conoce al hombre creando cuero a la medida para beyoncé, rihanna, y britney spears

En 1986, L.A. Roxx comenzó a vender chamarras de cuero a bandas de rock locales —incluyendo a Guns N' Roses. 30 años después, sigue siendo uno de los secretos mejor guardados de Hollywood Boulevard.

por Hannah Ongley
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31 Mayo 2016, 1:06pm

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Hay dos tiendas llamadas L.A. Roxx que están en Hollywood Boulevard en Los Ángeles. Una es la boutique con precios de Forever 21 especializada en vestidos sexy para fiestas y tops de pañuelo; la otra es una marca de cuero que ha estado creando atuendos a la medida para los jugadores más valiosos de la industria de la música desde 1986, con clientes que van desde Axl Rose hasta Beyoncé. Sharon Rahim, el único dueño y director del segundo negocio, probablemente no se ha percatado de la existencia del primero. De hecho, seguro ni siquiera sabe si Beyoncé se puso el traje de cuerpo completo de cuero que hizo para su Formation World Tour o no. "He empezado a revisar eso un poco más recientemente", dice Rahim por teléfono desde Hollywood, "solo porque se ha vuelto un poco más divertido y emocionante ahora". No es que no le importe dónde terminen sus diseños, solo que tiene sus manos bastante ocupadas con montones de telas pesadas, miles de broches de metal, y máquinas de coser industriales las cuales recientemente arrastró por el set del video de Bad Blood de Taylor Swift ya que en cinco días tuvo que vestir a todo su elenco. "Personalmente me gusta tener un equipo pequeño", dice Rahim: "siento que cuando son demasiadas personas involucradas se sale un poco de control".

Taylor Swift en Bad Blood.

Sería imposible nombrar cada atuendo icónico que L.A. Roxx ha ayudado a crear desde que Axl y Slash entraron a su tienda cuando acababan de firmar un contrato con Geffen Records, pero algunos de los favoritos del creador son: el traje rojo de cuerpo completo que usó Britney Spears para el video de Oops... I Did It Again, el córset de cuero que usó Rihanna durante su presentación en LA del ANTI tour, y el leotardo de las bailarinas de Beyoncé para los VMA en 2014. También está la chamarra de cuero con estoperoles que ha usado Wiz Khalifa con varios de sus pantalones cool. i-D platicó con Rahim sobre sus comienzos con una tienda de artículos sexuales, sus recuerdos favoritos, y ser el secreto mejor guardado de Hollywood.

Rihanna en la gira de ANTI.

Has trabajado desde 1986, ¿es correcto?
Pues algo así. Yo solo tenía tres años en ese entonces. Me acababa de mudar a Los Ángeles desde Israel y no teníamos dinero, así que mis dos hermanos mayores comenzaron la marca con la ayuda de mi papá. Tenían entre 15 y 16 años. Comenzó como una tienda en Hollywood Boulevard en el momento en que el rock 'n' roll en Hollywood estaba en auge. Crecí viendo a mis hermanos hacer y vender chamarras. Los acompañaba a juntas, me la pasaba con las costureras y los vendedores, y eventualmente empecé a vender chamarras a los 13 años. Abrí mi propia tienda de lencería y artículos sexuales en la misma cuadra. En ese entonces tenía 22 años, me encargué del negocio [de mis hermanos] y lo hice mío. Aunque suene cliché, la moda y la ropa están en mi sangre.

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¿Así que empezaron solo haciendo chamarras de cuero?
Así es. Comenzó solo como una tienda de chamarras de cuero. Mis hermanos solían comprar chamarras en los ochenta, luego comenzaron a hacerlas basándose en lo que estaba sucediendo en la moda y lo que sucedía en la escena. La gente les pedía algo específico y ellos solo lo hacían. Retocar y poner estoperoles a las chamarras era lo suyo. Solo experimentaban. Luego, lo siguiente que sucede es que están haciendo chamarras para Guns N' Roses, Motley Crue, Elton John, Michael Jackson, y Madonna. El asunto con Hollywood Boulevard en ese momento es que era un paraíso del rock 'n' roll. Los estilistas y los diseñadores de vestuarios iban ahí y conseguían cosas o compraban cosas para sus clientes, que eran estrellas de rock. Todas las películas y videos musicales, los grupos de metal y los estudios estaban en LA y los sellos discográficos también. Mi hermano una vez me contó sobre Axl Rose cuando estaba entregando flyers para los conciertos del grupo —cuando estaban apenas empezando. Es gracioso, tuve el placer de hacer algunas piezas para la nueva película de X-Men que saldrá, y Louise Mingenbach, la diseñadora de vestuario de la película, solía comprar chamarras para ella y para sus clientes a principios de los noventa.

Beyoncé y sus bailarinas en los VMA de 2014.

¿Hay algún recuerdo en particular que verdaderamente sobresalga para ti?
Conocí a uno de los estilistas de Lady Gaga, Brandon Maxwell, cuando tenía una tienda en Hollywood Boulevard. Solo por coincidencia me estaba pidiendo un encendedor y dónde podía conseguir una chamarra de cuero. Yo le dije, 'aquí adentro', y solo entró y empezamos a llevarnos bien e hice varias piezas para Lady Gaga y después para Rihanna, Taylor Swift, Beyoncé —verdaderamente creció hasta ser algo muy grande después de eso. Hace poco estuve en el set para el video musical de Bad Blood de Taylor Swift e hice casi todos los atuendos de cuero que se usaron. Fue una grabación de cinco días, y Joseph Cassell (el estilista de Taylor) me buscó tan solo unos cuantos días antes y necesitaba vestuario para casi todos los talentos. Dado el tiempo y los recursos necesarios, seleccioné a dos de mis mejores costureros e hicimos los atuendos en el set. Tuvimos que llevar las máquinas de coser industriales a cada sitio. Esas piezas que se pusieron se hicieron literalmente al momento, algunas veces minutos antes que tuvieron que hacer la grabación. Trabajo mejor bajo presión, y en el mundo del entretenimiento las cosas generalmente las necesitas inmediatamente o para el último minuto. Soy bueno y rápido para lo que hago y tengo un buen equipo que me apoya. 

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¿La mayoría de tus relaciones con los estilistas suceden de la misma manera orgánica?
Sí, todo es de boca en boca. Soy muy malo para Instagram. Solo tenemos cono 1,300 o 1,400 seguidores en Instagram. Y al trabajar con tantos estilistas y creativos te das cuenta de lo pequeña que es la comunidad. Todos se conocen. También creo que muchos de mis clientes son muy reservados sobre mí. Saben que han encontrado algo bueno y no quieren que nadie más lo sepa. [Risas].

Britney Spears en el video de Oops... I Did It Again.

¿Cómo fue trabajar con Rihanna en el ANTI tour?
Fue una colaboración con Mel Ottenberg. Estuve en contacto con él principalmente. Él y el equipo de Rihanna tenían una visión, y nos juntamos y colaboramos en ideas para conseguir lo que ella quería. Me gusta el tipo de vibra discreta y clandestina que tenemos. Está cool porque a veces es una colaboración, y otras veces me dan la libertad de hacer lo que sea que a mí me parezca mejor. Me gusta mucho el proceso colaborativo con Mel. El equipo [de Rihanna] es tan bueno, y saben exactamente lo que quieren.

Mencionaste trabajar con Beyoncé —¿ayudaste a diseñar algo para ella?
La primera vez que trabajé para ella y para su equipo fue para los VMA. No sé si lo recuerdes pero tuvo un mini concierto. Hicimos un montón de cosas para sus bailarines en ese momento, y hace poco hicimos como 75 cosas diferentes para su Formation Tour. Hubo muchos leotardos, pantalones y otras cosas de cuero y vinilo. Espero que ella se haya puesto algunos.

¿En qué otras cosas estás trabajando en este momento?
Acabamos de hacer unas chamarras para Gigi y Bella Hadid, Ariana Grande, y Tracee Ellis Ross, además de un par de proyectos de los cuales ahorita no puedo hablar. También estoy trabajando en mi propia línea. No sé qué nombre le voy a poner, pero será todo lo que es mi vibra. Definitivamente habrá una fuerte influencia del cuero, pero un poco más minimalista en términos de siluetas. Mucho punk, rock, gótico, camp y vibra deportiva. En el pasado he intentado ser atractivo para las masas y me he dado cuenta que, aunque me gusta mucho darle gusto a la gente, no me quiero convertir en un Forever 21 o H&M. La mercancía de masas no es lo mío. Solo quiero hacer piezas excepcionales que me gusté ponerme, y que me guste que la gente se ponga. Estoy planeando abrir una tienda en otoño en algún lugar por Silver Lake o Echo Park.

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Texto Hannah Ongley

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