todo lo que ha pasado en el mundo del k-pop en 2018

El K-Pop de 2018 se sintió marcado por la ambición externa, pero también por el deseo y la necesidad de un cambio interno.

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17 Diciembre 2018, 7:55pm

Si 2017 fue el año en que BTS se volvió global, entonces 2018 fue el K-Pop, como industria, quien tomó el hacha e intentó ampliar la brecha que el grupo de siete miembros había abierto ya de manera tan espectacular.

BTS, por supuesto, ha llevado las cosas a proporciones más grandes este año, incluyendo vender dos noches en el O2 Arena de Londres y 42,000 entradas para el Citi Field de la Ciudad de Nueva York en minutos, y lograr dos álbumes N° 1 en Estados Unidos con Love Yourself: Tear (cuya arte gráfico obtuvo una nominación al Grammy por Mejor Paquete de Grabación) y Love Yourself: Answer. A medida que aumentaron su fama, sus elogios y sus récords, también lo hicieron los artículos dedicados a su avance en los Estados Unidos, enfocándose en todo, desde su presencia en redes sociales hasta su conciencia sociopolítica.

Para cualquiera que no esté familiarizado con el K-Pop, BTS pudo aparentemente surgir de la nada, pero los artistas surcoreanos han estado presentes en Estados Unidos durante más de una década. Grupos como Wonder Girls, Big Bang y Girls' Generation (todos considerados leyendas del K-Pop) apostaron en el oeste entre 2009-2013, sin embargo, por un sinnúmero de factores, el momento nunca fue el adecuado para que ellos lograran ir más allá del nicho.

Pero a medida que la industria y las audiencias se volvieron más inteligentes y comprometidas con la tecnología, desde la transmisión a las redes sociales, el K-Pop, en general, se extendió más rápido hacia nuevas audiencias, pero también verticalmente: los fanáticos nuevos y existentes aumentaron su participación, por ejemplo, crearon cuentas de Twitter solo para seguir a su grupo favorito o mediante el “zombie streaming” (cuando dejas a todos tus reproduciendo su música y videos mientras duermes), lo que ayudó a esas mega cifras que se le atribuyen al K-Pop. Parecía inevitable que un grupo tomara la iniciativa, y BTS, quienes rehicieron la fórmula del K-Pop para convertirla en un dispositivo mucho más individualista y auténtico, ganó la carrera.

Naturalmente, hay escépticos, y sí, decir que el K-Pop (que no sea BTS) ha "tomado el control en 2018" sería hablar de más. Pero sugerir que no es popular ni que no haya habido una explosión de interés en los Estados Unidos, o en cualquier país no-asiático, está equivocado. El K-Pop pasó de ser desconocido a conocido. En 2017 antes de BTS, había muy poca o cero cobertura en medios establecidos, y hoy en día, a finales de 2018, se ha ampliado a los actos campeones como TWICE, MONSTA X y NCT 127.

K-Pop pasó de raramente figurar en las listas especializadas a posiciones visibles en las cuentas mainstream oficiales; junto con BTS (como grupo y con los proyectos de solistas de RM y J-hope), en la lista de álbumes de Billboard 200 de este año estuvieron BLACKPINK (# 40), NCT 127 (# 86) y EXO (# 23). Mientras que en el Reino Unido, BTS reclamó un álbum Top 10 y Top 20 y tres entradas de una sola lista, el sencillo DDU-DU DDU DU de BLACKPINK alcanzó el puesto # 78 y una colaboración con Dua Lipa las colocó en el # 38.

No es solo el momento tecnológico y cultural que facilita el K-Pop en el oeste, es lo artístico. El K-Pop nunca es solo un elemento de presentación, es todo un paquete: los videos van desde lo desenfadado y lo lindo hasta lo oscuro y lo épico, la coreografía es perfecta, las canciones son producciones complejas y pegajosas, y los espectáculos en vivo son espectáculos meticulosamente planificados. Independientemente de lo que pienses sobre Michael Jackson, hay una razón simple por la que tantos artistas coreanos (a pesar de que la mayoría nació mucho después de su apogeo) lo citan como su héroe: sigue siendo el artista más destacado. Un emocionante fenómeno global del pop cuya carrera trasciende la raza y el idioma. Es exactamente lo que un idol moderno dedica años de su entrenamiento de vida para lograr.

'Global' fue la palabra clave de 2018; Los responsables de la toma de decisiones de la industria musical parecían más interesados en lo que Asia estaba ofreciendo que en años anteriores. BTS y su disquera Big Hit Entertainment demostraron que se podía obtener un enorme éxito internacional, por lo que otras labels recuperaron sus ambiciones en Occidente y se aventuraron cautelosamente. Hubo un giro hacia un contenido más completo (una tarea generalmente asumida por los fanáticos), colaboraciones internacionales, versiones en inglés de singles (algunas estratégicas, como NCT 127 a continuación), otras simplemente como extras en álbumes, como GOT7), y tours cada vez más grandes, aunque esto último fue principalmente realizado por grupos masculinos.

Colaborar, aunque no es nada nuevo en K-Pop ( JYJ x Kanye en 2010, G-Dragon x Missy Elliott en 2013), puede proporcionar una situación de ganar-ganar, un sello de credibilidad tanto en Corea como fuera de ella, y la exposición al fanbase del artista occidental. Este año se produjo una avalancha de asociaciones: Wendy de Red Velvet x John Legend, MONSTA X x Gallant , BTS x Steve Aoki, NCT 127 x Marteen, el ya mencionado BLACKPINK x Dua Lipa, Super Junior x Leslie Grace, la KEY de SHINee x Years and Years, y la formación de K/DA, el grupo de chicas de League of Legends que vio a Miyeon y Soyeon de (G) I-DLE unir fuerzas con Jaira Burns y Madison Beer para un golpe viral que tiene más de 100 millones de visitas en YouTube.

Estas opciones obviamente están lejos de ser aleatorias: el K-Pop tiene una gran base de super fieles fanáticos latinoamericanos, teniendo como resultado que se haya adoptado un sonido latino como una de sus tendencias principales en los últimos años – inteligentemente Super Junior prolongó su carrera musical de 13 años por sus fans latinos. Mientras que para BLACKPINK, quien debutó en 2016, asociarse con una de las jóvenes estrellas más populares del pop tiene mucho sentido cuando consideras el hecho de que firmaron con Interscope/UMG en octubre y, uno imagina, fue una decisión tomada pensando en el público occidental en 2019.

Uno de los resultados de una mayor atención en el K-Pop es que no solo la música está en los titulares mundiales. En noviembre, se canceló en último momento una aparición de BTS en la televisión japonesa, una supuesta represalia a la controversia surgida por una imagen de 2017 de Jimin usando una polémica camiseta que celebraba la liberación de Corea del dominio japonés al final de la Segunda Guerra Mundial (con la nube atómica de Nagasaki), que había estado circulando en línea en ambos países. Después de que los medios japoneses se dieron cuenta de la situación, se inflamó públicamente hasta el punto en que TV Asahi tomó la decisión de cancelar la aparición, que es donde los medios mundiales entraron a reportarla.

Condensado de esta manera, la situación suena muy definitiva, pero de ninguna manera es sencilla. Los antecedentes (la Segunda Guerra Mundial, el K-Pop en Japón, las relaciones modernas, los nacionalistas en ambos países) requeridos para desentrañar completamente la historia son demasiado amplios para esta característica, aunque el fandom de BTS escribió un útil pero sesgado documento blanco que recopiló muchos de los partes móviles. Días más tarde, sin embargo, una organización judía de derechos humanos con sede en Los Ángeles exigió una disculpa por las víctimas de la bomba pero también por las personas afectadas por el nazismo; la banda había hecho una sesión de fotos de 2015 en el memorial del Holocausto en Berlín. Enfrentándose a las críticas en ese momento, Big Hit eliminó las imágenes de Twitter, aunque aún se pueden encontrar en línea. Los miembros de la banda también fueron acusados de posar para una sesión de fotos con sombreros con el logotipo Nazi SS Death Head, así como usar banderas similares a la esvástica nazi como apoyo para conciertos.

La acusación no era del todo precisa: con un sombrero en un miembro, las banderas estaban conectadas a criticar el sistema escolar coreano, no a favor del nazismo, pero la sesión de fotos había ocurrido, se había usado el sombrero y por segunda vez en menos de semana, BTS fue atacado. Ante el aumento de las críticas, la compañía de entretenimiento de BTS emitió una disculpa considerada en la que esta asumió la culpa por la camisa de liberación y el sombrero, afirmando que sus artistas no tenían "ninguna relación" con el tema, y de allí el furor se disipó lentamente en el Reino Unido y Estado Unidos.

Sin duda, cualquier ARMY que lea esto se preguntará qué, una vez que se haya asentado el polvo, justifica que se repita el incidente. Pero hay un problema sistémico presente en el que BTS está lejos de ser los únicos perpetradores. Aunque de ninguna manera debemos olvidar que el entretenimiento occidental es un infierno ignorante y discriminatorio en el mejor de los casos, cualquier fanático del K-Pop de larga data certificará que la industria de idols está llena de errores, desde usar blackfaces (miembros de Big Bang, Beast, Mamamoo, Apink) y apropiación cultural (miembros de EXO, Block B, GOT7), a el uso de estereotipos (miembros de Red Velvet, Momoland), y eso ni siquiera es una lista completa.

En una Corea del Sur étnicamente homogénea, pocos se ofenden, y mucho menos lo reconocen como un problema. Sin embargo, tanto la comunidad internacional de fans como los medios de comunicación han hecho que se conozcan sus sentimientos y algunos idols, una vez alertados, se disculpan. Pero dada la frecuencia con la que surgen los problemas, está claro que las compañías de entretenimiento no están escuchando. En última instancia, la reacción global a la que se enfrenta Big Hit debería servir para recordar a las empresas que si desean que sus grupos no solo se paren en el escenario mundial sino que también se beneficien significativamente de audiencias nuevas y culturalmente diversas, la responsabilidad no es solo de sus idols sino también de su personal creativo - como gerentes, directores creativos y estilistas - para desarrollar una comprensión más amplia del mundo que ocupan.

Desde la política mundial hasta los asuntos del corazón, este verano tuvo el mayor escándalo de relaciones amorosas desde el "Oreo-gate" de 2014, que vio a Baekhyun de Exo y Taeyeon de Girls' Generation como pareja. En agosto, E'Dawn de Pentagon y su compañera de disquera y superestrella HyunA (exitosa solista, anteriormente perteneciente al grupo de chicas 4 Minute, mostrada arriba con E'Dawn) admitieron que estaban saliendo después de que su sello, Cube Entertainment, lo negara. Al igual que con todas las noticias de idols en relaciones amorosas, todo se volvió un desastre mediático gracias a la larga y malsana cultura de propiedad de los fans del K-Pop, algo abiertamente defendido por las compañías que a menudo tienen cláusulas donde se les prohiben tener citas o relaciones a sus artistas. Cube canceló las promociones de ambos artistas y pidió que E'Dawn se saliera de Pentagon. Su estatus fue puesto en pausa.

En septiembre, Cube, quien había declarado que ambos habían sido expulsados de sus filas, anunció nuevos planes para dejar ir a ambos artistas, citando la "deshonestidad" de la pareja como la causa principal. La historia estuvo repentina e inusualmente en todas partes, desde los maliciosos tabloides británicos hasta las revistas de mujeres estadounidenses, y la indignación, incluso en Corea del Sur, se dirigió hacia la compañía. HyunA y E'Dawn desde entonces han hecho una aparición oficial como pareja, además de publicar muchas fotos de PDA en Instagram. Pero la gran pregunta es, ¿continuarán sus carreras con éxito? Si la respuesta es afirmativa, pueden ser el catalizador de un cambio: un futuro en el que un idol puede tener una vida amorosa, sin verse amenazado a perder su carrera de años.

En 2018, el K-Pop se sintió marcado por la ambición externa, pero también por el deseo y la necesidad de un cambio interno, como lo demuestran las dos historias principales mencionadas anteriormente, y por la reacción misógina que enfrentó Irene de Red Velvet por leer un libro feminista, por idols que buscan tener más licencia artística, y la creciente apertura en torno a la salud mental. Vimos pasos impresionantes en la dirección correcta este año. Esperamos podamos verlos convertirse en grandes logros en 2019.

Te hicimos una lista de reproducción del esencial 2018 K-Pop. ¡De nada!

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.