Las memorias perfectamente reconstruidas de Le1f

A pesar de no ser fanático de las entrevistas, me confesó que se le había olvidado lo divertidas que podían ser. Entre galletas y té, Le1f platicó de una manera maravillosamente honesta sobre las cosas que lo inspiraron en su infancia, ser un rapero...

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21 octubre 2014, 4:00pm

Jaime Martínez

¿Dónde estabas cuando te diste cuenta que esto era lo que querías hacer con tu vida?

Estaba en mi cuarto viendo el video de "Galang" de M.I.A. Me acuerdo de estar viendo cómo juntó todo: usó técnicas mixtas y unió medios que le interesaban y que parecían no embonar, logró amarrarlos dentro de una sola idea cohesiva. Era subversivo pero muy accesible, arte de stencil mezclado con imágenes generadas por una computadora y pantalla verde. Hasta la producción del ritmo, y todo en general, me inspiró mucho. En ese entonces estaba escuchando muchas cosas de artistas XL, como a Basement Jaxx y Dizzy Rascal, y ahí fue cuando decidí que eso era lo que quería hacer. Sigo teniendo una copia de la revista Faded de 2004 en mi cuarto donde salen Cameron y M.I.A.; me acuerdo haber ido a Tower Records a buscarla.

¿Qué otros artistas te hacían ruido en ese entonces?

Un día mi mamá me llamó a su cuarto y me dijo, "Ve ese vestido" y era Björk con ese atuendo de cisne que todos le criticaron, pero a mí me encantó. Después, gracias a eso empecé a escuchar su música y me gustó mucho. Un año más tarde empecé la preparatoria y el maestro de baile estaba muy interesado en ese tipo de música, fue la primera vez que fui expuesto a cosas chidas como música independiente, los alumnos de mi escuela escuchaban pura música fresa.

¿Qué música ponían tus maestros en tus clases de baile?

Para las clases de danza moderna era Animal Collective y Björk, pero para las de ballet había un pianista.

¿Tenías alguna clase de baile favorita?

Llevaba haciendo ballet toda mi vida, desde que tenía como cuatro años. Básicamente fui a esa escuela porque era la mejor escuela de danza moderna y me libré de ir a escuelas como ABT o La Guardia. Era la primera vez que hacía algo que no era contemporáneo en términos de música y arte en general. Fue la primera vez que fui expuesto a música independiente, fue por medio de un maestro que también daba clases en el Boston Conservatory, y que manejaba el mismo nivel de entrenamiento. Digo es danza, aprendes desde el primer día que estas ahí. Hubieron muchos descubrimientos increíbles en ese momento de mi vida, en cuanto a convertirme en artista. Fui expuesto a cosas como Meredith Monk y Butoh. Todo influenció lo que estaba haciendo. Me iba a mi casa y me sentaba en mi cuarto a hacer betas, solito durante todas mis vacaciones. No tenía muchos amigos y los que sí tenía eran medio hasta el huevo y yo era casi Straight edge en ese entonces. Me acuerdo que una vez fui al cine con una amiga y ella estaba fumándose un cigarro afuera, se agachó y se le salió una bolsita del brasiere. Yo me encerraba durante todas las vacaciones de Navidad, cuando no había nadie en casa, a hacer música.

¿Qué tan importantes son las imágenes que van de la mano con los artistas que te inspiraron?

No me acuerdo en que entrevista fue, pero mencionaron la importancia del aspecto visual. Ahí fue cuando me di cuenta de quiénes eran mis artistas favoritos y porqué. Cuando escuchas una canción y tienes una referencia visual, haces una mejor conexión con más asociaciones y cosas que tienes que decir o hacer, o no decir, pero simplemente representar en tu arte. Eso es algo muy importante para mí, es por eso que me presento como un personaje distinto para cada canción de mis videos, en lugar de representar a mi persona normal. Estoy tratando de ser la fantasía de la canción. Todo eso está muy basado en cosas de Björk.

¿Tienes algún personaje que haya sido tu favorito?

No me gusta ninguno de ellos…jajaja. Creo que soy tan especial con mis cosas, nunca pienso que está terminado hasta que alguien me da una fecha de entrega. Siempre hay una toma que digo "¿Esto qué hace aquí?" Nunca me gusta hasta que pasa como un año y lo supero.

Eres un solista ¿cómo sabes cuándo confiar en tu trabajo o cuándo dejar de juzgarlo?

Soy tan pesimista que si no siento un nudo en mi panza, entonces está bien. Literalmente tengo una reacción dolorosa cuando me veo a mí mismo o me escucho haciendo algo fuera de tono o feo. Cómo cuando hice el video web, básicamente lo edité todo yo.

¿Cómo manejas tu vida pública? ¿Prefieres ser más como Lou Reed?

Honestamente eso es lo que hago, lo que yo quiera. Mi manager empezó a trabajar conmigo después de que grabamos el video web, antes de que se volviera famoso, inmediatamente entendió que yo era una persona que sabía exactamente lo que quería y que no necesitaba consejos creativos a menos de que los pidiera. Nadie me ha dicho que hacer creativamente, ni siquiera ahora que estoy con la disquera Terrible Records. Nadie me dice que hacer, a menos de que llegue al estudio y les pregunte que piensan. Creo que es porque saben que no deben, no he sentido tanta presión. He negado muchas entrevistas este último año porque me parecen molestas o repetitivas. No voy a hacer una entrevista con Glad o Buzzfeed porque no es lo que tengo que estar haciendo justo ahora.

Tienes muchas responsabilidades siendo alguien que se encarga de todos los aspectos de lo que haces. Como un artista que está fuera de lo "normal", ¿Cuáles son las reglas que has establecido para lograr tu trabajo?

Mucho de todo lo que hago es debido a las cosas que me gustaban desde niño, todas son referencias. La consistencia y coherencia de tener un storyboard y un director que pueda hacer todo eso que se refiere al planeamiento de las escenas. Todo eso es importante, pero también lo es tener algo que empuje las barreras de lo estético y no se convierta en algo viejo. Tiene que ser algo que no sea tan normcore, y tenga el propósito de ser accesible. Mi video favorito es el de Busta Rhymes y Janet Jackson "What's it Gonna Be". Son solo imágenes generadas por computadora, con mercurio y líquido metálico lloviendo sobre ella con un atuendo escotado de piel y vinil negro con morado, mientras él está salpicando gotas plateadas. Nunca me voy a poder olvidar de esa imagen, quiero llegar a crear algo así de persistente.

Eres un rapero abiertamente gay ¿Qué tanto es esto parte de tu música?

Creo que al igual que era Seapunk, era rapero gay. Desde hace un año aproximadamente el enfoque de mi música ya no es así, es algo que podrán reconocer en el nuevo disco. Todavía hay canciones para gente gay (como dos o tres específicamente), pero en general ya superé ese hashtag. Creo que a veces me limita y a veces me expone. No es algo a lo que le doy mucha importancia y no sería la primera vez que me aplican un hashtag en el mundo de la música. Yo estuve ahí presente con el Witch house y el Seapunk, entonces no me sorprende, solo me frustra un poquito porque es parte de mí y quiero que la gente lo vea por lo que es en general. Aunque al final sí lo es, digo si quieres usar ese hashtag, pues hazlo.

¿Esperaste ser recibido así en México?

Me ha parado más gente en la calle aquí, que en Nueva York. No creí que la gente en México escuchara mi música. Tenía el concepto de que en D.F. solo se escuchaba la música cool que viene de los blogs, como todo lo tribal y los ritmos de cumbia que yo realmente no uso. Eso junto con mi falta de conocimiento del español, igual y algunas personas sabían quién era, pero no lo esperaba así. Me estaba tomando un café con Zakmatic en la mañana y alguien se paró a pedirme que si podían tomarse fotos conmigo. Literalmente tenía puesto un gorrito de pesca con lagañas en los ojos y los shorts que había usado de pijama. No estaba preparado. Definitivamente fue chido ver que al público gay mexicano le gustaba mi música.

La gente sigue hablando de lo chingón que estuvo tu show.

Honestamente, no creo que lo haya hecho tan bien.

Pues a la gente le encantó…

Necesito regresar a hacer un show para todos, muero de ganas por regresar.

Pero sí usas algunos beats un tanto latinos en algunas de tus canciones.

Algunas sí tienen ese factor, y algunas veces si las disfruto, como "Wut" y todo el EP. Hice esas canciones intencionalmente porque sabía que era lo que la gente quería de mi música y yo no se los estaba dando.

¿Hacia dónde está evolucionando tu nuevo disco?

A un lugar bastante loco. He sido consistente con lo que he escrito para este disco. Está divertido, político y sutil, pero divertido. He estado escribiendo, a manera de práctica, con cosas diferentes que me interesan. Musicalmente no es disperso, pero está tomando un rango mucho más amplio de lo que yo tenía planeado. De IBM a EDM, creo que tengo como una, dos, tres, o cuatro canciones de sobra. El disco está quedando muy bien.

Si tuvieras dinero ilimitado para hacer el show de tus sueños, ¿qué hashtag y qué emoticon usarías para promoverlo?

Seria el #diablomorado seguido por el emoticon del diablo morado… solo para mantener las cosas misteriosas.

Credits


Texto Elsa Gil
Fotografía Jaime Martínez