los haul vídeos promueven la parte más oscura del 'fast fashion'

Una mirada más de cerca a la subcultura de YouTube y su impacto en los hábitos de compra.

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jul. 11 2018, 2:09pm

Fotograma de YouTube

Escriba la palabra 'haul' en YouTube y se le presentarán 28 millones de opciones diferentes. Desplácese un poco a través de los vídeos y notará una desconcertante continuidad entre las muchas imágenes de portada. Una presentadora estaba sentada en su habitación con la boca abierta, sosteniendo una bolsa de compras en una mano, la otra apuntando con un dedo hacia su boca, transmitiendo un mensaje de "¿Debería hacerlo? ¿No debería?"

Bienvenido al embriagador mundo de los YouTube haulers. Lo que estás a punto de experimentar es de cinco a diez minutos de adolescentes occidentales sobreactuados discutiendo minuciosamente sobre los productos que acaban de comprar.

"Si bien webs como The Fashion Law están constantemente señalando anuncios encubiertos, no siempre es fácil discernir cuándo se ha remunerado a un influencer para comercializar algo".

Los vídeos son tremendamente populares. Y, bromas aparte, no es difícil entender por qué. Después de todo, solo tienes que analizar el éxito de vídeos de ASMR y mukbang. Aunque difieren en el contenido, todos estos vídeos se centran implícitamente en la intimidad y forjan una aparente conexión entre el visor y el vlogger. Pero, dado trasfondo materialista de los haul, ¿deberíamos ser más recelosos de su éxito?

Las marcas están aprovechando el poder de los influencers más que nunca. TheFashionLaw informó a finales de 2016 que la publicación de Instagram más popular de todos los tiempos (en el momento de redactar este documento) presentaba una sutil colocación de productos que, dicho sea de paso, no se reveló hasta que se publicó un artículo que exponía este hecho. Y, aunque las web como TFL están constantemente señalando anuncios no declarados como tal, no siempre es fácil discernir cuándo se ha remunerado a un influencer para comercializar algo. Pero una mirada a los vídeos más populares muestra las mismas marcas una y otra vez.

La psicóloga de consumo Kate Nightingale, fundadora de Style Psychology, explica que nuestros círculos sociales son cada vez más globales y abrumadoramente digitales. Reconocemos elementos de nosotros mismos en personas influyentes y, por lo tanto, seleccionamos -a través de las personas que seguimos, los me gusta y las suscripciones- una base de datos de personalidades de Internet en la que estamos dispuestos a confiar. "A medida que las personas eligen seguir a las personas influyentes de forma similar a su yo real o ideal, existe un nivel básico de confianza predeterminado", explica Nightingale. "Pero, como en cualquier relación, tienen que seguir entregando un valor para mantener el poder de influencia". Necesitan seguir mostrando los productos. Y las marcas ahora pueden beneficiarse de los niveles de confianza que hemos acumulado con estas personalidades online.

A pesar de la dinámica "debería o no comprar este producto" de muchos vídeos, su existencia definitivamente está impulsando el consumo. Cuando existe un círculo vicioso de sobreproducción impulsada por la avaricia corporativa y las montañas de ropa desechada en vertederos de todo el mundo que exacerban el cambio climático, la ética de estos vídeos puede cuestionarse aún más. Pero algunos usuarios de YouTube están usando su plataforma para promocionar la ropa de segunda mano, las tiendas de caridad y la ropa vintage, un mercado que ofrece una alternativa a la moda rápida sin sacrificar el estilo o la sostenibilidad.

"A medida que las personas eligen seguir a influencers de forma similar a su yo real o ideal, existe un nivel básico de confianza. Pero, como en cualquier relación, deben continuar entregando un valor para mantener el poder de influencia".

DianaChamomile, por ejemplo, ha acumulado 70,000 suscriptores. Su entrada en YouTube vino al seguir a influencers como TheFashionCitizen y ClothesEncounters, cuyos hauls a menudo presentan productos vintage. "Me emocioné tanto al ver las gemas que encontraron en sus tiendas de segunda mano locales. Me dieron ganas de empezar a comprar de segunda mano, y como era una estudiante universitaria con todo mi dinero destinado a la matrícula, fue una gran alternativa para mí". Dice que le llevó algunos años comenzar a hacer sus propios vídeos, pero cuando lo hizo, pronto encontró una comunidad de usuarios online con gustos en común que realmente se involucraron con sus vídeos.

Chamomile es muy consciente de la explotación a menudo permitida por el consumismo y la industria de la moda. Los vídeos de haul juegan un papel muy importante en esto; innumerables personas influyentes se abastecen de ropa nueva simplemente con el objetivo de mostrárselas a la cámara y luego devolverlas. Pero la ropa devuelta casi nunca se reutiliza.

"Ya no son nuevos", explica Stephanie Klotz, directora de comunicaciones senior de C&A Foundation, una organización que respalda los índices de transparencia vitales de Fashion Revolution. "Hay iniciativas como RePack, que trabajan con servicios postales para crear bolsas reutilizables, y he comprado a empresas éticas que incluyen cartas que explican el impacto de las devoluciones; definitivamente la tendencia de comprar online para devolverlo de inmediato no va a ninguna parte. "Esto es perjudicial; muchos de nuestros productos simplemente se desechan en lugar de donarse, mientras que otros se "reciclan" para crear productos de menor calidad y menor precio que todavía se destinan a vertederos.

Pero estas conversaciones son complicadas y, a menudo, deben estar llenas de jerga específica de la industria. "A veces veré informes usando un lenguaje como 'cadena de valor', 'actor', no todos entienden ese lenguaje, y aunque lo hagan, es aburrido", se ríe Klotz. "Así que tenemos que hacer que estas conversaciones sean más accesibles, y ahí es donde creo que entran los influencers".

"Aprendí sobre las fábricas llenas de personas sin rostro convertidas en esclavos para obtener ganancias capitalistas. Así que comencé a buscar piezas nuevas y me preguntaba si merecían la miseria de otra persona".

Influencers, como Chamomile en particular, que entienden los problemas y ofrecen soluciones reales y prácticas, tienen un papel vital que jugar. Fue durante sus estudios en el prestigioso FIT (Instituto de Tecnología de la Moda) de Nueva York que se dio cuenta de la importancia de iniciar estas conversaciones: "Aprendí sobre las fábricas llenas de personas anónimas hechas esclavas para el beneficio capitalista", explica. "Así que comencé a buscar piezas nuevas y solo me preguntaba si valían la pena de la miseria de otra persona. Además de todo eso, la demanda se disparó tanto con el fast fashion que los textiles se convirtieron en un gran contaminante ambiental".

Sabemos que existen estos problemas, y resolverlos puede parecer una tarea imposible. Hay pequeños cambios que todos podemos hacer, como comprar vintage y de segunda mano, o usar aplicaciones como Depop, o simplemente comprar solo una talla de un producto online en lugar de comprar una segunda talla 'por si acaso'. También vale la pena señalar que muchos de los gigantes de la industria respondieron al desastre de Rana Plaza con demostraciones de transparencia, como lo muestra el índice de transparencia anual de Fashion Revolution. Es crucial mantenerse vigilante: muchas marcas siguen funcionando en países subdesarrollados animados por los bajos salarios y los gobiernos explotadores, pero, a no ser que te compres una camiseta de tres euros cada fin de semana, comprar este tipo de marcas no es (tan) malo como lo llegó a ser.

En cuanto a los hauls, es hora de comenzar a invertir nuestra energía y nuestra moneda digital -opiniones, likes, suscripciones- en personas influyentes que en realidad están tratando de provocar un cambio. Busca vídeos alternativos y ahonda en un mundo de personalización, tesoros vintage y gemas escondidas de tiendas benéficas, que es, lo prometo, tan gratificante como la nueva temporada de cualquier tienda de fast fashion. Los gigantes de la moda podrían no agradecértelo, pero los activistas y defensores del cambio lo harán. Ah, y tu billetera. Tu billetera te lo agradecerá también.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.