parodiar las formas en que los símbolos culturales se expresan en el cuerpo.

theretherebiz.biz

Credits


Texto Cheryl Santos
Imágenes cortesía de Regina Rex por PJ Rountree y There There.