Izquierda: Haydn Park, de The Ninth Wave. Derecha: Carlotta Cosials, de Hinds

guía para sobrevivir en el mundo de la fotografía musical, por neelam khan vela

Porque la verdadera magia siempre surge en el 'backstage'.

por Raquel Zas; fotografías de Neelam Khan Vela
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06 Noviembre 2018, 11:16am

Izquierda: Haydn Park, de The Ninth Wave. Derecha: Carlotta Cosials, de Hinds

Cualquiera puede hacer una foto. Cualquiera que tenga un 'smartphone' en sus manos puede darle al botón, retocar la imagen, y subirla a Instagram para acumular cientos de likes. Pero no importa lo que avance la tecnología, solo algunos tienen el don para capturar el momento. Para eso hay que tener sensibilidad estética, conocimientos técnicos y (sobre todo) una mirada única. Y si hablamos de fotografía musical, el desafío crece por momentos. Como espectadores, estamos cansados de ver siempre las mismas instantáneas, con las mismas poses, los mismos colores y los ángulos de siempre. Quizás lo mejor es darle la vuelta a la cámara y mirar qué hay detrás del escenario. En esta escena es donde destacan figuras como Neelam Khan Vela, una malagueña afincada en Barcelona que con tan solo 22 años ya ha conseguido hacerse un hueco en la escena underground. Hablamos con ella para descubrir como se sobrevive en un mundo divertido y repleto de fiestas pero también muy exigente y muy competitivo.

¿Cómo empezaste a interesarte por la fotografía?
La verdad es que no recuerdo el día en el que decidiese querer ser fotógrafa, desde muy pequeña siempre me gustaba sacar fotos y empecé a trabajar bastante joven, a los 14 o 15 años ya hice algún reportaje para alguna publicación. Recuerdo que de niña habían ciertas fotos colgadas por casa de mis abuelos que me llamaban mucho la atención y hace poco me di cuenta que se parecen bastante a las fotos que podría sacar yo ahora, en cuanto a composición y colores; sin querer he estado replicando un estilo de fotografía que probablemente me ha marcado desde pequeña.

Neelam Khan fotografía
Dream Wife

¿Por qué decidiste centrarte en la fotografía musical?
Siempre me ha llamado mucho el mundo de la música en general, más que hacer fotos a artistas en un escenario me gusta pensar que estoy documentando y explicando una historia. Cuando empecé a hacer fotos a bandas en Barcelona con 15 años, además del hecho de que me encanta sacar fotos en conciertos, fue también una manera de adentrarme en una escena a la que quería pertenecer, ya que con la gente de mi edad que conocía del instituto no compartía los mismos gustos. Cuando me mudé a Londres, con 17 años, entré a trabajar en la NME y empecé a vivir en ese mundo de pleno. Ahí me di cuenta que era a lo que me quería dedicar por completo.

¿A qué artista te encantaría llegar a retratar?
A Mariah Carey.

¿Y con qué banda te gustaría poder irte de gira?
Me encantaría irme de gira con Iceage, The Garden, Amyl and the Sniffers o Savages porque son bandas con una estética increíble y unos directos con muchísima energía, en general bandas muy fotogénicas tanto en el escenario como fuera. También me fliparía alguna vez irme de gira con alguna artista de pop grande, porque es algo completamente diferente a lo que siempre he hecho y sería una experiencia muy interesante.

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Shame

¿Qué es lo mejor y lo peor de tu trabajo?
Lo mejor es poder viajar y conocer ciudades y partes del mundo a las que sin este trabajo probablemente nunca iría, y sobretodo conocer a la gente de esos lugares. Lo peor es echar de menos a tus amigos, además de tener que esforzarte mucho más para cuidarte y comer bien.

¿Crees que hay suficiente representación femenina en la industria?
Como en casi todas las industrias de este mundo, no. Yo personalmente conozco a muchas fotógrafas, trabajo con muchas mujeres increíbles de la industria musical, desde tour managers a técnicas de sonido, pasando por productoras, promotoras,... Las cosas están cambiando, pero cuando sales de tu pequeña burbuja y lo ves a grande escala te das cuenta que aún queda muchísimo trabajo que hacer. Este verano estuve trabajando en algunos festivales grandes y era de las pocas mujeres en la sala de prensa, la mayoría de los demás fotógrafos eran hombres.

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Hinds

¿Cual ha sido el mejor concierto de tu vida?
¡Hay demasiados cómo para escoger uno! Mis favoritos de este año han sido de Confidence Man en el Primavera Sound y King Gizzard and the Lizard Wizard en Hebden Bridge, un pueblo de Inglaterra. Quiero mencionar que uno de los mejores conciertos de mi vida fue un grupo tributo a ABBA en una discoteca poligonera de Badalona (risas).

¿Y una anécdota inolvidable?
¡En la última gira que hice con Hinds acabamos en casa de Selena Gómez! Por amigos de amigos vino al concierto de Santa Ana y luego nos invitó a su casa, fue realmente una noche que jamás me imaginé que viviría. Es majísima.

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HMLTD

Has estado de gira como fotógrafa de Hinds y realizaste la portada de su último álbum. ¿Con qué experiencia te quedas de todo el viaje?
Todo, desde el momento en el que me escribieron preguntándome si quería ir de gira con ellas el año pasado para sacar la foto de la portada de su segundo álbum, hasta el día de hoy, ha sido una aventura súper especial. Me hizo muchísima ilusión que confiaran en mí para sacar la foto que representa I Don’t Run porque siempre había querido sacar la foto de la portada de un álbum, y el hecho de que la primera haya sido con ellas me encanta, porque somos todas mujeres, españolas y súper trabajadoras y ambiciosas. Se ha creado una relación muy bonita en las que todas admiramos y respetamos mucho el trabajo de las unas y de las otras. Aprendo mucho estando de gira con ellas y me lo paso súper bien, y además creamos cosas juntas de lo que estamos muy orgullosas.

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Confidence Man

La mayoría de tus imágenes muestran mucho más que un escenario. ¿Cómo sabes cuando es el momento de disparar? ¿Es una escena tan vibrante y divertida como parece en tus fotografías?
Yo creo que una banda es mucho más de lo que ves en el escenario, y a mi me gusta documentar todo eso, toda la realidad y el día a día. Me gusta representar a las personas como son ellas mismas, tanto si están contentas como si están tristes. No me gusta inventarme nada. Disparo la cámara cuando hay momentos que me hacen sentir algo e intento transmitir esos sentimientos con los colores y la composición. Muchas de mis fotos son vibrantes y divertidas porque me encanta retratar a la gente feliz y pasándoselo bien, sobretodo cuando la gente de las bandas son mis amigos, luego me lo vuelvo a pasar genial viéndolas.

Tu trabajo se presenta como algo genuino en un género un tanto manido. ¿Qué crees que tiene que tener una imagen para llegar a sorprender?
Creo que como cualquier tipo de arte, tiene que transmitir algo. La mayor parte de la fotografía musical simplemente retrata una persona en el escenario de manera muy fría, sin emoción, retratando a todas las bandas igual. A mi me gusta que las fotos representen a la banda, que las fotos sean únicas y diferentes entre sí.

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LUCIA
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Belako
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James Potter, de Walt Disco
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Carlotta Cosials, de Hinds
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LUCIA
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Iceage
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Ana Perrote, de Hinds
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The Ninth Wave
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James Potter, de Walt Disco
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