Fotografía Nick van Tiem 

presentamos a la luchadora comunidad creativa de puerto rico

Un año después del huracán María, el fotógrafo Nick van Tiem visitó la isla para capturar a los jóvenes que están decididos a reconstruir su país.

por Rolien Zonneveld
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23 Octubre 2018, 7:45am

Fotografía Nick van Tiem 

Ha pasado un año desde que el huracán María golpeó a Puerto Rico, dejando atrás un rastro de destrucción y matando a miles de personas. La ayuda llegó muy lentamente y la isla sufrió el apagón más prolongado en la historia del país; sus habitantes pasaban horas cada día en enormes filas para obtener agua, gasolina y alimentos. Los niños no podían ir a la escuela, los hospitales se habían quedado sin medicamentos y los estantes de los comercios estaban vacíos. Debido a este lento proceso de reconstrucción y por la repentina ola de desempleo, muchos jóvenes decidieron abandonar la isla y trabajar en Estados Unidos, en busca de un futuro mejor.

El fotógrafo holandés Nick van Tiem decidió viajar a Puerto Rico para documentar a jóvenes creativos que decidieron no dejar la isla, sino quedarse para ayudar a reconstruirla. Esta no fue la primera vez que van Tiem buscó un proyecto más allá de las fronteras europeas, haciendo fotografía documental.

Antes de su partida, van Tiem usó Instagram para acercarse a las personas que quería fotografiar. Una vez que llegó a Puerto Rico, los invitó a conocerlo en la vida real. “De ahí en adelante, los dejé decidir cómo querían ser retratados. Ellos elegían la ubicación, el estilismo y la forma en que querían ser captados", le dice a i-D. “A menudo iban a la playa, pero en algunos casos nos dirigíamos a lugares más cinematográficos, como una sala de cine con luces de neón. Además de eso, les pedí que escribieran cómo fue para ellos el caótico año después del huracán".

El resultado de este impresionante proyecto, tanto visual como textual, nos permite vislumbrar una comunidad creativa próspera que, a pesar de todo, intenta mantenerse a flote. “Todos los sujetos sueñan con convertirse en estilistas, artistas del maquillaje o modelos; desafortunadamente, hay poco apoyo para esto en Puerto Rico –ni hablar de un mercado real, lo que puede hacer que la situación parezca desesperada. Además de eso, las personas de esta generación tuvieron que crecer más rápido debido al desastre, ajustando sus prioridades. Pero eso hace que su perseverancia sea realmente impresionante. Realmente espero generar más visibilidad para esta comunidad a través de este trabajo".

Ariana Coral Del Valle, artista
"Soy modelo, diseño, trabajo, disfruto de increíbles días en la playa, conozco gente nueva y trato de aprender de mis errores. Solía tener miedo al manejar el coche de mi padre, pero ahora me gusta explorar nuestra Isla. Las palabras no pueden describir cuán perfecto e imperfecto es este lugar, y cuánto lo amo".

Efrain Del Hierro, hacktivista
"Puerto Rico es un lugar interesante. Hay mucha miseria, pero también hay una alegría abrumadora en el aire. También hay oportunidades que surgen de esta desagradable situación. Puedes subir o bajar, pero una cosa es segura: te ves forzado a elegir tu propio camino".

Wilfredo Joel Guadalupe Aviles, ventas en Pandora
"No cambiaría mi isla por nada en el mundo. Aunque estamos atravesando por una de las peores crisis de nuestra historia, todavía hay esperanza. Creo en mi país y en mi gente".

Mariana Sofía Lima Espada, cantante
"Cuando llueve, pienso en las personas que no tienen un techo".

Roma Riviera, intérprete
“Hay poder en la comunidad. Nuestra comunidad queer, como siempre, ha demostrado cuán resistente es”.

Pablo Del Hierro, hacktivista
"Es hora de que Puerto Rico se reinvente, y lo mejor es que está ocurriendo orgánicamente. Después de más de 100 años de dominio colonialista e innumerables atrocidades por el capitalismo y la corrupción, parece que la isla se estuviera despertando a través de la energía creativa de su gente".

Carl Michael Diz Rodriguez, artista de maquillaje y aspirante a diseñador de vestuario
"¿Cómo puedo prosperar en un lugar estancado? ¿Cómo puedo retribuir a mi cultura en un entorno colonial? ¿Cómo podemos asegurarnos de que nuestra comunidad florezca? Estas son preguntas que plagan mi mente mientras nos esclavizamos por un sistema que quiere destruirnos; estas preguntas son mi arte. Y debe nacer del amor. Debemos dar el primer paso".

Erik Andrés Neumaier Colón, artista de maquillaje
"No sé a dónde voy. Pero donde sea, espero que sea feliz".

Po Rodil, artista de performance interdisciplinaria
"Después de María, me deprimí. Pasé mucho tiempo pensando: ¿cómo será la vida a partir de ahora? Ha pasado un año y es alentador ver cómo cada uno ha encontrado su propia manera de superarlo. Todos estábamos en modo supervivencia. Esto me ha permitido ver mi vida mucho más claramente y me ha hecho muy tolerante con los demás y conmigo mismo. Ahora sé cuáles son mis prioridades y cómo puedo trabajar. Me ha abierto los ojos; ser paciente y disfrutar del curso natural de las cosas".

“María” forma parte de la exposición conjunta “FOLLOW 2018”, que también presenta el trabajo de la fotógrafa Sabine van Wechem, en la Expo Melkweg de Ámsterdam. La exposición estará abierta hasta el 4 de noviembre de 2018.

Este artículo apareció originalmente en i-D Netherlands.

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