Izquierda USA, derecha Tunisia

Esta fotógrafa captura destinos de otro mundo a través de Google Street View

La artista agorafóbica Jacqui Kennedy viaja por el mundo desde la comodidad de su hogar. Aquí ofrece algunos consejos para cualquiera que esté confinado en su hogar y necesite desesperadamente una vía de escape.

por Rolien Zonneveld
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26 Mayo 2020, 9:38am

Izquierda USA, derecha Tunisia

Una gran parte de los países afectados por COVID-19 han estado bloqueados durante aproximadamente dos meses. Huelga decir que ha sido un desafío: la economía está cayendo, los trabajadores autónomos están luchando, la temporada de festivales se canceló, el aburrimiento está en alza, las relaciones están bajo presión, la lista continúa. Además de eso, parece que tampoco habrá muchos viajes a corto plazo. Miles de aviones permanecen en tierra, mientras que los turistas en muchos países tendrán que aislarse durante dos semanas después de aterrizar en una nueva ubicación. No es una perspectiva particularmente atractiva. Y aunque omitir un año de viaje no es el fin del mundo (aunque literalmente parece que lo fuese), significa que necesitamos un poco de escapismo.

La artista londinense Jacqui Kenny conoce el escapismo mejor que nadie. Ella ha estado viajando a los rincones más lejanos del mundo sin abandonar la comodidad de su sofá desde mucho antes del encierro. Desde hace más de diez años, Jacqui sufre agorafobia, una condición comúnmente entendida como el miedo a estar en lugares abiertos y abarrotados. Para Jacqui, significa que tiene miedo de perder el control: tener un ataque de ansiedad mientras está rodeada de personas y no puede llegar a casa. En los días malos, su ansiedad le impide salir completamente de la casa. Viajar, particularmente usando trenes o volar, es extremadamente desafiante: la idea de estar encerrado en un espacio confinado sin la posibilidad de salir es simplemente insoportable.

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Perú

En 2016, Jacqui comenzó a explorar el mundo en Google Street View. Intrigada por la perspectiva única de la cámara, que le permite al espectador tener esta visión distorsionada de 360 grados, y asombrada por sus infinitas posibilidades, comenzó a visitar los lugares que más le interesaban. "Desde un camello en el camino en los Emiratos Árabes Unidos hasta un perro que persigue un coche en Perú, estaba asombrada de esta nueva forma de ver el mundo", dice. Después de superar su entusiasmo inicial, se dio cuenta de que podía usar la plataforma de manera creativa y reflejar el mundo con su propio estilo, su propio lenguaje visual. "Debido a que me había sentido tan fuera de control en mi propia vida, sentí que tenía más control en Street View", explica. "Me encantó el paracaidismo de un país a otro sin tener que preocuparme por los ataques de pánico, volar o las fronteras. Me sentí ingrávida y sin ansiedad y, por primera vez en mucho tiempo, sentí que estaba encontrando mi voz". No mucho después, comenzó a publicar sus hallazgos en su cuenta de Instagram @streetview.portraits, acumulando rápidamente miles de seguidores.

Explica que capturar imágenes que resultan familiares pero de otro mundo al mismo tiempo es importante para Jacqui, y mucho de eso tiene que ver con cierto tipo de luz que encuentra alrededor del ecuador. "Quería que mis imágenes evocaran una sensación de aislamiento y soledad, así que abandoné las grandes ciudades y busqué en los pueblos más pequeños". Aquí es donde descubrió el amor de la artista por el desierto, que dice que le aterroriza y le fascina al mismo tiempo. "Como alguien con agorafobia, el desierto es bastante desalentador y no es fácil escapar o salir. Comenzó a ser obvio para mí que me atraían lugares y momentos que también reflejaban mi situación personal, y comencé a ver metáforas abstractas y visuales en mis imágenes como aislamiento, soledad, esperanza, sueños, oscuridad, luz, control, perfeccionismo y aceptación".

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Perú

Si bien ha visitado prácticamente los rincones más lejanos del mundo, desde Chile hasta Senegal y Kirguistán, es Mongolia la que ha dejado la huella más profunda en Jacqui. "Cuando descubrí por primera vez su belleza, fue abrumador", dice ella. "Es un lugar totalmente diferente a mi vida y mi apartamento en Londres. Realmente pensé que había entrado en un mundo más mágico. Desde la arquitectura de colores más vibrantes hasta los gers, la tradición mezclada con la modernidad, los paisajes dramáticos, caballos salvajes en el campo y la luz más extraordinaria". Mongolia ha ayudado a la londinense a moldear su visión y estética y ahora afirma que es uno de los primeros lugares que le gustaría visitar físicamente.

Pero es poco probable que sea pronto, al menos, no mientras continúe el bloqueo casi mundial. A Jacqui le ha resultado extraño ver a la gente lidiar con el tipo de restricciones que ha sufrido durante una década completa debido a su agorafobia. "Aunque, por supuesto, es diferente", dice, "puedo sentir empatía con la frustración de no poder viajar lejos de casa y la sensación de estar desconectado del mundo. Puede ser increíblemente duro y solitario. Lo sé por mi propia experiencia, puede ser una pendiente resbaladiza si te sientes aislado y te lo guardas todo para ti".

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Chile

Como ha quedado claro por su propia experiencia, viajar virtualmente puede ser una distracción bienvenida. "Obviamente es una experiencia sensorial completamente diferente al viaje físico y una forma mucho más solitaria de ver el mundo, pero lo que más me gustó de Street View es que no tenía planes o itinerarios establecidos y podía ir a donde quisiera cuando yo quisiera", dice Jacqui. "Nunca fue una forma precisa de viajar y, por lo tanto, siempre saltaba a nuevos lugares sin conocimiento previo; es como una aventura hacia lo desconocido".

El uso de Street View para fotografiar le ha dado a Jacqui una mirada alejada del mundo, dice: "Fue muy fácil detectar similitudes de un lugar a otro y me hizo darme cuenta de lo conectados que realmente estamos. Me recordó a cómo se sienten los astronautas cuando ven la tierra desde el espacio. Obtienen un cambio de conciencia; una idea del panorama más amplio".

Ella concluye que será interesante ver lo que queda y evoluciona después de que se levanten nuestras restricciones, y qué impacto duradero podrían tener estas nuevas exploraciones en la toma de imágenes. "Cuando los artistas comenzaron a usar Street View en los primeros días de la plataforma, la mayoría de la gente no lo consideraba fotografía y causó un debate apasionado", dice. "No veo mucho eso ahora, ya que creo que la obsesión con la definición histórica de la fotografía parece menos importante hoy en día. Usar una cámara es solo una de las muchas formas de crear imágenes del mundo".

El libro de Jacqui Kenny 'Many Nights' se publicará a finales de 2020 y presenta un ensayo correspondiente de la poeta Emily Berry.

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South Africa
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Créditos


Todas las imágenes capturadas por Jacqui Kenny

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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