un íntimo retrato de las mujeres en la vida de ashley armitage

En una nueva serie de retratos, la fotógrafa nacida en Seattle y fundadora de Girls by Girls Agency aborda los estándares de belleza existentes y la falta de diversidad dentro de nuestra cultura visual.

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ene. 18 2017, 6:35pm

A lo largo de su carrera Ashley Armitage siempre ha tratado de alterar la norma, sobre todo cuando se trata de la diversidad, la representación y los ideales poco realistas de belleza. Cuando se hartó de la representación de feminidad por parte de los medios de comunicación y de su constante difusión de imágenes de mujeres cisgénero delgadas, blancas y sin discapacidades, Ashley creó Bedroom Series, una colección de retratos íntimos de chicas, tomados en su ambiente más personal. Cuando se hartó de que las mujeres artistas, los artistas PoC y LGBTQ+ sufrieran marginación, estableció la agencia Girls by Girls Agency, una plataforma en línea para representarlos. Siempre comprometida con su causa, para su proyecto fotográfico más reciente, Ashley ha tomado la poca representación de la gente de color (PoC) como su tema central. En sus característicos tonos pastel -el lenguaje visual típicamente asociado con el feminismo edulcorado de hoy en día-, Ashley capta a cuatro mujeres individualmente, cada una con una historia diferente que contar, pero unidas todas por sus esfuerzos como modelos, fotógrafas y estilistas, para desafiar los estándares de belleza existentes y la falta de diversidad en nuestra cultura visual. Sumándole una voz a su notoriedad, aquí Ashley entrevista a cada chica.

Claire Joko-Fujimoto, modelo/estilista
@gucci__low__life

Claire y yo fuimos juntas a la preparatoria, pero realmente nunca fuimos amigas porque ella era un par de años mayor que yo. Después de que se incorporara a la misma tienda de segunda mano en la que trabajo medio tiempo, nos volvimos mucho más cercanas. Además de eso, está estudiando moda y estilismo, por lo que hicimos nuestra primera sesión fotográfica juntas el verano pasado y de inmediato hubo una conexión entre nosotras. Ahora colaboramos todo el tiempo.

¿Por qué crees que es importante trabajar con chicas, personas LGBTQ+ y PoC?
Mientras crecía, sentí que realmente no tenía ningún modelo a seguir. La falta de una influencia me llevó a creer que no estaba bien; yo era lo "otro", y no era suficientemente buena. Esto me motiva a crear representación donde no la hay. Quiero que la siguiente generación de mujeres, personas LGBTQ+ y PoC crezca con modelos a seguir realistas y multidimensionales a los cuales admirar. Personas que provengan de donde ellos provienen, y que se vean como ellos se ven.

¿Qué es lo que te atrae de la moda y el estilismo?
El tener una imagen corporal extraña, como resultado de que soy de talla grande, ha influenciado estéticamente muchas de mis elecciones. Debido a la manera en que percibía mi cuerpo, quería hacer todo lo posible por borrarlo o por restarle importancia. Empecé a construir este personaje estético, que (en mi mente) trascendía la talla, el peso o la forma. Esto es lo que ha moldeado mi visión de hoy en día. Derivado de mi cuerpo atípico, sentía que debía ser la mejor, la más sexy o la más a la moda para quitarle importancia al hecho de que mi cuerpo era inaceptable. Con los años, pasé de observar la moda desde el exterior a confiar lo suficiente en mi propia presentación para albergar la idea de influir en la industria. Lo que consideraba como un gran obstáculo en mi vida ha resultado ser mi mayor recurso, y mi fuente de inspiración cuando hago estilismo. El odio extremo que sentía hacia mi cuerpo se ha transformado a lo largo de los años en una fuerza creativa positiva. 

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Amanda Ochoa, modelo
@la_mala_noche

Amanda es una de mis mejores amigas en Seattle. Nos conocimos en las circunstancias más ridículas. Para celebrar mi graduación universitaria, hice una fiesta con karaoke que se prolongó hasta altas horas de la noche. Estaba en mi departamento como con seis personas a las 3am con las ventanas abiertas, así que estábamos cantando prácticamente hacia la calle. Amanda y su amiga iban pasando e hicimos contacto visual. Todos terminamos haciéndoles señas para que entraran, a pesar de que ni siquiera las conocíamos. Ella entró, y terminó cantando en el karaoke con nosotros hasta las 4am. Fue completamente fortuito. Y ahora somos amigas y hacemos sesiones fotográficas juntas todo el tiempo.

Mencionaste que no modelas para ti sino para otros, ¿qué quisiste decir con eso?
Modelo para cualquier persona que alguna vez se haya sentido insegura sobre sí misma y para demostrar que tengo un cuerpo diferente con el que pueden identificarse. Como la mayoría, he tenido inseguridades y problemas con respecto a mi propio cuerpo. Desde el primer año hasta la preparatoria se han burlado de mí por mi vello corporal. Y en los primeros años de mis veintes me torturaba para mantener un peso poco saludable. Finalmente, estoy en un punto en el que simplemente ya no trato de "encajar" en un tipo de cuerpo poco realista que no es para mí. En estos días no dejo que eso me afecte tanto como antes. De vez en cuando todavía me siento un poco insegura de mí misma, pero ver cómo la gente celebra y se siente empoderada al ver un cuerpo curvilíneo es fascinante. He mostrado mi cuerpo y lo seguiré haciendo con la esperanza de ayudar a que todos se valoren a sí mismos y a su tipo de cuerpo, sin importar su figura o forma. Para esas personas es para las que modelo.

¿Piensas que la representación es importante?
Absolutamente. Ahora más que nunca. La información y las imágenes son muy accesibles en estos días. Especialmente las imágenes corporales positivas. Es increíblemente importante poder compartirlas con el público joven. Son los más influenciables y así van a tener algo que anhelar que no muchos de nosotros tuvimos al crecer. Todos son diferente por dentro y por fuera, y eso debe estar representado allá afuera para que todos lo vean.

Samia Hampstead, modelo
@samiahamps

Samia y yo nos hemos estado siguiendo en Instagram por un tiempo. Ella es uno de mis "crush" en Instagram, por lo que cuando estuve en Nueva York este verano hice una convocatoria para un casting en Instagram. Hicimos una sesión fotográfica en una linda y antigua mansión de Airbnb en Flatbush y nos la pasamos de maravilla. Los modelos PoC como Samia son quienes verdaderamente están haciendo el trabajo porque se están infiltrando y están debilitando a la industria de los blancos. Lo que ella está haciendo es activismo real porque está logrando estar allá fuera, siendo visible para que todos la vean, y dando a los PoC alguien a quien admirar.

¿Cómo es ser fotografiada por hombres blancos y cómo es distinto a ser fotografiada por mujeres o por alguien PoC?
Es diferente en el nivel de confort. Es mucho más fácil para mí ser yo misma con mujeres y gente PoC, pues nos relacionamos a un nivel diferente que con hombres blancos. La mayor parte del tiempo, si no es que todo el tiempo, luchamos en un sistema construido en contra de nosotros. Con los acontecimientos y las cosas que suceden en el mundo de hoy, uno tiende a sentir alivio cuando sabe que acaba de entrar en una habitación llena de personas con ideas afines a las suyas.

¿Tienes la esperanza de que el futuro de los medios sea diverso y justo?
Ah, claro, siento que es algo por lo que debemos luchar y, ¿cómo lo vamos a lograr si no hay esperanza? Es necesario que todos trabajemos juntos para hacer de los medios de comunicación un mejor recurso para todos. Me encantaría salir a dar un paseo a pie o en carro, y encontrarme el cartel de una chica que se parezca a mí.

Elizabeth Sanchez, fotógrafa
@zabaay
Elizabeth es otra de esas personas con las que hay un seguimiento mutuo en Instagram, a la que conocí y con la que terminé trabajando en la vida real. Elizabeth es una fotógrafa que vive en Nueva York y su trabajo es muy evocador, colorido, y con unas nostálgicas vibras retro. Siempre me quedo embobada con sus nuevos trabajos.

¿Cómo describirías el estándar de belleza, y cómo lo está echando abajo tu obra?
Creo que el estándar de belleza para las mujeres, específicamente en esta sociedad, puede ser perjudicial porque nos hace sentir como si tuviéramos que lucir de una cierta manera para ser consideradas hermosas. Sin embargo, no creo que mi trabajo necesariamente eche abajo el estándar de belleza y en realidad no estoy tratando de hacerlo. Lo que estoy haciendo es mostrar a las mujeres siendo confiadas y dueñas de lo que son.

¿Por qué es tan importante la representación?
Es muy importante porque le da a las otras personas que están viendo mis fotos alguien con quien poder identificarse. Si fotografío al mismo tipo de persona una y otra vez, habrá cada vez menos personas que puedan identificarse con la persona de la imagen. En el pasado, solía fotografiar a la misma persona todo el tiempo, pero finalmente pasé esa etapa y comencé a fotografiar a diferentes personas, lo que ayudó a que mi fotografía madurara mucho. Honestamente, todavía estoy trabajando en este aspecto de mi trabajo porque creo que podría fotografiar a una gama más amplia de chicas en el futuro.

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@ladyist

Credits


Fotografía Ashley Armitage