imágenes que celebran el poder del pelo para las mujeres racializadas

Sol Bela es una joven fotógrafa que reside en Barcelona y quiere crear los referentes de belleza que ella nunca pudo tener.

por Raquel Zas; fotografías de Sol Bela
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23 Octubre 2018, 8:27am

En i-D hemos hablado un sinfín de veces del profundo significado que se esconde detrás del cabello. Tu pelo te define, te posiciona, te diferencia, y eso va cargado de tanto poder como de prejuicio. O sino, imagínate cómo debe ser para una joven de Guinea Ecuatorial que crece en Europa sin un referente con el que poder identificarse, sufriendo en sus propias carnes la xenofobia que muchos creen erradicada pero que sigue muy latente en nuestro país.

Este es el caso de Sol Bela, que decidió coger la cámara de fotos para crear los referentes que a ella le faltaron de pequeña. Presentamos su nuevo proyecto, Hair Stories, y hablamos con ella para que nos descubra su pasado, su realidad y su futuro.

¿Cómo te iniciaste en el mundo de la fotografía?
Me inicié en el mundo de la fotografía en 2012, cuando me abrí un blog de moda que estuvo activo durante cuatro años. Subía fotos cada semana, pero me di cuenta con el tiempo que disfrutaba más en el proceso de editarlas. Empecé a sacar, además de las fotos de mis outfits, una sección en el blog donde subía fotos hecha por mí misma, hasta que hace dos años decidí dejarlo todo en el pueblo donde vivía (Reus) para mudarme a Barcelona a estudiar fotografía.

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¿En qué momento decidiste centrar tu obra en mujeres racializadas?
Siempre fui consciente de la poca diversidad cultural que había en los medios de comunicación; lo vivía en primera persona. Fui la única chica negra en mi escuela e instituto y siempre me sentí sola porque no veía a chicas que se pareciesen a mí, ni en mi día a día ni en la tele. Esa fue una de las razones por las que dejé el blog de moda, para empezar a crear referentes para futuras generaciones, porque es algo que no he visto aún en España.

Los únicos referentes de mujeres negras oscuras como yo que veía en los medios de comunicación, además de Naomi Campbell y alguna que otra modelo más, eran mujeres que cumplían el típico papel de señora de la limpieza o prostituta, y las chicas negras que sí triunfaban siempre han sido las chicas mestizas, tirando a blancas (Beyoncé o Rihanna). Esto me hacía preguntarme si era el destino que me tocaba a mí, pues los medios de comunicación transmiten la idea de que es lo único a lo que puedo aspirar.

En los últimos tiempos parece que podemos ver más diversidad en la moda, en la televisión o en la publicidad. ¿Crees que ha llegado para quedarse o hay es más una estrategia de marketing?
Yo espero que más adelante sea una "moda" que haya venido para quedarse, pero ahora mismo lo veo como un movimiento mainstream que están utilizando las marcas, porque la diversidad y lo urbano está de moda. Aunque puedo ver perfectamente entre líneas que es solo marketing. Tengo amigas modelos que me han contado que en fashion weeks les han denegado participar porque "ya había suficientes chicas negras en el desfile" (que no creo que sean más de tres). Y hablando del tema de utilizar el imaginario de la gente negra, pero no a la gente negra en sí ya es bastante deprimente. Un claro ejemplo es el tema de la apropiación cultural.

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Hair Stories es un proyecto donde retratas a mujeres con diferentes peinados propios de la cultura negra. ¿De dónde ha nacido esta inquietud? ¿Qué quieres transmitir con esta serie?
Hair Stories es un proyecto que surge de lo que hemos tenido que pasar muchas mujeres negras por culpa de nuestro cabello. El cabello de la mujer negra siempre ha estado rodeado de polémica, siempre nos han puesto reglas de cómo debemos llevarlo "para que se vea más profesional", y yo siempre me pregunto: ¿qué significa tener un pelo profesional?

Cuando a muchas de nosotras nos dicen que tenemos que alisarnos el pelo o cubrirlo para dar mejor imagen profesional, me enfada mucho, porque es claramente un acto de opresión. Nosotras no elegimos tener el pelo así; nos crece de forma natural en ese estado, pero hay gente que obviamente le incomoda ver a una mujer negra con el cabello suelto.

Hair Stories habla de la diáspora y la memoria de los muchos peinados que mi madre solía hacerme durante mi infancia cuando crecía en mi tierra natal. Este trabajo es una celebración del cabello afro, y una forma de describir la versatilidad de las mujeres negras, [de] aquellas que no son representadas en los medios de comunicación de manera adecuada. También es para las mujeres como yo, que crecieron en la diáspora africana y han crecido con muchas inseguridades a causa de la inexistencia de referentes.

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Para aquellos que piensan eso de "es solo pelo". ¿Qué significado tiene para ti tu cabello?
A mí me hace mucha gracia cuando me hacen ese comentario. No es solo pelo. Si fuese solo pelo, sería más fácil conseguir trabajo y que no te obliguen a ponerte una peluca para ir a trabajar al Zara. Si fuese solo pelo, en ningún momento te dirían que no puedes ir a trabajar con rastas porque no se ve profesional. El pelo es lo que nos define como mujeres negras, y no me parece nada bien, por ejemplo, que yo no pueda llevar mi pelo afro o mis trenzas por la calle sin que me miren mal, me llamen barriobajera, me lo toquen sin permiso e invadan mi espacio personal; y cuando lo lleve una persona blanca, sea algo fashion e innovador. Si fuese pelo, ni siquiera estaríamos teniendo esta conversación.

Mi cabello me representa, representa los siglos de opresión que hemos sufrido la gente negra, narra mi historia y también la de las personas que decidieron dar el primer paso y liberarse de esa opresión, con movimientos como el Partido de las Panteras Negras o, sin ir muy lejos, personas como Zulaikha Patel; una estudiante de tan solo 13 años que decidió manifestarse contra su escuela en Sudáfrica porque le obligaron a "domar" su pelo si quería seguir yendo a clase. ¿Os podéis imaginar lo irónico que suena que te prohiban llevar el pelo afro en África?

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¿Cómo encuentras a las modelos que fotografías? ¿Qué características tienen que cumplir para que sean objetivo de tu cámara?
Mis modelos siempre son, como he dicho antes, personas racializadas. No solo fotografío a mujeres negras: mi objetivo es la representación de la minoría racializada, especialmente las mujeres (negras, asiáticas, latinas, árabes, etc.), con el objetivo de crear referentes y hacer que se desprendan de los estereotipos completamente.

Normalmente son mujeres que me rodean, amigas. También tiro de agencia y, casi siempre, de redes sociales. Quiero mostrar a mujeres que se parezcan a mí; no me importa si son chicas que pesan 40 u 80 kilos. Quiero mostrar todos los tipos de diversidad posible, porque es algo que yo no vi al crecer y quiero que las futuras generaciones no tengan el mismo problema.

Háblanos de tus mayores referentes.
Mis referentes son mi madre, mis amigas y todas las mujeres racializadas que decidieron alzar la voz y decir "basta". Me puede inspirar tanto Assata Sakur como mi prima con la que hablo todos los días que vive en Guinea.

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¿Tienes algún proyecto más entre manos?
Sí. Obviamente, como creadora, mi cabeza siempre está funcionando y pensando en futuros proyectos. Próximamente quiero hacer algo relacionado con la masculinidad tóxica y la representación del hombre negro en los medios de comunicación. No puedo revelar más porque quiero que sea una sorpresa.

¿Cuál es tu gran meta, tanto en tu trabajo como en la vida?
Mi trabajo y mi día a día van enlazados. No creo que pueda vivir en un mundo de forma tranquila mientras existan tantas injusticias sociales. Sé que yo sola no puedo cambiar el mundo porque estos problemas tienen más de 200 años, pero siento que estoy aportando mi pequeño grano de arena. Solo quiero que mis amigos, mi familia y yo podamos vivir más tranquilos.

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Créditos


Fotografía y dirección de arte Sol Bela
Estilista Débora Rodríguez
Peluquería Vanessa Bela
Modelos @gina.balde, @guacamole_22, @melocooton, @igualaa, @queen.shakurr, @iambrunnag_

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