Fotos de Chris Killip.

Estas fotos recuerdan la revolucionaria subcultura anarco-punk de los años 80

El nuevo libro de Chris Killip, 'The Station', documenta a los punk rockers en acción, escapando de las duras realidades del noreste de Inglaterra a través de la música y el moshing.

por Emma Russell
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17 Julio 2020, 11:01am

Fotos de Chris Killip.

Hay una secuencia de fotografías del nuevo libro de Chris Killip, The Station, que muestran a un joven rubio con el pelo de punta, con una camiseta sin mangas anarquista punk y un collar de cadena con un candado. La serie ha sido diseñada para parecerse a una tira de película, como si todas las fotografías fueran tomadas la misma noche, pero por los ligeros matices de su peinado, Killip sabe que en realidad fueron tomadas en tres noches diferentes en el legendario club del norte en Gateshead, donde pasó muchas sábados noche en 1985.

"Venían con el mismo look semana tras semana", explica el fotógrafo. "No varió porque no tenían dinero para comprar más ropa". Esta era la Gran Bretaña de Margaret Thatcher, después de todo, y el desempleo juvenil estaba en su punto más alto. El noreste de Inglaterra se estaba desindustrializando rápidamente y las industrias de minería, construcción naval y siderurgia habían congelado la contratación, dejando a las comunidades de la clase trabajadora desangeladas. Muchos de los punks locales que iban a The Station estaban en huelga de mineros durante el día, luchando contra policías con balas, reclutados desde el sur, en las líneas de piquete.

Entre marzo y octubre de 1985, Killip visitó The Station casi 20 veces. Armado con una gran cámara de placa plana Linhoff, una gran cabeza de flash Norman estadounidense y una chaqueta con bolsillos lo suficientemente grandes como para llevar sus diapositivas de 4x5 pulgadas. Killip describe su aspecto como el de un periodista de los años 50. Sin embargo, nadie parecía pestañear con su pinta de excéntrico. "Creo que mi rareza y mi seriedad al respecto fueron suficientes de alguna manera", dice.

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En el interior, todo estaba pintado de negro mate desde los pisos hasta el techo y las paredes. Casi no había luz, excepto la que se dirigía al escenario, y la música de bandas como Sleep Creature and the Vampires, Hellbastard, Blasphemy, Conflict and Toxic Waste, la explosión de los altavoces hizo casi imposible que Killip pudiera ver y concentrarse. "Era un lugar fenomenal", dice. Aunque Killip salía agotado y con los oídos pitando, la energía salvaje y el fuerte sentido de comunidad que fomentó el club hicieron que The Station fuera mucho más interesante que los otros clubes nocturnos de Newcastle en ese momento. "La gente sentía que el lugar les pertenecía, era su espacio... una celebración de su identidad como punks", dice Killip. "[Tenía] una importancia tremenda, que en ese momento no se entendía tanto como ahora".

The Station fue dirigida por el Colectivo de Músicos de Gateshead, de tendencia izquierdista y políticamente activa, que recibió dinero de The Prince’s Trust con la ayuda de un hombre llamado Patrick Conway en la biblioteca local. Su objetivo era apoyar a nuevos talentos dándoles un espacio para ensayar y traer bandas de todo el mundo para tocar en Gran Bretaña. En mayo de 1985, trajeron a The Clash, que fueron, por supuesto, los pioneros originales del punk rock, para un concierto improvisado, una grabación pirata que todavía existe en la actualidad. Los tickets costaron entre 50 peniques y £ 1.50, pero aquellos que no podían pagarlo, se quedaron en la puerta para escuchar desde fuera.

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The Station no era una empresa que generara dinero, sino un colectivo artístico con un núcleo de 12 a 16 creativos locales que se reunían todos los miércoles. “Era un lugar para extraños, un lugar donde los bichos raros podían reunirse y nadie pensaría que eras raro. Era un lugar donde la gente podía compartir ideas afines, compartir una visión y un mensaje ”, dice Malcolm Lewty, cuya banda Hellbastard surgió de The Station. “Estaba muy unificado; era un lugar muy especial en los corazones de muchas personas y todavía lo es hoy". Así es como su hermano mayor, Nigel Lewty, esperaba que fuera, cuando fundó el club en 1976 antes de la explosión de punk rock del Reino Unido.

Cuando Chris Killip entró en el lugar en los años 80, eran una institución altamente organizada que rechazaba cualquier forma de sexismo, racismo e intolerancia. Las bandas de anarco-punk que tocaron en el lugar cantaron sobre los desvalidos, los horrores de la guerra, el daño ambiental, el maltrato animal y los peligros del capitalismo. Para los punks de entre 18 y 24 años en el área de Gateshead, que abrazaron la idea de la rebelión y la anarquía, pero también querían una comunidad a la que aferrarse mientras el mundo exterior los masticaba: The Station se convirtió en su escape.

Uno en el que podían comer sidra barata con frascos de plástico mientras bailaban ruidosamente: skins, hippies, punks, mods, rockeros y algunos teddy boys todos juntos como si fueran uno. Aunque no había porteros oficiales en la puerta para echar a la gente, y alguno que otro inhalaba pegamento, "la gente no creó muchos problemas porque era su lugar", dice Killip. “Si alguien se portaba mal, alguien habría tenido una palabra con ellos, pero no los hubieran descartado. Trataban a las personas con respeto".

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Las instantáneas documentales de Killip podrían haberse perdido para siempre, si no fuera por su hijo Matthew, un cineasta y editor con sede en Brooklyn, Nueva York. Descubrió las fotografías una tarde, mientras miraba algunas cajas viejas en el archivo de su padre en la Universidad de Harvard, donde Killip enseñó durante 30 años. Una de las imágenes favoritas de Matthew del libro seminal de su padre, In Flagrante (1988), que capturó comunidades en el noreste de Inglaterra que sufrieron la desindustrialización, era una imagen de un skinhead en The Station. Lleva una camiseta que dice "Conflict Liberate" sobre un tigre enjaulado y parece que se está cayendo. "Me encanta esa foto, así que de repente ver más tomas de eso fue bastante increíble", dice Matthew.

"Siempre estuve interesado en la cultura juvenil", agrega. "Entonces, aunque mi padre podría estar buscando la imagen individual, en términos más generales las imágenes son [sobre] una escena interesante que tuvo lugar". Muchas de las fotografías muestran peleas violentas, pero para Matthew, las imágenes que realmente destacan son aquellas "en que las personas parecen estar en un lugar completamente diferente", dice. “Hay casi una cualidad meditativa en sus expresiones faciales, una cualidad extática que realmente resuena conmigo, una sensación de escapismo. Me interesan las formas en que las personas intentan navegar o escapar de la realidad en la que se encuentran. Siento que la cultura juvenil a menudo tiene buenas soluciones para eso”.

Killip captura la energía y la cultura que se podía respirar en The Station particularmente bien: "hay una claridad real en la forma en que fotografía", dice Matthew. "Una especie de dureza, y luego, si los miras más, hay una ternura debajo de eso". Es algo que se deriva del tiempo y la energía que dedica a las personas, los lugares y las comunidades a las que retrata. Cuando vives en un lugar durante mucho tiempo, puedes aceptar ambigüedades que, como forastero, no podrías ver, explica Killip. "Si estás cerca y eres parte del entorno, se vuelve más interesante", agrega. “Te acercas al tema, pero lleva tiempo y perseverancia y no siempre es fácil. Tienes que perseverar un poco y también decir la verdad".

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Originario de la ciudad rural de Peele en la Isla de Man, Killip siempre ha estado rodeado de comunidades muy unidas. Creció en los pubs que dirigían sus padres, que reunían a los locales por las noches. Los sábados por la noche, todos, desde el verdulero hasta el panadero, cantaban y le contaban todo tipo de historias. "Eso influyó en mi infancia, el tipo de complicaciones de la vida y lo interesantes que realmente podría ser", dice.

Desde entonces, Killip trabajó como aprendiz del fotógrafo de moda Adrian Flowers en Londres, regresó a la Isla de Man para fotografiar a los coloridos personajes de su ciudad natal y pasó 15 años viviendo en Newcastle, tiempo durante el cual fotografió The Station y su escandalosa multitud. Residió en una caravana en la playa de Lynemouth durante más de un año documentando a los mineros de carbón en Northumberland y en la fábrica de neumáticos Pirelli en Burton-on-Trent, todos estos lugares que ahora han desaparecido. "Fotografié lo que estaba a mi alrededor y me convertí en historiador por defecto, simplemente por estar allí", dice.

“En cierto sentido, con la fotografía eres un historiador porque cada vez que tomas una foto ese momento se va. Nunca volverá. Eso siempre está en el fondo de tu cerebro, esto es historia”, explica Killip. Como resultado, las fotografías que toma no son realmente suyas, dice, sino que más bien, pertenecen a las personas. Es por eso que es muy enriquecedor para él poder mostrar mágenes de The Station sobre la gente que estaba allí en 1985, dice Killip, para reafirmar su valía y ese momento en el tiempo.

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Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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