una guía de k-pop para principiantes

¿Qué son las subunidades? ¿Tener una relación amorosa va contra las reglas? ¿Los grupos escriben sus propias canciones? ¡Aquí está todo lo que necesitas saber sobre tu nueva industria de música favorita!

por Taylor Glasby
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02 Agosto 2019, 5:52pm

¿Eres nuevo en el K-pop? En un comienzo puede parecer un mundo completamente nuevo y, en muchos aspectos, lo es. Es un reflejo de la cultura coreana, después de todo, y hay mucho que aprender y comprender, desde las normas culturales hasta el idioma. Pero de otras maneras, el K-pop no es tan diferente de los actos de pop de occidente que han estado presentes en nuestras listas de reproducción a lo largo de los años. Para los no iniciados a los simplemente curiosos, estas son las grandes preguntas para las que necesita saber las respuestas si planeas subir a bordo del paseo salvaje que es la música pop coreana.

¿Cómo se define el K-pop?
K-pop no es un género. Es una industria que se asocia principalmente con bandas de chicos y de chicas (aunque también hay solistas) donde encontrarás todo tipo de música: desde baladas exuberantes hasta tracks de hip-hop. El K-pop también es conocido por mezclar varios géneros en una sola canción, dándole un atractivo intrincado y camaleónico, y una naturaleza experimental que atrajo a muchos compositores extranjeros a crear para la industria, especialmente los suecos.

¿Qué es un idol?
Un idol es un artista que ha sido entrenado por una compañía de entretenimiento de K-pop, y debuta como miembro de un grupo o como solista. Se espera que sean modelos a seguir para quienes los siguen, por lo que no esperes verlos salir de los clubs a las 6 a.m. Debido a este estricto entrenamiento y a una imagen impecable, hay una idea errónea de que los idols son títeres fabricados con poco mérito artístico.

¿Por qué hay tantos miembros en algunos grupos?
Cuantos más miembros haya, más posibilidades hay de que alguien encuentre un miembro atractivo y se una a su fandom. El promedio para un grupo es de 7 u 8 miembros, pero los grupos grandes que exceden el promedio son LOONA (12), Seventeen (13), EXO (12, pero actualmente hay 9 activos), IZ*ONE (12), WJSN (12), The Boyz (12 ), y NCT con 21 miembros que se dividen en varias subunidades.

Pero entonces, ¿qué es una subunidad?
Una subunidad es una unidad dentro de un grupo y generalmente consta de 2 a 5 de los miembros. A veces, las subunidades son proyectos secundarios oficiales (VIXX LR, EXO-CBX, Girls 'Generation-OH! GG). Otros se configuran como elementos permanentes dentro de las actividades del grupo y simplemente llevan el nombre de la habilidad involucrada, es decir, una unidad de rap, una unidad vocal, una unidad de baile/performance. En álbumes grupales, estas subunidades permanentes pueden tener un track mostrando su estilo. NCT, que significa Neo Culture Technology, es el nombre general de varias subunidades: NCT Dream, NCT U, NCT 127 y WayV (su unidad centrada en China que funciona por separado de NCT por los lineamientos de China para con Corea), que son grupos completamente desarrollados con un estilo y sonido específico. Básicamente, se trata de una complicada base y el explicarla tiende a parecerse a esto, y no tengo espacio suficiente para escribirlo todo. Wikipedia es tu mejor amigo aquí.

¿Cómo se convierten estos idols en parte de un grupo?
Miles de chicos audicionan para agencias que actúan como managers y sellos discográficos. Pasa las audiciones y te convertirás en un trainee, pero esto no te da la garantía de que debutarás en un grupo. Los alumnos varían en edad: algunos van a la primaria, otros a la preparatoria. Si un trainee no está contento con su agencia o no es elegido para debutar, puede irse y audicionar para otra compañía.

¿Por qué son trainees por diferentes períodos de tiempo?
Algunos alumnos son naturalmente dotados y no necesitan largos períodos de entrenamiento. La mayoría tendrá un solo talento, que no solo requiere de un trabajo intensivo, sino que también debe aprender a ser “todoterreno”. Los bailarines necesitan aprender a tocar una melodía. Los cantantes aprenden a bailar. Algunos trainees son explorados únicamente por su físico, ya que cada grupo tiene un "visual", o sea el miembro con la cara más estéticamente agradable o popular, y tendrán que entrenar especialmente si solo tienen habilidades básicas.

¿Cómo es su entrenamiento?
Debido a su corta edad, tienen que asistir a la escuela. Mientras sus compañeros de escuela se dirigen a casa o reciben clases adicionales, los trainees se dirigen a clases de canto y baile. También deben aprender un segundo o tercer idioma (chino, japonés e inglés son las principales opciones). Hay muchas historias de trainees que pasan hasta 20 horas al día practicando; después de que se van sus profesores, seguirán practicando o estudiando durante la noche.

¿Los grupos alguna vez se forman por sí solos?
Los grupos de idols siempre son cuidadosamente seleccionados por los ejecutivos de la agencia. Una rara excepción es Stray Kids, el grupo de 12 miembros de JYP Entertainment, cuyo líder, Bang Chan, tuvo la oportunidad de elegir a sus miembros.

¿Por qué los miembros se van y son reemplazados?
Puede haber una variedad de razones para irse: disputas por contrato, enfermedades o lesiones son las más comunes. A veces, un miembro se ve obligado a irse, generalmente debido a un escándalo, como Seungri de Big Bang, quien estuvo involucrado en el escándalo de corrupción y tráfico del club Burning Sun, y quien enfrenta cargos de malversación y solicitación de servicios sexuales. O Kangin de Super Junior, que había tenido tantos enfrentamientos con la ley que el propio fandom del grupo (conocido como ELF) le exigió que se fuera. Sin embargo, cuanto más popular o establecido sea el grupo, es menos probable que un miembro que haya salido sea reemplazado.

¿Cómo se tratan los escándalos?
Los escándalos van desde pequeños a grandes incidentes. El uso de drogas y todo lo relacionado a ella causa gran indignación, ya que incluso la marihuana es ilegal en Corea. Las relaciones amorosas causan problemas entre el idol y su fandom. Evitar el servicio militar de dos años empañará tu reputación irreparablemente. A veces, el 'escándalo' puede parecer exagerado para los occidentales: un idol parado en un escenario, recibiendo un premio con sus manos en los bolsillos puede ser acusado de malos modales y arrogancia, o Irene de Red Velvet compartiendo que había leído la novela feminista de Cho Nam-ju, Kim Ji-young, Born 1982, lo que provocó que sus fanáticos masculinos comenzaran a quemar sus tarjetas coleccionables. Estos ejemplos, al verlos contextualmente, proporcionan una idea de las estructuras sociales de Corea del Sur.

¿Se permite a los idols tener relaciones amorosas?
Muchos idols tienen prohibido, como cláusula contractual, el tener una relación amorosa durante unos dos años, en lo que crean seguidores, lo que resulta en la creación de lazos fuertes entre el idol y su fan. Esto puede extenderse a un territorio posesivo: el o la fan cree que el idol les debe todo o que el idol podría ser su novio o novia, lo cual es alentado por las agencias para establecer lealtad. La situación obliga a los idols a mantener en secreto sus relaciones, pero cuando son revelados, generalmente por un sitio sensacionalista, puede conducir a un colapso del fandom y afectar la carrera del ídolo.

¿Cómo es que incluso las estrellas de K-pop tienen que hacer el servicio militar?
El servicio militar es obligatorio para todos los hombres nacidos en Corea. Deben alistarse antes de los 28 años y servir por dos años, aunque esto se reducirá a 18 meses. Los grupos pueden dividir los tiempos de alistamiento de sus miembros o irse todos juntos, pero los que no van, tienden a lanzar material o ramificarse a otras áreas, como la actuación.

Los fans pueden ser super obsesivos, ¿verdad?
Sí. Conocidos como 'sasaengs' (사생팬), los fanáticos obsesivos pueden ir tan lejos como seguir a los idols las 24 horas del día, los 7 días de la semana, e irrumpir en su habitación de hotel y su hogar. Jaejoong de JYJ se ha despertado para encontrarlas en su habitación, viéndolo dormir. Sobornan a compañías telefónicas y de aerolíneas (o tienen parientes que trabajan allí) por números y detalles de vuelos. También hay anti-fans, cuyas acciones van desde comenzar rumores dañinos en las redes sociales hasta el caso de Yunho de TVXQ, quien fue envenenado por un anti-fanático con una bebida con pegamento.

¿Quiénes son los netizens?
Son 'ciudadanos de internet'. Los usuarios son francos guerreros del teclado y quienes pasan mucho tiempo en foros, en las secciones de comentarios y salas de chat.

¿Cuánto duran la mayoría de las carreras en el K-pop?
La mayoría de los grupos firman contratos de siete años, y aunque hay historias de éxito que continúan funcionando más allá de ese plazo, la mayoría de los grupos no llegan tan lejos. Ya sea que fallen en llegar a las listas de popularidad o tienen un fandom muy pequeño que hace que se apaguen. Permanecen contratados a pesar de que sus actividades disminuyen, y ya no se publican noticias de ellos hasta que son disueltos oficialmente. El peor de los casos son los grupos que sacan uno o dos singles antes de que su compañía (a menudo pequeña y con dificultades) decida que son una perdida de dinero y los disuelven sin mucho ruido.

¿Quiénes son “The Big 3” en la industria K-pop?
“The Big 3” es un término otorgado a SM Entertainment, JYP Entertainment, y YG Entertainment, quienes convirtieron sus pequeñas agencias en corporaciones multinacionales en los últimos 20 años. JYP está valorado en US $ 787.79 millones, SM en US $ 1.36 mil millones y YG en US $ 491.95 millones. Big Hit Entertainment, que creó a BTS, la banda más grande de todas en este momento, ha sido valorada en más de $1.6 mil millones de dólares, lo que, dependiendo de la opinión de cada quien, debería expulsar a YG del “Big 3” o crear un nuevo término, “The Big 4”.

¿Por qué los grupos lanzan álbumes en varios idiomas?
El K-pop fue creado para ser exportado. Corea del Sur es en realidad un mercado pequeño y el K-pop depende de los fanáticos internacionales para impulsar el nivel de ganancias antes mencionado. Japón y China han sido mercados lucrativos durante décadas y la mayoría de los grupos vuelven a regrabar álbumes en japonés, –aunque no tantos discos en chino a menos que el grupo tenga miembros chinos. Los registros en idioma inglés se han disparado en popularidad a medida que el K-pop busca seguir a BTS a través de la puerta a los Estados Unidos. América Latina es otro mercado de rápido crecimiento y ha aumentado el número de grupos que colaboran con artistas/productores latinos.

¿Los grupos de K-pop escriben sus propias canciones?
Algunos lo hacen, otros no, pero el número de idols que se dan la tarea de hacer producción propia está aumentando rápidamente. Los compositores de la generación anterior son G-Dragon (Big Bang), LE (EXID), Jonghyun (SHINee), Miryo (Brown Eyed Girls), Zico (Block B) y Jinyoung (B1A4). La generación más nueva idols productores incluye a BTS , Woozi (Seventeen), 3RACHA (Chan, Jisung y Changbin de Stray Kids), Hui (Pentagon), Soyeon ((G)I-DLE) y B.I. (iKON).

¿Quién o qué es un maknae?
El maknae es el miembro más joven del grupo.

¿Qué cualidades hacen de alguien un líder de grupo?
El papel de líder generalmente recae en uno de los miembros mayores. La explicación más simple es que tienen la tarea de representarlos públicamente (alfombras rojas, viajes de prensa, entregas de premios, etc.), pero cada líder trabaja de manera diferente. Algunos son el eje creativo o el soporte emocional, otros son figuras parentales, algunos son exigentes y otros son gentiles. Pero una vez que has visto a un buen líder en acción, comprendes la importancia de su papel para mantener a todas esas personas y personalidades diferentes funcionando como un grupo bien unido y efectivo.

¿Qué es el skinship?
Las interacciones íntimas que los grupos de idols muestran en público en firmas de fanáticos, conciertos, actuaciones de televisión. Es sobre todo cariñoso y no sexual (besos en las mejillas, abrazos, tomarse de las manos, jugar con el cabello y la ropa de otro miembro), pero puede girar hacia lo sugerente y sexual. Algunos idols parecen disfrutarlo, a otros les disgusta abiertamente, particularmente los desafíos populares que se juegan en programas de variedades, como pasar boca a boca hojas delgadas de papel.

¿A quién se le ocurren los nombres de los fandoms?
No hay una regla aquí. Puede ser que la compañía, grupo o fandom le encuentre el nombre.

¿Hay mucha preocupación por la salud mental en la industria del K-pop?
Cuando un idol está en un período de promoción (que dura de un par de semanas a un par de meses), sus horarios de trabajo se disparan fácilmente a 18 horas al día. Agrega el estrés de una industria increíblemente competitiva, y las personas pueden sufrirlo. Si bien el K-pop previamente ignoró la salud mental de sus idols (Corea del Sur tiene un historial terrible en el tratamiento de enfermedades mentales en general), ha habido un cambio radical, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Los idols ahora están más inclinados a discutir abiertamente sus problemas o anunciar una pausa debido al estrés, el pánico o la ansiedad. Las agencias están, al menos públicamente, apoyando a sus artistas, mientras que Park Jin Young, fundador de JYP, anunció el año pasado que tenía psicólogos en la nómina para garantizar la salud del personal y los artistas.

¿Hay vida después del K-pop?
Para muchos, ser un idol es una puerta de entrada para la actuación, principalmente en los dramas históricos y románticos de televisión y web que a los coreanos les encanta. Algunos trabajan detrás de escena o se convierten en presentadores, jueces o invitados en el circuito de variedades y reality shows. Otros toman sus ganancias (si lo han hecho después de pagar toda la deuda acumulada por debutar) e invierten en propiedades o compran una cafetería o restaurante. Se casan, tienen familias y llevan vidas fuera del centro de atención. La fama es inconstante, sin importar dónde se encuentre, y el K-pop, una de las industrias de música que se mueve más rápido en el mundo, es un escenario precario en el cual estar parado por mucho tiempo.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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