Fotografía Anna Ottum

Estas imágenes nostálgicas capturan el glamour y el polvo del rodeo estadounidense

La fotógrafa Anna Ottum cambió la escena de la moda de Nueva York por los cowboys del sur.

por Emma Russell
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29 Julio 2020, 11:53am

Fotografía Anna Ottum

El estilizado cowboy estadounidense, montando a caballo y con flecos, bandana, botas de tacón, chaleco y flecos, surgió entre el siglo XIX y principios del XX basándose en figuras como el jinete convertido en showman Buffalo Bill Cody. Inspiró los estereotipos del Hollywood que estaba por venir, inmortalizando a los vaqueros como el epítome del orgullo masculino, la libertad y la resistencia. Hoy, en más de 700 rodeos profesionales de todo Estados Unidos, los vaqueros y las vaqueras modernas muestran su dureza. La fotógrafa Anna Ottum ha documentado estos eventos y sus imágenes nostálgicas están saturadas del romanticismo del oeste americano.

"Comencé a retratar los rodeos por razones muy superficiales: era un deporte occidental muy interesante y particular", dice Ottum. Pero fue ver los diferentes aspectos que se desarrollaron en el rodeo con respecto al género, la socioeconomía y su historia intercultural, un crisol de tradiciones que se basan en la cultura mexicana, mestiza y nativa americana, lo que hizo que la fotógrafa volviera a por más. El rodeo es una fusión de habilidades manuales aprendidas y compartidas por conquistadores españoles, pastores nativos americanos y esclavos de África occidental, explica Ottum, "para crear lo que pensamos que es un deporte estadounidense... ¿Qué podría ser más estadounidense que eso?"

Para Ottum, que ha pasado diez años ganándose la vida en Nueva York como fotógrafa de moda, todo comenzó en 2016, cuando asistió a un rodeo Professional Bull Riders en el Madison Square Garden con sus amigos. Le provocó este amor por los rodeos que quería explorar con más profundidad. Pero no fue sino hasta dos años después que llegó al Pendleton Round-Up, que tuvo lugar en su ciudad natal de Oregon. Después de enviar un correo electrónico para preguntarle si podía traer su cámara, el director la llamó y le dijo: "Hola, vi tu correo electrónico y tu trabajo, y te he estado buscando. He estado buscando un fotógrafo que haga fotografía de moda porque la moda en los rodeos es muy buena".

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Ottum terminó quedándose durante una semana y rápidamente se sumergió en la escena. "Puedes conseguir un montón de imágenes visualmente increíbles en los rodeos", dice Ottum. "[Pero] me encontré tratando de profundizar en algunos momentos, apartando a las personas y preguntándoles sobre por qué les gustaba el rodeo y de dónde eran". Sus fotos íntimas capturan al sujeto de una manera que resulta personal. Se combina, dice ella, con el hecho de que es muy voyeurista. "Esta es una cultura en la que no crecí, así que percibo detalles en cada persona".

A su regreso, la fotógrafa se dio cuenta de que su atracción por los rodeos era muy específica: "Era una especie de influencia del color del viejo oeste de Kodachrome", explica Ottum. Puede ser un deporte increíblemente peligroso, realmente masculino, pero ella eligió capturarlo de una manera más suave, más cinematográfica y romántica, usando una película de 35 mm. Consolidando el sentido del deber que se encuentra en el corazón del rodeo, ya sea manteniendo la tradición o apoyando a sus familias, la mayoría de los jinetes usan el dinero del premio para complementar sus ingresos, sus imágenes también encapsulan la profunda conexión entre el jinete y el animal, la atracción y la adicción a la adrenalina.

“Fotografío de una manera muy coreografiada. Tienes que sentir lo que el animal está haciendo debajo de ti y debes trabajar con él”. Los competidores a menudo entrenan en grandes barriles, balanceándose hacia adelante y hacia atrás para sentir cómo sería un rodeo. Dependiendo de cómo se mueve el animal, tienen que aprender a moverse con él. "Son muy vulnerables", dice ella.

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"Puedo decirte que nunca voy a subir a un toro, nunca voy a montar un bronc. No tengo ningún deseo ”, agrega Ottum. "Pero tengo el deseo de entender qué se siente cuando lo haces". Por eso se acerca a los protagonistas: la pierna de un jinete, las espuelas de un par de botas o el polvo que levanta el caballo. "Es un estudio de lo que debe ser estar encima de eso: salvaje, pateando, golpeando y la forma en que pueden mantenerse".

Con su experiencia en la moda, Ottum también se sintió atraída por el esplendor de la ropa —chaparreras azules y brillantes, sombreros con flores, chalecos de flecos—, pero aprendió que no solo tenía un propósito estético sino funcional. La ropa enfatiza el constante contraste en el rodeo entre la peligrosidad del deporte y el magnífico y extravagante espectáculo del evento.

Ottum comenzó a trabajar con la Asociación Profesional de Jinetes de Toros para obtener una visión general de los big boys, y después de notar una inmensa falta de representación, decidió profundizar en las diferentes subculturas del rodeo. Tenía planes de fotografiar en el rodeo de la Asociación Internacional de Gays este verano, donde los shows de drag se sientan al lado de las corridas de toros y el Rodeo Invitational de Bill Pickett totalmente negro el pasado fin de semana, pero ambos fueron cancelados debido a Covid-19. Sin embargo, Ottum llegó a la final del concurso The Miss Rodeo America en Las Vegas, donde fotografió a mujeres jinetes luchando por ser Rodeo Queens.

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Hubo una extraña yuxtaposición en el evento, explica Ottum, entre el brillo y el glamour de Las Vegas y el evento de las Rodeo Queens. “Estaba hablando con ellas y la mayoría se autoproclamaban como “tomboys”. Nunca usaban maquillaje y nunca se peinaban”, afirma. Todos están acostumbrados a trabajar en ranchos y para ser una Reina del Rodeo, tienes que ser un jinete técnicamente bueno: las chicas recorren el estadio y son entrevistadas sobre la equitación y el conocimiento del rodeo.

En Las Vegas, Ottum también conoció la otra cara de las mujeres de los rodeo: cowgirls propias de los 80 vestidas de de punta en blanco y luciendo una cuidada melena, mucho maquillaje, aretes grandes y toneladas de diamantes de imitación. Conocidos como "buckle bunnies" [algo así como “conejitas con hebilla”], este tipo de chicas solo salen con jinetes: "persiguen la hebilla". Una mujer que se destacó especialmente fue Shondra, que llevaba una camiseta con la cara de su hija impresa. Ella se opuso directamente a las mujeres más conservadoras; con su larga trenza, un sombrero de vaquero, es dueña de sus propio rancho y ha estado trabajando con caballos toda su vida.

Muchos competidores rezan antes de montar, después de todo provienen del Cinturón de la Biblia de América. Una de las imágenes más icónicas de Ottum es de una Reina del Rodeo vestida de rojo, blanco y azul, a caballo con la cabeza inclinada en señal de oración. "Hay mucho romanticismo cuando la gente habla del oeste americano", que Ottum compara con las pinturas de paisajes tradicionales de la región, como las de Georgia O'Keeffe, que capturó perfectamente las inverosímiles puestas de sol y las grandes nubes esponjosas.

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Pero también hay un lado más oscuro en los rodeos, con eventos difíciles como montar a pelo, montar a caballo y montar toros que causan muchas lesiones: costillas rotas, espaldas rotas e incluso muertes. Muchas veces los corredores compiten con estas lesiones, y Ottum ha tomado fotos de los corredores literalmente envueltos en una cinta rosa antes de los eventos. Hay una frase, explica, "frota un poco de tierra" y "vuelve al caballo" que es un concepto muy universal, pero totalmente interiorizado en los rodeos.

Una de las imágenes favoritas de Ottum es la de un joven y seguro jinete de bronc de Carolina del Sur llamado Austin, apodado "Critters", que muestra con orgullo una cicatriz. Sucedió después de su primer viaje, cuando fue rechazado: "Lo vi como una señal de que tenía que seguir montando por el resto de mi vida", dijo. Su amigo Lukasey, que era menos bullicioso, provenía de un pequeño pueblo de Oklahoma, y ​​toda su familia había estado viajando por generaciones. Fue presentado al deporte por su tío, quien era un amigo cercano de Lane Frost, cuya trágica muerte durante un viaje inspiró la película 8 Seconds. Hablando con los dos chicos, "realmente descubrí lo que significa buscar [el rodeo] en lugar de nacer en él, donde realmente no sientes que tienes otra opción".

Existe esta noción en el rodeo y en los EE. UU., agrega Ottum: que simplemente deben volver a levantarse, ponerse de pie, trabajar duro y conseguir con su esfuerzo el respeto del deporte. "Todos entendemos que eso no es del todo cierto... Pero sí creo que es parte de este concepto romántico que se vive en el rodeo". Al explorar los estados del sur y las vidas vividas de manera diferente a la suya, Ottum dice que, a pesar de que la serie de rodeo está incompleta, fue una forma de "reconstruir" cómo se sentía sobre el país en el que vivía haciendo que esto funcionara.

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