la humanidad más allá de la ceremonia

Siguiendo el éxito de su libro de 2013, 'Ultimate Clothing Company', el fotógrafo británico Alasdair McLellan revisita la historia seminal que hizo para Arena Homme+ en su segunda publicación, 'Ceremony'.

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01 Febrero 2016, 3:38pm

En agosto de 2006, el fotógrafo nacido en Doncaster, Alasdair McLellan pasó casi un mes documentando a las tropas ceremonials de la Armada Británica. Más que solo retratar la solemnidad de su formidable gloria militar, Alasdair se propuso el mostrar al humano detrás de la fachada del ritual que se ve en los funerales del estado o en algún desfile en Buckingham Palace. "Jo-Ann Furniss y yo vimos el funeral de la Reina Madre en 2002, y estábamos asombrados por qué tan increíbles se veían las tropas ceremoniales", dice Alasdair. "Creo que los funerales del estado en Reino Unido se ven tan bien por las tropas ceremoniales y la grandeza de sus uniformes. Fue extremadamente conmovedor, poderoso y muy impresionante. No hay muchos otros países que puedan competir con las tradiciones y ceremonias de la Armada Británica."

Cuatro años después de la muerte de la Reina Madre, Jo-Ann se volvió Editora en Jefe en Arena Homme+ y comisionó a Alasdair el hacer retratos de los soldados. Dando entrada a un mundo que muy pocos logran ver, Ceremony revela temas importantes que luego fueron revisitados en el trabajo de Alasdair para Louis Vuitton, i-D, Vogue UK y su primer libro, Ultimate Clothing Company de 2013; un sentido de sí mismo, de identidad británica y la belleza, elegancia y vulnerabilidad de la juventud. "Cuando ves a los soldados ceremoniales trabajando, ya sea Trooping The Colour o el cambio de guardia en Buckingham Palace, ellos siempre se ven estrictamente organizados. Los captamos sonriendo y riendo, porque quería capturar su encanto más que nada", explica Alasdair. "Muchos con los que hablamos y fotografiamos probaron ser increíblemente amables, duros, corteses, idealistas, graciosos y generosos. Son gente real detrás del uniforme y todas sus responsabilidades ceremoniales."

Para su segundo libro, Alasdair, quien cita a Bruce Weber y Stephen Patrick Morrissey como sus primeras influencias, escogieron revisitar la historia de Homme+ y expandir a un libro completo. El volumen de 116 páginas, editado por Jo-Ann y publicado junto con M/M Paris, revela imágenes cautivadoramente íntimas, pero la belleza está en el detalle: las sonrisas de dientes astillados, los brillantes botones pulidos con orgullo, la intensidad de un soldado preparando a su novillo, y la elegancia inconsciente de un joven lad en su teléfono. "Tuvimos la oportunidad de pasar tiempo en las barracas de los soldados, las Coldstream Guards son parte de Buckingham Palace, y también de St. James's Palace", recuerda Alasdair sobre el acceso que le fue concedido. "Comimos con los oficiales en el desorden de St James' Palace, lo cual fue todo una experiencia que probablemente nunca voy a volver a tener. Eso fue impresionante. Tomamos el desayuno cada mañana con las tropas reales por una semana en su desorden, y eran una gran compañía. Los soldados eran encantadores, realmente no necesitaban probar nada. Se sentían como personales reales que sabían exactamente quienes eran, porque tenían este sentido del deber y sabían lo que tenían que hacer. Usualmente la gente a esa edad no saben lo que están haciendo, pero los soldados sentían que ya se habían dado cuenta de su propósito." El crear Ceremony probó ser un momento seminal para Alasdair. "Fue difícil darle seguimiento. El lograr encontrar cómo darle seguimiento con un proyecto documental que es igualmente bueno -¿cómo lo logras? Es un reto por sí mismo."

Ceremony estará disponible desde febrero 8 en vendedores seleccionados como IDEA Books, Claire De Rouen, Dashwood Books, y 0fr. Parte de las ganancias del libro serán donadas a ABF - The Soldiers' Charity. El lanzamiento y firma del libro será el sábado 6 de febrero de 4 a 6 pm en IDEA Books, Dover Street Market, Londres.

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Credits


Texto Hattie Collins
Fotografía Alasdair McLellan