las buffalo han vuelto con todo el esplendor de los 90

El robusto calzado que conquistó a las Spice Girls está redescubriendo sus raíces subversivas.

por Hannah Ongley
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19 Abril 2018, 8:53am

Mientras que las Spice Girls las convirtieron en la corriente principal en los años 90, el zapato de la firma "Hightower" de Buffalo London alcanzó la madurez durante la explosión rave y techno de la década en Frankfurt, Alemania. La sede de la empresa matriz, Buffalo Boots GmbH, fundada en 1979, todavía se encuentra allí, en la ciudad de Hochheim am Main. "La cultura fue parte del crecimiento de la marca", explica Alexandra Preusche, directora de marketing y relaciones públicas de Buffalo London. Sin embargo, probablemente no estaba preparada para la demanda que surgió cuando la estilista de las Spice Girls apareció en la tienda de Buffalo London en Oxford Circus y vio la bota de la plataforma. "Después de ese momento, era imposible encontrar unas Buffalos", continúa Preusche. "No importaba qué tamaño o qué color: se agotaban".

Las Buffalos todavía son difíciles de encontrar en eBay. Afortunadamente, ahora puedes comprarlos directamente desde Opening Ceremony o VFILES. Preusche y yo hablamos sobre el reciente relanzamiento de Buffalo, que implica una colaboración con O.C. y con diferentes club kids, como la irreverente Slick Woods. "Era realmente importante usar el estilo antiguo pero añadiendo nuevas caras", dice Preusche, y hace hincapié en que Buffalo "realmente está tratando de capturar a la nueva generación. No estamos hablando de las Spice Girls, Sita Abellan las está usando". Buffalo London lanzó los primeros cuatro modelos de su zapato el pasado noviembre, y está haciendo que Buffalo Classics esté disponible en tiendas seleccionadas de todo el mundo. También están trayendo de regreso el clásico Hightower, la plataforma de cinco pulgadas que adornaba el pie de cada Spice Girl.

No es sorprendente que Buffalo haya regresado. Los años 2000 ya son material de museo, los club kids están usando el dinero de sus padres para comprar Balenciaga, y aquellos de nosotros que no pudieron persuadir a nuestras madres para que nos compraran zapatillas de plataforma de cinco pulgadas ahora tienen ingresos propios. La industria del calzado lleva unos años compitiendo por el premio a la fealdad. "Feo es sinónimo de atractivo, de emocionante. Tal vez porque es una novedad", declaró Miuccia Prada en una entrevista de 2013 en T Magazine. Preusche destaca las Triple S de Balenciaga y las Eytys Angel, un calzado sueco al estilo excursionista que demuestra que incluso el diseño escandinavo puede llamar la atención. Teniendo en cuenta el don de nuestra generación para comprar zapatillas como si fueran tarjetas Pokémon, Buffalo ahora lanzará un color diferente cada mes.

Preusche está de acuerdo en que la nueva relevancia de Buffalo tiene menos que ver con la música pop hábilmente comercializada que con la corriente artística que la ha relanzado en la actualidad. Una década antes de que el vestido Union Jack de Geri Halliwell se convirtiera en la encarnación de Cool Britannia -el período de mayor patriotismo en el Reino Unido que siguió a la arrolladora victoria laborista en 1997- los chicos de Manchester comenzaron a coquetear con el emergente movimiento acid house de Chicago como un escape al conservadurismo thatcherista. Las Buffalo se convirtieron en sinónimo de cultura rave al mismo tiempo que aparecían en las sesiones de fotos de las Spice Girls. Como resultado, son bastante funcionales si estás planeando bailar cut shapes hasta el amanecer en un campo pantanoso en algún lugar al norte de Inglaterra.

Es en esta temprana era del rave del Reino Unido se inspiró el diseñador Patrik Ervell para su desfile masculino del año pasado, donde su ejército de modelos británicos desfiló con paso firme gracias a unas Buffalo con una suela más gruesa que la llanta de un automóvil. "Soy demasiado joven para haber crecido con esa música, pero tenía hermanos mayores geniales", le dijo a i-D. "Para mí es este momento mágico donde la subcultura y el futurismo se cruzan", continuó. Por su parte, el modelo de Louis Vuitton Archlight es una fusión entre la vieja escuela y la ciencia ficción, inspirada en las tendencias futuristas y las zapatillas de baloncesto vintage. Las tendencias de diseño, como el retrofuturismo, se han alimentado durante mucho tiempo de esta extraña y específica nostalgia por la electrónica obscena. La popular cuenta de Tumblr Institute of Y2K Aesthetics está repleta de zapatillas de plataforma que abarcan décadas, incluyendo las SWEAR Air Revive, un guiño a la contracultura londinense de los años 90 protagonizado por Jazzelle Zanaughtti, y un par debrillantes plataformas Buffalo de 1998.

Irónicamente, Instituto de Estética Y2K fue inspirado originalmente por Victoria Beckham, la única Spice Girl que insistió en usar tacones mientras todas las demás aclamaban a las Buffalo. "En agosto de 2014, estaba viendo el videoclip de "Out of Your Mind" de Victoria Beckham, y pensé en cómo esa imagen retrofuturista sigue prevaleciendo", afirma Evan Collins a Paper en 2016. "Decidí hacer este rápido collage de photoshop para tener una idea de la 'estética dosmilera". Slick Woods, uno de los nuevos rostros de Buffalo, hizo referencia a The Matrix en una imagen que subió a Instagram calzando unas Buffalo, y la subtituló de esta manera: "Hood Morpheus". La autodenominada tecnoprincesa Sita Abellan también es muy fan del estilo ciberpunk de ciencia ficción.

Supuestamente miramos al pasado cuando somos pesimistas sobre el presente. Pero el relanzamiento de Buffalo tiene mucho sentido para una generación delirante que aboga por la inclusión y comparte memes saludables. "Me encanta lo que VFILES está haciendo", dice Preusche acerca de uno de los nuevos colaboradores de Buffalo. "Son más jóvenes, son neutrales en general, escuchan a Young Thug". Definitivamente podemos ver al icono del rap sacando esas plataformas de cinco pulgadas al escenario.

Este artículo apareció originalmente en i-D US.