qué podemos aprender de los 10 años de luo yang en la fotografía

Con motivo de la gira por varias ciudades que emprende con su última retrospectiva, hablamos con la aclamada fotógrafa china acerca de sus crudos retratos y su visión de la feminidad.

por Ryan White
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04 Enero 2019, 8:13am

En una entrevista con New Statesman en 2012, el artista Ai Weiwei llamó a Luo Yang “una de las estrellas emergentes de la fotografía china“. En los años siguientes, su trabajo se ha expuesto en China y Europa, ha sido aplaudido por algunos de los artistas y las publicaciones más veneradas del mundo y, a finales del año pasado, la BBC reconoció a Luo como una de las 100 mujeres más influyentes del mundo.

La última exposición de Luo, que es su primera retrospectiva, está compuesta por décadas de imágenes. Predominantemente preocupada por el papel de la mujer y la feminidad en la sociedad china, la exposición —que se titula GIRLS— oscila entre las diferentes expresiones de identidad femenina, género y sexualidad, articulando un sentimiento universal de complejidad y contradicción con los roles de género prescritos en una sociedad patriarcal, al mismo tiempo que ofrece una perspectiva única específica para China. “Cada imagen es importante, ya que cada una de ellas representa un tiempo, una edad, un lugar y una persona muy diferentes“, explica Luo a través de un traductor. “Todas juntas representan el estado general de las mujeres chinas“.

Vive y trabaja entre Pekín y Shanghái y, desde que comenzó a retratar a mujeres jóvenes en 2008, las cosas han cambiado mucho en la China natal de Luo. En un espectro de diferentes sujetos, todas de diferentes edades, a medida que la serie avanza, también lo hacen las vidas y las expectativas de las fotografiadas. “Mis primeros sujetos nacen en los 80, luego en los 90 y luego en los 2000“, dice Luo. “A lo largo de la última década, han ocurrido grandes cambios. Antes de eso, el contexto y las normas tradicionales hacían que vivir de manera diferente fuese más difícil para una mujer. Ahora, las mujeres son cada vez más independientes y abiertas; es más fácil para ellas perseguir las vidas que quieren“.

Actualmente está exponiendo en Bangkok, y nosotros hemos hablado con Luo acerca del proyecto, de cómo se convirtió en fotógrafa en primer lugar, y de todo lo que ha aprendido de capturar la feminidad moderna en China durante 10 años.

luo yang photographs a girl sat on a bridge

¿Puedes contarnos un poco más sobre los orígenes de GIRLS? ¿Dónde comenzó?
Comenzó con la idea de grabar mis propias confusiones, perdidas durante la adolescencia. Pero luego me di cuenta de que las personas que me rodean comparten historias y sentimientos similares, que son momentos muy valiosos para mí y, por lo tanto, también comencé a registrarlos. Es una serie desarrollada de forma natural, un registro continuo de mi propio crecimiento y de las personas que me rodean.

En 10 años, ¿ha notado alguna diferencia en la forma en que China define la "feminidad" o lo que se considera "femenino"?
Sí, ha habido una gran diferencia. De los años 80 a los 90, las mujeres son cada vez más independientes y abiertas, es más fácil conseguir las vidas que desean, mientras que antes el contexto y las normas tradicionales hacían que vivir de manera diferente fuese más difícil para una mujer.

¿A qué vinculas tú el concepto de feminidad?
Creo que es suave y frágil, sensible y amable, pero también tiene una tenacidad y una resistencia muy arraigadas.

luo yang photographs a mother and child

¿Cómo de omnipresentes crees que son las tendencias y los procedimientos de belleza que alteran las características naturales de una mujer en China?
La propagación de Internet ha llevado a un cambio tremendo en China. Cuando comencé la serie, la gente vestía de forma natural; vestía ropa sencilla y suave. Ahora todo está relacionado más con la moda internacional. Hay muchos más looks visuales y estilos exagerados, y más cirugía plástica. El maquillaje es también más pesado.

¿Cuáles son las principales cualidades que busca captar tu fotografía?
La suavidad y tenacidad de la feminidad y la autenticidad de las vidas de las mujeres.

¿Cuántas de las chicas son completas extrañas y cuántas son amigas y familiares?
Aparecen más desconocidas que amigas y familiares. Sin embargo, esas desconocidas y yo estamos en cierto modo conectadas. Compartimos los mismos intereses, por ejemplo, y generalmente, después de la sesión de fotos, nos hacemos amigas.

luo yang photographs a topless girl with a snake

¿A qué fotógrafos admiras? ¿Ha influido alguno de ellos en tu trabajo?
Lo cierto es que prefiero buscar inspiración en películas u otras formas de arte. Me gustan muchas artistas femeninas, no una en particular, pero de una manera muy completa. Mi madre tiene una gran influencia en mis obras.

¿Han cambiado las redes sociales la forma en que te involucras con la fotografía?
Sí. Al principio, encontré arte y fotos en las redes sociales, que era supuso una forma importante de abrir mi mundo. Más tarde, empecé a compartir mis propios trabajos 'online' y, después de recibir el aliento y los comentarios de la gente, se convirtió en una forma importante de promover mi trabajo. Y de encontrar modelos.

¿Estudiaste fotografía en la universidad?
La verdad es que no. En la universidad estudié diseño gráfico. Estar dentro de una atmósfera artística así como Internet me ha influenciado mucho, lo que ha cultivado mi exploración de otras formas de arte y rompe los límites a la hora de ver distintas cosas interesantes.

luo yang photographs a topless girl lying on a bed

¿Analógico o digital? ¿Gastas mucho en material para desempeñar tu trabajo?
Analógico. No es barato, pero no soy una coleccionista / fanática de la cámara. Uso cámaras de formato medio y de 135 mm; no es barato, pero tampoco es caro.

¿Cuál es el mayor desafío al que te enfrentas como fotógrafa?
Romper las normas. Romper con las limitaciones de género, geografía y todo el entorno.

Presentada por Moonduckling y producida por Annette Fausboll, Jean Alexandre Luciani y Julien Favre. 'GIRLS', la exposición de arte retrospectiva de los 10 años de la fotógrafa Luo Yang ha sido comisionada por Chomwan Weeraworawit y RDX Offsite. Más información aquí

luo yang photographs a girl naked lying amongst flowers
luo yang photographs a woman smoking in a market
luo yang photographs a woman with her hands in the air

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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