Imagen cortesía de Nadja Sayej

john waters se rige por el karma, el arte de venderse y colocarse de ácido a los 70

i-D habla con el director de culto y autor sobre su último libro, 'Mr. Know-It-All: The Tarnished Wisdom of a Filth Elder'.

por Nadja Sayej
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24 Mayo 2019, 9:36am

Imagen cortesía de Nadja Sayej

John Waters, el autoproclamado Papa del trash, acaba de cumplir 73 años. Su cumpleaños llegó justo a tiempo para el lanzamiento de su último libro, el Mr. Know-It-All: The Tarnished Wisdom of a Filth Elder, que se publica hoy. El libro está lleno de hilarantes anécdotas de su vida, desde volar en primera clase en vuelos de corta distancia ("los baños aún eran letrinas en el cielo con asientos de inodoro demasiado pequeños para el tamaño promedio de los estadounidenses gordos") hasta el concepto de arte underground ("no hay un nuevo movimiento juvenil en Nueva York o Los Ángeles que te estés perdiendo, es demasiado caro todo para que surja alguna idea revolucionaria").

Nos pusimos al día con Waters después de su set para la gala de primavera de Ballroom Marfa en el Paradise Club en Midtown (el dress code era "sucio y glamuroso"), donde habló con i-D acerca de mear en trenes, a quién votará y el arte de vender.

¿Qué haces para el orgullo de este año? Han pasado 50 años desde Stonewall.
Siempre digo que estoy con el orgullo, pero siempre siento que los gays y los heterosexuales deben permanecer unidos. No soy un separatista ni nada. Cuando fui por primera vez a un bar gay, pensé, "esto es muy cuadriculado". Pensé, soy raro pero no soy esto. Estaba buscando a Stonewall con drag queens y hustlers y locos. Me alegro. ¿Fue Stonewall provocada por la muerte de Judy Garland en 1969? No lo creo. No creo que haya inspirado rabia gay. Pero estoy totalmente a favor, definitivamente. ¿Este año es el 50 aniversario?

Sí. ¡Han pasado 50 años!
Bien. Me encanta pasear por allí y ver las obras de arte de George Segal en Christopher Park, en West Village. Ha estado allí por siempre. Me encanta que el Stonewall Inn nunca fue un bar cool, siempre fue un lugar de delincuentes y parias. Era el único bar al que no iban a ir las personas homosexuales. Por eso me gustó. ¡Las reinonas arrogantes nunca irían allí! Por eso es el bar gay que más echo de menos. Desearía que hubiera un bar gay para mí hoy en Manhattan, iría en un minuto, pero no hay ninguno.

Vas a Brooklyn, ¿no?
No, tampoco hay uno allí. El último buen bar gay en Manhattan se llamaba Squeeze Box. Era un bar gay punk rock que tenía dos tercios de homosexuales; eso es lo mejor porque puedes reclutar.

¿Por qué escribiste Mr. Know-It All?
Lo escribí porque quería contar todas las historias que me quedan y dar mi opinión sobre todo. No sé si me queda alguna historia por contar, creo que las he contado todas.

¿La gente acude mucho a ti para pedirte consejo?
Tengo 73 años. A medida que envejeces, te olvidas de tu edad. Tienes derecho a dar consejos. Nunca puedes dar consejos cuando eres joven. Escribí un libro llamado Role Models que trata sobre las personas que me aconsejaron, lo que me dio una especie de permiso para ser lo que quería ser. Creo que estoy en la etapa en la que soy viejo y comparto lo que aprendí con otras personas locas que podrían querer un consejo.

¿Cuál es el mensaje más valioso del libro?
Susurra "te quiero" a la gente cuando estén dormidos. Pueden oírlo de manera subliminal, pero no es necesario que sean conscientes. Ni requiere una respuesta ni decepciona.

Alan Cummings escribió en su reseña del libro del New York Times que crees que está bien ser un mago de un solo truco, siempre y cuando estés de acuerdo con tener sentido del humor para hacer lo mismo una y otra vez.
Tienes que hacerlo pero variarlo, tienes que mantenerte al día con cada generación y tienes que reinventarte constantemente. Si una cosa no funciona, solo cuenta historias sobre ellos. Si las películas no funcionan, escribo libros, o simplemente con la comunicación oral. Siempre tengo una forma de contar una historia. Eso es todo lo que necesito.

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En esencia, ¿eres un cuentacuentos?
Sí, básicamente siempre he sido escritor. Escribí libros, hice exposiciones de arte, nunca hice una película que no escribiese yo. No sabría cómo hacerlo. Lo más divertido es pensarlo. Eso es lo divertido para mí.

¿Es verdad que todos tus sueños se han hecho realidad?
Sí, es verdad. ¿No es tan enfermizo como para hacerte vomitar? Vomitaría si alguien me dijera eso. Que todos sus sueños se hagan realidad. Es algo enfermizo.

Sin embargo, no lo estás diciendo de una manera cursi.
Pero es cursi. Nunca pensé que viviría tanto y nunca pensé que tendría todas estas cosas. Estoy feliz por eso y también sorprendido. Pero puedo entender que alguien tenga ganas de vomitar al escuchar eso.

¿No dijiste una vez que que si alguien vomitase al ver alguna de tus películas para ti sería como recibir una ovación de pie?
Sí, dije eso, lo dije hace mucho tiempo. En ese momento de mi vida había estrenado Pink Flamingos. Pero si alguien viera hoy Pink Flamingos y acabase vomitando, estaría bien. Esa película fue hecha para provocar una reacción.

¿Sientes que te has vendido?
¡Siempre quise vender! Nadie me compró lo suficiente. Pensé que cada película que hiciera sería un gran éxito comercial y se proyectaría en todas las salas de cine [risas]. Nunca entendí el concepto de "cineasta de culto". Eso significa que a las personas inteligentes les gusta y nadie paga por verlo. Siempre quise tener éxito comercial. Cuando tenía 14 años solía leer la revista Variety. Aprendí mucho sobre el mundo del espectáculo. Siempre quise ganarme la vida; no quería ser un artista con problemas, enfadado o amargo a los 73. Puedes estar enfadado y amargado a los 23 porque es realmente sexy. A los 73, es realmente deprimente.

¡Pero no lo eres!
¡No, no estoy amargado en absoluto! La gente ha sido muy justa conmigo a lo largo de toda mi vida.

Cuando la gente me pregunta cómo es John Waters, siempre digo que eres una persona humilde.
Creo que sí. Tengo suerte de que todo esto haya sucedido.

Me sorprende que no seas más diva. ¿Por qué?
Diva, ¿qué quieres decir? No estoy sentado en un carro enfrente, me tratan bien.

Dejas que la gente se haga 'selfies' contigo.
¿Estás de broma? Ni que me estuvieran pidiendo que les cambiase mi casa.

¿Quién es tu humorista favorito?
Esa es buena. Me gusta Chris Rock, aunque nunca voy a ver a cómicos. Mi favorito, por supuesto, es Lenny Bruce. En mi libro hablo de John Stanley. Está en el libro. Él sigue siendo mi humorista favorito. Sin embargo, ninguno de nosotros estaría aquí sin Lenny Bruce. Fue a la cárcel por decir "joder". ¿Te lo puedes imaginar? Probablemente habría conseguido la pena de muerte por mi show de esta noche. Solo por lo que dije. Él era mi favorito.

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¿Cuál es el desengaño más grande que has tenido en tu vida?
No sé si he tenido algún desengaño. El mayor lamento que tengo es fumar tantos cigarrillos. Eso es lo único en mi vida que lamento. Me desilusiona que alguien te diga que no puedes hacer algo por el lugar donde has nacido o dónde estás, pero lo entiendo, no creo en el karma, desearía hacerlo porque así Mike Pence estaría muerto y Divine todavía estaría viva.

¿Por qué tomaste LSD con Mink Stole cuando tenías 70 años?
¿Por qué no lo iba a hacer? Siempre quise atreverme a hacer eso, me atrevo a hacer cosas todo el tiempo. Recorrí todo el país haciendo autostop. Creo que esas dos cosas son igual de peligrosas. Colocarme es más arriesgado, pero podría haber sido asesinado haciendo autostop. No sabía cómo sería volver a hacerlo. Lo hice cuando era joven, nunca tuve un mal viaje. Ese verano, Mink y yo, que nos conocíamos desde hace 50 años, nos deshicimos del ácido bajo la supervisión de mi amiga más joven, Frankie (ni un novio ni nada, solo una muy buena amiga). No quieres tomar ácido solo condos personas en caso de que una de ellas se vuelva loca, así que quieres una tercera. No debería ser un novio o una novia). Fue una gran experiencia y es el capítulo más sentimental de mi libro, en mi opinión.

¿Has visto ya la exposición del "camp" en el Met?
Todavía no la he visto. Me enviaron una invitación para ir, un catálogo y todo.

Es insultante que no aparezcas en la exposición.
Bueno, no fui invitado a la inauguración, pero realmente creo que el vestido de cucaracha de Hairspray debería estar ahí. Creo que el vestido de cucaracha es de alta costura, qué quieres que te diga.

¿Has dicho que vas a votar por el político ficticio de la revista MAD, Alfred E. Neuman?
La revista MAD fue un icono antes incluso de Lenny Bruce. Para mí, MAD fue lo primero que me hizo rebelarme. Mis padres me consiguieron una suscripción. MAD era muy importante para todos los chicos de mi edad. Y por mucho que exista Pete, todos deberíamos saber quién es Alfred E. Neuman. No me importa si tienes 30 años. Es Alfred E. Neuman. En "¿Qué me preocupa?" había una versión femenina de Neuman llamada Moxie Cowznofski, que apareció en la década de 1950. Tenía una camiseta de Alfred, votaría por él sobre todos los políticos que hay hoy, votaría por él primero. Hecho de menos a Alfred.

¿A quién más extrañas?
Extraño a Divine. Extraño a las personas que murieron injustamente antes de tiempo. Pero no hay una muerte justa. A lo largo de tu vida, tienes que hacer todo lo que puedas, leer cada libro, ver cada película. La gente me pregunta: "¿Por qué no te relajas?" Yo digo: ¡Porque solo se vive una vez! Voy a experimentar todo lo que pueda. Hasta que no pueda. Ojalá creyera en la resurrección, la única idea católica que me gusta. Habría una escasez extrema de viviendas.

Hablando de religión, Justin Bieber ha encontrado a Dios. ¿Qué piensas de eso?
Estoy un poco deprimido por eso, pero es cosa de él. Yo estaba más interesado en él cuando era un seguidor del infierno. Todavía pienso que es genial. Incluso tengo una bufanda de Justin Believer. Siempre he pensado que es genial. Es una gran estrella del pop.

¿Quién es tu artista abstracto favorito?
Por supuesto, Jackson Pollock, y cada vez que meo en un tren, incluso en el vagón de primera clase, es un cuadro de Jackson Pollock. Ninguna mujer debe sentarse en un tren y orinar. Es imposible. Es una pintura de Jackson Pollock. Y se parece a las pinturas de pis oxidado de Warhol.

¿Realmente sientes que el mundo del arte es el último lugar donde puedes ser polémico?
En cierto modo lo es. Es el único lugar donde la censura ayuda. Cada movimiento en el arte comenzó con la furia de la gente contra él. El expresionismo abstracto, el arte pop, el minimalismo, el vídeo arte, todos fueron odiados al principio. Tienes que ser odiado al principio.

¿Qué pasa si sigues siendo odiado?
Si sigues siendo odiado, no durarás. Como digo en el libro, le tienes que gustar a dos personas más además de tu madre. En el arte, sólo a uno. Espera, dos: a un buen vendedor y a un coleccionista.

Como dices: "no puedes ser un anarquista con tres casas".
No, no puedes, lo intenté. Y un alquiler de verano. [Risas]

Este artículo apareció originalmente en i-D US.

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