Fotografía Claire Shilland. Estilismo Louis Prier Tisdall. Izquierda: Camisa y camiseta Burberry. Derecha: Jersey Cav Empt. Vaqueros Versace

cómo slowthai se ha convertido en el rapero británico más subversivo de su generación

Volcando el estado de ánimo de toda una nación en su inminente álbum de debut, 'What’s So Great About Britain?', Slowthai se ha demostrado a sí mismo que es un artista de su tiempo y para su tiempo.

por Matthew Whitehouse
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19 Marzo 2019, 10:54am

Fotografía Claire Shilland. Estilismo Louis Prier Tisdall. Izquierda: Camisa y camiseta Burberry. Derecha: Jersey Cav Empt. Vaqueros Versace

Este artículo apareció originalmente en 'The Homegrown Issue', de i-D, nº 355, primavera de 2019.

Slowthai llega a la entrevista muy emocionado. "Mike Skinner viene a mi casa el miércoles", dice, justo antes de que nos sentemos. "A mi habitación, ¡donde escuchaba su música!". Lo que podría leerse como la pista de una futura colaboración sobre el papel, en la vida real es nada.

El caso es que Slowthai está entusiasmado con esta visita porque su madre —que era muy joven cuando le tuvo a él y a sus cuatro hermanos— solía escuchar a The Streets en el coche. De hecho, el Slowthai de antes de convertirse en Slowthai (o Tyron Frampton, como se le conocía por aquel entonces) estaba tan obsesionado con el grupo que se convirtió en un ávido coleccionista de mecheros Clipper, el tipo de ítem donde la banda solía estampar su logotipo. "Mike Skinner es de las Midlands también", dice. "Cuando escuché su música por primera vez, me quedé como: '¡suena como yo!'".

Por supuesto, hay otras razones por las que también se siente emocionado. Desde el año en que fue incluido junto a Dave, Flohio, K-Trap y Octavian en la pieza de i-D sobre el nuevo rap británico, el artista nacido en Northampton ha pasado de ser un héroe de culto a tener, quizás, la propuesta musical más subversiva de todo el Reino Unido.

Tras lanzar siete singles y un EP aclamado por la crítica —Runt— solo en 2018, este joven de 24 años ha logrado ir más allá de la etiqueta de "grime rollo 'Midlands'" elaborando un tipo de música que transmite teatralidad, que está llena de furia pero también de humor. No es de extrañar, por tanto, que acabe de aterrizar forzosamente en la reputada lista del BBC Sound de 2019. "Recuerdo que, en un momento dado, nadie quería escuchar nada [mío]", dice. "Ahora no sé cuánta gente tengo ahí escuchándome. He captado la atención de la gente".

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Chaqueta y camisa Carharrt WIP

Si tenemos en cuenta que el grime es una explosión punk que ha dejado claro el alcance de la desafección juvenil en la Gran Bretaña actual, entonces Slowthai es el artista que examina por qué los jóvenes se sienten así.

Aunque se opone a la idea de considerarse la voz de una generación ("Solo quiero ser la voz de la gente que quiera escucharla", asegura), tiene claro que va a utilizar su plataforma como herramienta para destruir cualquier 'status quo' sobre el que pueda meter mano: ya sea la percepción de lo rural con su tema "T N Biscuits (“The farmers are coming”)" o la preconcepción de la masculinidad con el videoclip de "Ladies", en el que podemos verle recreando con su novia Betty —que trabaja como modelo— la famosa foto que Annie Leibovitz le hizo a Yoko Ono y a un desnudo John Lennon.

"Lo mío siempre ha sido: '¿qué sentido tiene ser otro...", dice mientras busca la palabra correcta. "Otro 'William'". Hay un millón de Williams por el mundo. Entonces, ¿qué estoy haciendo realmente? ¿Qué puedo hacer para conseguir que la gente piense? Creo que todos hemos nacido con esa cosa; que estamos aquí para hacer algo Y yo siempre tuve la sensación de que yo tenía que hacer algo más grande".

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Camiseta Stone Island. Vaqueros Cav Empt

Imaginamos que parte de esa ambición nace por criarse en un área de protección oficial en Northampton: una ciudad que no es especialmente conocida por su alucinante tradición musical. Esa parte es esencial para entender la historia de Slowthai —cuando nos reunimos con él, llevaba puesta una camiseta de entreno del Northampton Town F.C.—, pero a su vez se ha convertido en una especie de carga que lleva atada al cuello: un flujo casi constante de preguntas acerca de cómo mantenerse "fiel a sus raíces", como si los artistas de clase trabajadora de provincias tuviesen que resignarse a rapear siempre sobre drogas y papel de fumar, mientras que las clases medias pueden apostar por un discurso metatextual.

"Es eso; está constantemente vinculado a mí", dice. "Es Northampton, Northampton, Northampton. Y adoro mi hogar, pero al mismo tiempo yo no soy Northampton. Soy Tyron Frampton; soy Slowthai; soy mi arte. Si quieres meterme en un saco, di que soy un ser humano que está tratando de crecer. Una planta, una flor que está tratando de florecer. Estamos demasiado atrapados en el lugar de donde proviene la gente. Y eso es lo que está mal en todo".

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Cardigan y camiseta Burberry

Erróneamente, muchos podrían llegar a pensar que él estaría de acuerdo con la sucesión de eventos puesta en marcha cuando el 51,9% de Gran Bretaña votó a favor de abandonar la Unión Europea en 2016. Mientras escribo este artículo, la fecha de salida del 29 de marzo aún no ha sucedido y no hay ni un plan claro de lo que sucederá ni, de hecho, conocimiento sobre el primitivo sistema de trueque que podría establecer el Gobierno para comprar esta revista cuando la abandonemos ("¡Siete pollos y todavía sería un chollo!"). El estado de ánimo de la nación, sin embargo, impregna el álbum de debut de Slowthai, What’s So Great About Britain?, con toda la comprensión que se podría esperar de un artista tanto de su tiempo como para su tiempo.

"De niño, me crié en un lugar donde la mayoría de gente estaba el paro o no podía llegar a fin de mes, o iba entrando y saliendo de la cárcel. A mí, Gran Bretaña nunca me ha parecido grande", dice acerca del tan brillante como incendiario título del álbum. "Todo lo que teníamos era los unos a los otros, y este referéndum nos lo ha quitado".

"Me enfada", continúa. "Pero no quiero enfadarme. Solo quiero ver las cosas como son y tratar de cambiar las cosas. No estoy diciendo que lo que diga sea totalmente cierto o la verdad del Evangelio. Solo digo lo que creo, y lo que creo es que lo que hace grande a Gran Bretaña no es lo que hemos hecho como país, ni siquiera el nombre del país. Es la familia, la comunidad, las personas que te rodean, las personas más cercanas y cómo conectas con ellas. Si tenemos que pasarlo mal al principio para verlo, haremos eso entonces, pero tenemos que hacer algo para conseguir crecer nosotros mismos".

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'Total look' Prada

Créditos


Fotografía Claire Shilland
Estilismo Louis Prier Tisdall
Grooming Nao Kawakami de Saint Luke
Asistente de fotografía Jodie Herbage

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.