esta fotógrafa hace retratos íntimos de gente con cicatrices

Quemaduras resultado de la violencia doméstica, marcas poscirúgicas... La serie 'Behind the Scars', de Sophie Mayanne, celebra la belleza de las heridas y las poderosas historias que se esconden tras ellas.

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may. 11 2018, 7:48am

En la cultura pop cinematográfica, las cicatrices en la cara son como una abreviación del mal —un defecto que refleja la oscuridad que ese personaje guarda en su interior—. Piénsalo: está Scar, de El rey león; el Joker, de Batman; el Doctor Maligno y luego están casi todos los villanos de las películas de James Bond.

Más allá de la pantalla, parece que vemos las cicatriz como algo que aúna miedo y fascinación. ¿Qué es eso? ¿Cómo te ha pasado? ¿Te duele todavía? Ahora, si hay alguien que está tratando de acabar con los estereotipos, esa es Sophie Mayanne; la fotógrafa nacida en Cardiff y creadora de Behind the Scars, una serie de retratos que celebra la belleza que se esconde tras esas marcas y las historias de aceptación que acarrean cada una de ellas.

"Cuando era pequeña, derramé una taza de agua hirviendo sobre la mesa. Como consecuencia, me quemé el hombro izquierdo hasta el pecho y el estómago. Mi cicatriz ha estado conmigo desde que tenía 11 meses —ni siquiera recuerdo mi cuerpo sin ella—. Tengo días buenos en los que digo: "Solo es una cicatriz". Estoy segura de que todo el mundo tiene una. También tengo mis días malos, pero solo cuando conozco a alguien nuevo y se queda mirándome la cicatriz con cara de asco. Me hace pensar: "Dios mío, ¿tengo algo en mi cuerpo?". Luego recuerdo la quemadura (jaja). Llevo esta cicatriz porque es parte de mí. Es solo una cicatriz". Bintu

"Siempre me ha interesado la individualidad", dice Sophie. "Como fotógrafo, tengo la capacidad de influir en las personas con el trabajo que creo. Podría seguir mostrando un tipo de belleza o podría ser honesto y diverso. Behind the Scars celebra cicatrices de todas las formas y tamaños, y las historias detrás de ellos. Presenta a hombres, mujeres y niños, cicatrices quirúrgicas, cicatrices accidentales... Creo que le da a la gente una idea de la capacidad de recuperación de la mente y el cuerpo humano, y reconoce los viajes de la gente a la autoaceptación y los cambios que puedes llegar a atravesar en la vida. Para muchas personas una fotografía es algo así como un trofeo del viaje en el que han estado. Las historias muestran valentía, aceptación y belleza en todas sus formas".

"Los últimos meses han sido extremadamente desafiantes ya que la condición de mi piel se ha deteriorado mucho. Desde los 18 meses de edad -cuando me diagnosticaron epidermólisis bullosa- hasta principios de este año, pude vivir una vida casi normal a pesar de mi piel, fue fácil de ocultar y fácil de administrar. Pero a principios de este año comenzó a empeorar rápidamente y ahora puedo hacer menos cosas. Mi confianza y mi autoestima han desaparecido, la mayor parte de mi día lo paso tratando mi piel o sintiendo dolor. Pero ahora más que nunca necesito recordarme a mí misma que aún soy la misma de siempre. Todavía soy bella y esta enfermedad no me define como persona. Siempre será una gran parte de mi vida, pero nunca dejaré que se apodere de mi. Es injusto que haya tan poca conciencia de ello y en muchos casos es una amenaza para la vida, así que estoy publicando esto no solo para mí, sino para todos los que sufren de esto. Debido a la falta de conocimiento, el financiamiento para ensayos e investigación es tan limitado que probablemente nunca tenga acceso a una cura. Por mucho que eso me moleste, solo espero que las futuras generaciones tengan acceso a más tratamiento y una posible cura". Maya

Los protagonistas del trabajo de Sophie van desde bebés como Faith, cuya cicatriz es testimonio de las afectuosas enfermeras y doctores que la cuidaron durante y después de una cirugía a corazón abierto, hasta Rob, a quien le cortaron la oreja en una pelea de bar. "Me esfuerzo por capturar la personalidad de la persona. Quiero que mires la fotografía, veas su sonrisa, entiendas su historia y aprendas algo. Una imagen conmovedora presenta a Rosie Mallows, que sufrió un grave accidente de motocicleta, y explica poéticamente cómo comenzó a ver sus cicatrices como un mapa de su vida".

"Mis cicatrices provienen de un incendio relacionado con el abuso doméstico. Sucedió a los 29 años, y ha sido un viaje difícil de autoaceptación. Pero gracias a mis cicatrices soy quien soy en este momento. Los llamo mi joya más preciada y cara que poseo. He sobrevivido y si sacarme una foto y exponer mis cicatrices puede ayudar a cualquier otra persona, ¡eso es bueno para mí!"

"Todo el mundo que fotografío escribe su historia en un libro de ejercicios de antemano", explica Sophie. "A veces hay un poco de risas nerviosas, y muy a menudo terminamos usando el ventilador para crear viento y que todos se diviertan un poco en la sesión". Sin embargo, incluso con su experiencia fotográfica Sophie todavía puede encontrar el proceso un poco complicado. "A veces tengo desafíos realmente creativos de tratar de obtener cicatrices en lados opuestos del cuerpo en la misma fotografía, lo que a menudo resulta una presentación extraña y maravillosa que siempre termina en carcajadas. Es un gran privilegio compartir sus historias y, a medida que el proyecto ha crecido, las personas comienzan a apoyarse mutuamente en los comentarios y a conectarse con otras personas que han tenido experiencias similares. ¡Así que todo el proceso desde la sesión de fotos hasta la publicación de una imagen en Instagram es realmente hermoso!"

"En cierta manera, mis cicatrices son autoinfligidas. Las cicatrices cubren la parte superior de mis piernas, y hay indicios en mi brazo. Soy un hombre trans y comencé la transición médica hace un año y medio. En mayo de 2016, tuve una cirugía superior (mastectomía doble) para extirpar mis senos. Estas cicatrices son mi nuevo cofre, el cofre que siempre he querido. Ellos son mi género, mi identidad. No recuerdo haber tenido otro cofre ahora. He sido liberado y estas cicatrices representan mucho de lo que he experimentado". Elijah

A solo un año del proyecto, Sophie tiene un largo camino por recorrer. Su objetivo actual es fotografiar a 1000 personas, todas con una historia única que contar y, con un poco de suerte, convertirla en un libro. "En última instancia, quiero continuar compartiendo contenido más diverso, creando imágenes que sean inclusivas, que representen a hombres, mujeres y niños de todos los ámbitos de la vida, habilidades, color, tamaño... Quiero crear un entorno en el que la gente pueda compartir su experiencia sin temor a ser comparado. Con suerte, cuantas más imágenes existan desafiando los ideales de belleza, más cambio veremos".

"En el verano de 2015 se produjo un incendio en mi casa. Mi ropa y mi forma de vida se incendiaron. Pasé el verano en la unidad de quemados en Fulham Road. Mis cicatrices y tejido cicatricial continúan cambiando, pero nunca me había sentido tan bella". Isabella
"En 2014, me diagnosticaron angiosarcoma de mama, un cáncer raro y agresivo. Tres cirugías y dos tratamientos de quimioterapia más tarde, estas son las cicatrices que tengo. Mi operación reciente fue una cirugía innovadora que incluyó la extirpación de mi esternón y cuatro costillas, que fueron reemplazadas por cemento quirúrgico, músculo de la espalda y un injerto de piel. Me llevó mucho tiempo finalmente abrazar mis cicatrices. Documentan mi viaje y el coraje y la fuerza que no pensé que tenía. Recientemente me dijeron que el cáncer había regresado. Sorprendentemente, me siento en paz". Barbara

"Empecé a autolesionarse cuando tenía 13 años y he tenido problemas desde entonces. El problema de autolesionarse es que empeora progresivamente y terminas causándote más y más daño de lo que crees que es posible cuando comienzas por primera vez. Verdaderamente es una adicción y llegas a un punto donde los cirujanos te dicen que la cirugía plástica no puede reparar la apariencia de las cicatrices, así que lo único que puedes hacer es amar tus cicatrices tanto que todas las conexiones negativas que vienen con la autolesión desaparecen lentamente, junto con todo el dolor asociado a las cicatrices. Mis cicatrices cuentan mi historia, y nunca voy a permitir que los pensamientos u opiniones de alguien cambien eso". Chloe

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.