los 'memes' pueden causar crisis de obesidad, según este estudio

Hacemos una reflexión sobre las conclusiones a las que ha llegado un equipo de investigadores de Reino Unido.

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23 Octubre 2018, 7:54am

Podríamos considerarlos como los únicos objetos buenos y puros que quedan en el mundo postdigital del basurero en el que vivimos, pero malas noticias: los memes son realmente malos para nuestra salud, según un nuevo estudio.

En lugar de alentar la inclusión y una visión optimista de la dieta y la positividad corporal, los investigadores de la Universidad de Loughborough advirtieron que los memes en realidad alimentan una crisis de obesidad y apatía cuando se trata de una alimentación saludable. En un llamamiento al gobierno del Reino Unido, los académicos detrás del nuevo estudio, titulado Análisis de los efectos de los memes de Internet en la salud y los comportamientos de salud de los jóvenes adolescentes, afirmaron que los memes contribuyen a un problema de obesidad en los adolescentes de Gran Bretaña. "Los memes de Internet tienen el potencial de normalizar los comportamientos indeseables como el bullying, la vergüenza del cuerpo y el acoso escolar, y la falta de emoción puede ser indicativo de una mayor apatía con respecto a dicha práctica", escribe el estudio.

El estudio citó una foto de un niño con sobrepeso con el título “¿Comida gratis? ¡Cuuenta conmigo!”, Como un ejemplo de sus memes supuestamente dañinos, así como un meme que representa a un cuerpo humano hecho de pizzas y hamburguesas, con salchichas para las extremidades y una sonrisa a modo de patata frita. La foto fue subtitulada "yo". Si bien eso puede sonar divertido, los investigadores dijeron que estos memes son más que simples imágenes divertidas creadas para recopilar likes. En cambio, argumentan que esos mismos memes son al menos parcialmente responsables de la mala salud de los adolescentes en el Reino Unido, donde casi un tercio de los niños ingleses tienen sobrepeso o son obesos.

En declaraciones a The Telegraph, el investigador principal, el Dr. Ash Casey, explicó: "Básicamente, es inaceptable para ti y para mí tener una conversación que diga que acabo de comer un pastel de chocolate entero. Pero si alguien pone un meme al respecto, entonces puedo decir "eso es normal y está bien, y así es como me siento y así es casi como me comporto". Los memes de Internet generalmente son vistos como entretenidos, pero también representan un tipo de prácticas que no tienen en cuenta las necesidades y derechos específicos de los adolescentes".

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Una creciente crisis de salud entre los jóvenes de Gran Bretaña es obviamente preocupante, pero es discutible lo útiles que son estos informes. Mientras el Dr. Casey y los otros investigadores encargados de este informe identifican los inconvenientes de los memes que supuestamente fomentan la alimentación poco saludable y la apatía corporal, pero la investigación también revela una falta de matices cuando se trata de entender la cultura moderna de Internet. Ninguno de los académicos de Loughborough, por ejemplo, profundiza en los razonamientos detrás de compartir memes de internet y vídeos virales con subtítulos como "yo" e "igual". Consideran que compartir un meme "no saludable" es una especie de respaldo literal para ese estilo de vida, un llamado a la acción para cargar carbohidratos. La realidad suele ser muy diferente.

Lo que también ignora la investigación de Casey es el subtexto detrás del intercambio de memes, particularmente cuando se trata de hablar de comportamientos poco saludables. Compartir un llamado "meme malsano" con un subtítulo "yo" es a menudo autocrítico, en lugar de una orgullo. El mensaje subyacente de esos memes es siempre que el "yo" es una desviación de un ideal. La investigación también ignora por completo el hecho de que hay casi tantos memes "saludables" como memes no saludables en Internet. Por cada cuerpo de pizza inteligente que se comparte en Twitter, hay tantos memes de "cuidado personal". La mayoría de las personas saben que deben llevar una vida más sana, y los memes son una vía de escape para reírse de sí mismos en lugar de un espacio más para que los adolescentes se sientan mal con sus cuerpos y sus dietas.

Parece especialmente desacertado culpar a los memes de una crisis de salud en espiral en el Reino Unido cuando el gobierno ha fallado repetidamente en legislar sobre nuevas regulaciones que podrían mejorar nuestras costumbres alimenticias. El Reino Unido no impuso un impuesto a la confitería, y aunque el gobierno finalmente votó para introducir un impuesto al azúcar para penalizar las bebidas gaseosas no saludables, ya ha sido atacado por los parlamentarios de Tory como otro ejemplo de "estado niñera". Si bien recientemente se han tomado medidas para mejorar la política de salud pública, como la prohibición de vender bebidas energéticas a los niños, tiene más sentido poner énfasis en la educación y la política pública, no en internet, cuando se trata de encontrar culpables por la mala salud de la nación.

¿Deberíamos estar todos comiendo más sano? Bueno, sí, obviamente. Pero en lugar de vigilar la cultura de Internet y atacar a los memes que las personas comparten para sentirse mejor acerca de su desviación del ideal saludable, tal vez los investigadores podrían concentrar sus energías en nuevas formas de alentar a los jóvenes a que adopten ese ideal saludable. Es solo una sugerencia.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.