Fotografía Alasdair McLellan. Estilismo Alice Goddard. Izquierda: Sombrero Yohji Yamamoto. Camiseta Contemporary Wardrobe. Derecha: Camiseta vintage de Tee Jerker. Kilt Fendi

félix maritaud es el joven y visceral actor que abandera el cine queer francés

La nueva película de Félix, 'Sauvage', es una impactante historia sobre la prostitución masculina y promete ser el film más absorbente del año.

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14 Mayo 2019, 10:55am

Fotografía Alasdair McLellan. Estilismo Alice Goddard. Izquierda: Sombrero Yohji Yamamoto. Camiseta Contemporary Wardrobe. Derecha: Camiseta vintage de Tee Jerker. Kilt Fendi

Esta historia apareció originalmente en The Voice of a Generation Issue, de i-D, no. 356, verano 2019. Pre-ordene su copia aquí.

Cuando tenía 11 años, Félix Maritaud se encontró con un libro en el estante de su abuela. En el apogeo de la pandemia, Les Nuits Fauvres de Cyril Collard fue considerada la obra maestra francesa sobre el sida y el hombre moderno. Collard murió el 5 de marzo de 1993 a los 36 años, 72 horas antes de que la versión cinematográfica del texto que escribió y dirigió ganase cuatro premios César, el equivalente francés de los Oscar. Maritaud nació el diciembre anterior. 11 años después, leyó y devoró cada palabra.

La inscripción de Collard al comienzo del libro es una introducción tan buena como cualquiera: “Lo que escribo es sucio: la calle, el barro, el sexo, la enfermedad. El cine francés es una pequeña burguesía que se limpia de todo lo que es sucio, o al menos, de lo que cree que es sucio". Ojalá Collard hubiera vivido para ver a Félix Maritaud interpretar al protagonista del primer clásico de contracultura de 2019, Sauvage.

"Era muy joven para leerlo", dice Félix ahora, sentado en el patio de un club de miembros privados de Covent Garden, masticando diligentemente una sucesión de Marlboro Lights. "Pero incluso así, pude sentir todo eso, el deseo". Félix lleva una combinación atractiva de pantalones de cuero color lila desgastado, camiseta negra y un colgante de cristal. Parece uno de esos hombres que Demna Gvasalia tiene en mente cuando diseña para Balenciaga. Su impecable inglés se aprende principalmente al ver la televisión estadounidense y con los chicos malos.

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Emana un aire agradable y místico cuando se trata de hablar de su primer papel protagonista, pero su confianza en la actuación no debe confundirse con la arrogancia. Es un hombre indiscutiblemente guapo, tanto delante de la pantalla como fuera. "Así que sí, era muy joven para leerlo", repite, "pero así es como creé mi identidad. Solo por aceptar". Les Nuits Fauvres fue su primera interfaz activa con la cultura gay, un texto con el que parece haber hecho un pacto para honrar más tarde en su vida laboral.

La actuación de Maritaud en Sauvage es el latido del corazón en el centro de la imagen. Es su segundo largometraje importante, después de un papel de apoyo en la perfecta interpretación de Robin Campillo en el que evoca el nacimiento del ala parisina la asociación por la lucha contra del sida ACT UP para 120 pulsaciones por minuto, hizo un casting de calle mientras se preparaba para ser artista. Ahora es la calibración más extraña de una estrella de cine mundial en una obra cuyo trabajo refleja su propia filosofía radical. Félix es un hallazgo, un actor profundamente físico para el que los límites emocionales y corporales parecen ser casi invisibles.

Sauvage rastrea su personaje a través de varias citas profesionales, dentro y fuera de los médicos, hasta la discoteca, haciendo la calle, alrededor de un amor tortuoso y no correspondido y en un momento fugaz de esperanza con un hombre suicida que encuentra en una callejón sombrío que cree que puede salvarlo. El sexo suele ser duro, inflexible y abusivo. Caminando a través de él, Maritaud le da a su personaje la libertad de ambivalencia, incluso aires de romance a su trabajo.

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"En Sauvage siempre estamos junto al personaje", dice. "Estamos dentro de él". Habla del personaje como si fuera una versión fantástica de lo que puede hacer con su cuerpo. “La cámara en Sauvage es como un ángel guardián para el personaje. Lo mira, le acaricia el cuerpo. No es una película que habla de algo. Es una película que habla de alguien".

Durante el rodaje, Félix se perdía con frecuencia en los ritmos de la persona en la que se había convertido. Quizás porque no está entrenado como actor, el aspecto verité de la obra puede parecer documental. Él describe a su personaje como "una especie de ángel, porque no pertenece a nada material. Él no tiene cosas materiales que aportar al mundo. Solo está viviendo a través de sus sentimientos, a través de su ternura y amor. En la mitología los ángeles no son seres humanos. Solo son sentimientos, emociones”.

En un momento dado, su personaje afirma “nos hicieron para ser amados. Esto es lo mejor que podemos hacer. Encuentra a un hombre viejo. Uno adecuado”. Durante los momentos más intensos de la película, la reacción pasiva y observadora de Félix es más profunda y más ardua. Lleva el desenfreno a cada fotograma. "No estaba en control de lo que estaba haciendo", dice. "Creo que acabo de hacer que mi cuerpo esté disponible para que él viva". La investigación del personaje fue mínima de forma voluntaria. "No hablamos de su psicología, solo de cuáles son sus sensaciones. Por lo tanto, es mi cuerpo el que estaba ahí para transmitir la emoción del personaje. No estaba en control de eso porque no quiero controlar a nadie".

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Félix recibió el guión de Sauvage en 2016. El director Camille Vidal-Naquet había escrito su primer largometraje sin la intención de hacerla. El rodaje se realizó durante varias semanas en Estrasburgo en abril de 2018, pero la intención es que pareciese un emplazamiento anónimo. "Camille quería que toda la situación demostrara que esto sucede en todas las grandes ciudades europeas", explica Félix, "para transmitir a la gente una especie de sueño en el que desaparezcan los estigmas de la prostitución". Es es un trabajo muy elaborado en el que podemos ver al actor entregado con cada centímetro de su cuerpo, un cuerpo que se ofrece como conductor. "Es una película sobre el personaje, sobre la humanidad, la ternura y la libertad". Al hacerlo, él podía sentir algo que sucedía entre el personaje y el yo.

"Con el trabajo sexual", dice Félix, "tienes la sensación de deseo y malestar al mismo tiempo". Pero la historia no se trata de una profesión. No tiene nada que ofrecer a nivel moral sobre el tema, como si estuviera precedido por la ambigüedad de Cyril Collard sobre la correlación entre el sexo y la muerte en Les Nuits Fauvre.

La asombrosa transubstanciación de Félix en Sauvage es convertir a su personaje en un rubor, una penetración, una promesa y una deflación. "No sé quién es él", dice. "No conozco su historia. No me importa Solo creo que es una vibración. Él no es información. Creo que es bello. Fue muy especial conectarse con algo que no existe en absoluto. Fue realmente cierto".

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Hablando con Félix sobre la interpretación, hace que parezca más alquimia que ciencia o habilidad. A veces le resulta gracioso incluso refiriéndose a sí mismo como actor. "Sí, pero en cierto modo, no me sorprende porque soy bueno en eso". Se ríe. A medida que sus dos exitosas actuaciones debutan en las pantallas de todo el mundo, no tiene tiempo para la modestia. "Puedo entender por qué estoy aquí ahora. Por la forma en que soy y la forma en que me conecto con las cosas. Voy a tratar de hacerlo mejor y mejor. ¿Pero qué hacer después de estar involucrado en algo como esto?”

Después de interactuar por primera vez con la fuerza de la cultura gay intelectual y física a una edad tan temprana, inevitablemente la realidad resultó ser algo decepcionante. De adolescente era un punk genuino. "Y hay elementos homosexuales en esa cultura", afirma. Pero no fue hasta que conoció a su primer novio a los 19 años que comenzó a ir a los clubes gay en Niza. "Fue horrible", dice rotundamente.

Félix no tiene novio. "Oh no. Es bastante difícil enamorarse de un hombre. Quiero decir, quiero a mucha gente, pero no quiero una relación como las personas heterosexuales; una relación reduccionista y capitalista. Tal vez, a medida que vaya envejeciendo necesitaré compartir mi vida con una persona. Ahora no".

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Camiseta Margaret Howell. Pantalones JW Anderson. Cinturón Jessie Western

Han surgido algunos giros interesantes desde el lanzamiento de Sauvage en la vida personal de Félix Maritaud. Dice que el escritor Eduard Louis ha estado coqueteando con él en Instagram. "Me gusta", dice, "porque es uno de los hombres homosexuales blancos más interesantes. Tenemos muchos puntos de vista en común. Estamos compartiendo mensajes. Pero nunca nos hemos visto".

Él establece una conexión en su trabajo con el padrino de los radicales queer franceses, Jean Genet. "Me gusta el punto de vista de [Louis] sobre temas de racismo en Francia. Es realmente importante que la gente blanca intervenga. Jean Genet dijo una vez que cuando las personas negras son golpeadas y tu no te sientes golpeado, cuando un trabajador o una mujer es derribado y no te sientes abatido, entonces toda tu vida has sido un maricón para nada. Así es como soy. Creo que tenemos la oportunidad de saber qué es la discriminación debido a nuestra sexualidad, pero tenemos el privilegio de tener voz al ser personas de raza blanca y hombres. Realmente tenemos la responsabilidad de trabajar con eso".

Él tiene la intención de actuar en consecuencia de todas las maneras posibles. "Estos muchachos capitalistas homosexuales que solo hacen cosas gay y viven una vida gay", dice. "Estos muchachos los respeto de la misma manera que respeto a las personas homófobas o racistas: en absoluto".

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La razón por la que el personaje central en Sauvage no es una persona egoísta es porque el actor que lo canalizó perdió su sentido de sí mismo. "No estoy en mí mismo", dice Félix, con convicción. "No me preocupo por mí mismo. Hay tantas cosas que hacer en el mundo. Francia sufre de un gran problema de racismo institucional. Si no puedes ver eso como un hombre blanco, creo que eres un imbécil. Tal vez eres más imbécil que las personas racistas, porque eres un hipócrita. Es horrible. ¿Cómo pueden esas personas quedarse así?

El mejor cumplido que ha recibido hasta ahora en Sauvage viene de la mano del artista queer y autor Bruce LaBruce, que quizás antes de la película tenía la última palabra en los textos de conjunto sobre la prostitución masculina con Hustler White. "Dijo que es la mejor película de trabajadores sexuales que se ha hecho nunca", dice Félix con orgullo. "Esa bendición lo es todo".

Créditos


Texto Paul Flynn
Fotografía Alasdair McLellan
Estilismo Alice Goddard

Peluquería Ryan Mitchell de Streeters con productos KEVIN MURPHY. Maquillaje Lynsey Alexander de Streeters con productos Lancôme cosmetics. Técnico de uñas Pebbles Aikens de The Wall Group. Asistente de fotografía Lex Kembery, Simon Mackinlay y Peter Smith. Asistente de estilismo Anastasia Xirouchakis, Georgia Pellegrino y Milena Ianniciello. Asistente de maquillaje Phoebe Brown. Producción Ragi Dholakia. Manager de producción Claire Hush. Co-coordinador de producción May Powell.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.